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Décès du « grand leader » de la Corée du Nord

Décès du « grand leader » de la Corée du Nord

Kim Il-Sung, le dictateur communiste de la Corée du Nord depuis 1948, meurt d'une crise cardiaque à l'âge de 82 ans.

Dans les années 1930, Kim s'est battu contre l'occupation japonaise de la Corée et a été pointé du doigt par les autorités soviétiques, qui l'ont envoyé en URSS pour une formation militaire et politique. Il est devenu communiste et a combattu dans l'Armée rouge soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1945, la Corée a été divisée en sphères soviétique et américaine, et en 1948, Kim est devenu le premier dirigeant de la République populaire démocratique de Corée (Corée du Nord). Espérant réunifier la Corée par la force, Kim a lancé une invasion de la Corée du Sud en juin 1950, déclenchant ainsi la guerre de Corée, qui s'est soldée par une impasse en 1953.

Au cours des quatre décennies suivantes, Kim a conduit son pays à un isolement profond, même de ses anciens alliés communistes, et les relations avec la Corée du Sud sont restées tendues. Un régime répressif et un culte de la personnalité qui le célébrait comme le « Grand Leader » le maintinrent au pouvoir jusqu'à sa mort en 1994. Il fut remplacé à la présidence par son fils, Kim Jong-Il, dont le règne fut tout aussi répressif et isolant. Kim Jong-Il, connu sous le nom de "Dear Leader", a servi jusqu'à sa mort en 2011. Le fils de Kim Jong-Il, Kim Jong-Un, lui a succédé et sert encore à ce jour.


Biographie de Kim Il-Sung, président fondateur de la Corée du Nord

Kim Il-Sung (15 avril 1912-8 juillet 1994) de Corée du Nord a établi l'un des cultes de la personnalité les plus puissants au monde, connu sous le nom de dynastie Kim ou lignée du mont Paektu. Bien que la succession dans les régimes communistes passe généralement entre les membres des plus hautes sphères politiques, la Corée du Nord est devenue une dictature héréditaire, le fils et le petit-fils de Kim prenant le pouvoir à leur tour.

Faits en bref : Kim Il-Sung

  • Connu pour: Premier ministre, République populaire démocratique de Corée 1948-1972, président 1972-1994, et l'établissement de la dynastie Kim en Corée
  • Née: 15 avril 1912 à Mangyongdae, Pyongyang, Corée
  • Parents: Kim Hyong-jik et Kang Pan-sok
  • Décédés: 8 juillet 1994 à la résidence Hyangsan, province de Pyongan du Nord, Corée du Nord
  • Éducation: 20 ans en Mandchourie comme guérillero contre les Japonais
  • Conjoint(s): Kim Jung Sook (m. 1942, décédé en 1949) Kim Seong Ae (m. 1950, décédé en 1994)
  • Enfants: Deux fils, une fille de Kim Jung Sook, dont Kim Jong Il (1942-2011) et deux fils et trois filles de Kim Seong Ae

La brutalité de la Corée du Nord mise à nu : pourquoi la sœur de Kim Jong-un risque d'être exécutée

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Corée du Nord : Transfuge sur les luttes pour travailler en Chine

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Alors que l'on sait très peu de choses sur la vie quotidienne en Corée du Nord, un aspect largement médiatisé est l'intolérance de la nation à la dissidence et les tentatives de saper leur régime. Au cours des cinq premières années à la tête de Kim Jong-un&rsquos, il aurait exécuté 340 personnes dans le but de consolider son pouvoir, selon un groupe de réflexion sud-coréen. Sur ce chiffre, 120 étaient des hauts fonctionnaires du gouvernement. Ils comprenaient l'oncle du dictateur Jang Song-thaek, qui a ensuite été décrit comme une « saleté actionnariste » lors du message du Nouvel An de Kim Jong-un-un&rsquos en 2014. Lorsque le leader actuel a disparu des yeux du public en avril et mai, sa sœur Kim Yo-jong a semblé prendre les rênes et a fait un certain nombre de déclarations au nom du pays. Mais selon les récits historiques, il semble qu'elle devra être prudente dans son approche et ne pas contrarier son frère en remettant en cause son règne.

Tendance

Kim Jong-un est devenu le leader de la Corée du Nord après la mort de son père Kim Jong-il d'une crise cardiaque en décembre 2011.

Chris Mikul, qui a écrit &lsquoMy Favorite Dictators&rsquo l'année dernière, a expliqué qu'il avait rapidement affirmé son pouvoir et annulé toute suggestion selon laquelle il serait une &ldquofigurehead&rdquo en raison de son âge.

Alors que la date de naissance de Kim Jong-un&rsquos n'a jamais été confirmée par le régime, on pense qu'il aurait eu entre 27 et 29 ans lorsqu'il est arrivé au pouvoir.

M. Mikul a déclaré à Express.co.uk : &ldquo Il y a beaucoup de signes qu'il est un personnage plus bienveillant que son père et son grand-père et qu'il se soucie du bien-être des gens.

&ldquoL'utilisation de costumes Disney n'aurait jamais eu lieu sous Kim Jong-il, c'est juste une autre raison pour laquelle il est différent &ndash malgré cela, il est toujours un dictateur brutal.&rdquo

Il a affirmé que si Kim Jong-un était très différent de son grand-père Kim Il-sung, le chef fondateur de la Corée du Nord, il ne ferait jamais rien pour mettre son autorité en danger.

M. Mikul a ajouté : &ldquoCe n'est pas suffisant pour mettre en péril leur pouvoir, mais il y a de petits moments où ils peuvent sembler être des humains plutôt que des monstres.&rdquo

Lors des disparitions de Kim Jong-un en avril et mai, on soupçonnait que Kim Yo-jong pourrait prendre le relais (Image: GETTY)

On croyait que Kim Jong-un était mort jusqu'à ce qu'il refait surface en mai (Image: GETTY)

Au cours des prétendues tentatives de Kim Jong-un&rsquos pour consolider le pouvoir, il a fait exécuter un certain nombre de responsables gouvernementaux, dont son oncle Jang Song-thaek.

Il était l'oncle de Kim&rsquos et a occupé un rôle très important, celui de vice-président de la Commission de la défense nationale, qui est considéré comme le deuxième rôle le plus important de la nation.

L'État a affirmé que Song-thaek avait trahi la Corée du Nord et était impliqué dans un complot visant à saper Kim Jong-un.

Les détails de l'exécution n'ont jamais été confirmés ou niés, comme c'est souvent le cas avec le régime, mais un certain nombre d'affirmations choquantes ont depuis émergé.

Le journal de Hong Kong &lsquoWen Wei Po&rsquo a allégué que Song-thaek et d'autres &lsquotraiteurs&rsquo avaient été déshabillés et mangés vivants par 120 chiens affamés pendant trois jours.

Un autre rapport suggérait qu'il avait été brutalement assassiné avec des mitrailleuses antiaériennes.

Kim Yo-jong est considérée comme le bras droit de Kim Jong-un (Image : GETTY)

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Bien que les affirmations n'aient pas été vérifiées, il est connu que l'exécution a eu lieu devant d'autres responsables et qu'il s'agissait peut-être d'un avertissement « de ne pas se révolter » au public, selon un expert.

Aidan Foster-Carter, alors chercheur principal en sociologie et en Corée moderne à l'Université de Leeds, a déclaré à The Independent en 2016 que les "peines sévères" ont un effet dissuasif.

Il a déclaré : « Je n'ai commis aucune cruauté envers le régime nord-coréen, mais cela semble extrême, même pour eux. »

&ldquoDans un passé récent, ils ont eu une effigie du président sud-coréen mutilé par des chiens.&rdquo

Bien que l'on pense que Kim Yo-jong, la sœur de Kim Jong-un&rsquos, est en faveur pour le moment, les récits historiques suggèrent qu'elle devra faire attention à ne pas dépasser la barre.

Corée du Nord : la dynastie Kim expliquée (Image : GETTY)

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Sous le régime du dictateur, ceux qui se dressent contre lui semblent être en danger et les meurtres sont en outre justifiés auprès du public par des reportages censurés des médias d'État.

Lorsque Jang Song-thaek a été exécuté, il a été décrit comme une « racaille sous-humaine ignoble, pire qu'un chien », bien que les détails exacts de ses crimes n'aient jamais été pleinement rendus publics.

Ses photographies ont été supprimées des médias officiels et son image a été numériquement supprimée des photos avec d'autres dirigeants nord-coréens.

Malgré les croyances selon lesquelles Kim Yo-jong se préparait peut-être à prendre le relais en cas de décès de Kim Jong-un&rsquos, et l'expert nord-coréen Chris Mikul pense que cette décision est peu probable.

Il a déclaré à Express.co.uk : & ldquoJe peux&rsquot penser à n'importe quelle autre femme qui a joué un rôle dans la politique en Corée du Nord depuis ses débuts, ce qui nous donne matière à réflexion.

&ldquoJe ne connais personne qui a parlé au nom de l'un des Kims jusqu'à ce que cela se produise non plus, donc c'est inhabituel.&rdquo


L'histoire nous dit comment la Corée du Nord gérerait la mort de Kim Jong-un

La Corée du Nord utilisera un brouillard de désinformation pour maintenir la stabilité, tout comme Pyongyang l'a fait avec Kim Jong-il.

Note de l'éditeur: Cela fait partie d'un symposium demandant ce qui se passe si Kim Jong-un meurt. Pour lire les autres parties de la série, cliquez ici.

La question de l'instabilité potentielle et d'une éventuelle lutte pour le pouvoir s'est posée lorsque Kim Jong-il, père du dirigeant actuel, a subi un accident vasculaire cérébral et est tombé dans le coma en 2008. À l'époque, la Corée du Nord a gardé sa maladie secrète pendant des semaines et l'a gardé hors de la vue du public pendant des mois.

L'incertitude à l'époque a suscité des questions très réelles et très pertinentes sur ce qui pourrait arriver dans ce pays appauvri et doté de l'arme nucléaire où il n'y avait pas de chaîne de succession claire. Et les enjeux sont encore plus élevés aujourd'hui, étant donné les progrès nucléaires réalisés par Kim Jong-un ainsi que l'état encore plus fragile de l'économie nord-coréenne sous sanctions.

Rappelons que la Corée du Nord a pu resserrer discrètement le cordon de sécurité autour de son père malade en 2008 et restreindre efficacement le flux d'informations entrant et sortant du pays afin d'éviter de déclencher la panique à la maison ainsi que de dissimuler son état de santé au monde extérieur. Cela a donné au régime le temps de mettre en place des mesures pour assurer la stabilité ainsi que de se concentrer sur un plan de succession pour préparer Kim Jong-un et le présenter comme l'héritier présomptif. Ce n'était pas beaucoup de temps mais c'était suffisant pour éviter une crise d'instabilité à la mort de Kim Jong-ll en 2011.

Certains analystes prédisent depuis longtemps l'effondrement du régime nord-coréen avec un changement de direction. Mais je dirais que le système est plus fort que nous ne le pensons, en partie à cause du brouillard de désinformation que le régime emploie pour maintenir ses citoyens dans l'ignorance. L'incertitude les paralyse.

Si Kim Jong-un tombait malade ou pire, nous verrions le même resserrement silencieux de la sécurité et du flux d'informations qu'en 2008. Peut-être le constatons-nous maintenant. Mais nous ne le savons peut-être pas tout de suite, et le cercle restreint chercherait à cacher le véritable état des choses le plus longtemps possible pour gagner du temps pour maintenir la stabilité et mettre en place un plan de succession.

Jean H. Lee est directeur du Centre de la Fondation Hyundai Motor-Korea pour l'histoire de la Corée et la politique publique au Wilson Center, et un correspondant étranger chevronné qui a dirigé le bureau de l'AP à Séoul et ouvert le bureau de l'agence de presse à Pyongyang. Suivez-la sur Twitter @newsjean.


Rencontrez les Kim

Sur le plan national, le remplacement répété des ministres de la Défense par M. Kim - il y a eu au moins six hommes à ce poste depuis 2011 - a été considéré par certains analystes comme une indication de son manque de confiance dans la loyauté des forces armées.

L'indication la plus médiatisée d'une éventuelle lutte pour le pouvoir au sein de l'élite nord-coréenne est survenue en décembre 2013, lorsque Kim Jong-un a ordonné l'exécution de son oncle Chang Song-thaek. Les médias d'État ont déclaré qu'il préparait un coup d'État.

M. Kim est également largement soupçonné d'avoir ordonné le meurtre de son demi-frère en exil, Kim Jong-nam, en février 2017 à l'aéroport international de Kuala Lumpur.

On ne savait pas grand-chose de la vie personnelle de M. Kim jusqu'à ce que des images télévisées d'une femme non identifiée assistant à des événements avec lui fassent surface. En juillet 2012, les médias d'État ont annoncé que M. Kim était marié au "camarade Ri Sol-ju".

On sait peu de choses sur Mme Ri, mais son apparence élégante a conduit certains analystes à suggérer qu'elle appartenait à une famille de la classe supérieure. Des rapports ont suggéré que Mme Ri était peut-être une chanteuse qui a attiré l'attention de M. Kim lors d'une représentation.

Selon les services secrets sud-coréens, le couple a trois enfants.

La sœur de M. Kim, Kim Yo-jong, occupe un poste de direction au sein du Parti des travailleurs de Corée - et a volé la vedette lorsqu'elle a représenté son frère aux Jeux olympiques d'hiver dans le Sud. On ne sait pas si son frère aîné, Kim Jong-chol, tient un rôle officiel.


Le partenariat meurtrier de la Corée du Nord avec l'Iran

Kim Yong Nam, de Corée du Nord, figurait parmi les invités les plus mystérieux et les plus médiatisés lors de l'investiture du président iranien Hassan Rouhani ce week-end. Certains médias, désireux de rehausser le profil des visiteurs étrangers à la cérémonie qui a marqué le début du second mandat de Rohani, ont cité Kim Yong Nam comme le deuxième homme le plus puissant du royaume ermite.

C'est un peu inexact, car personne ne sait vraiment comment naviguent les réseaux complexes de pouvoir au sein du régime nord-coréen, à part le fait que Kim Jong Un, le leader du pays et le petit-fils de son fondateur, règne en maître. Le titre le plus pertinent de Kim Yong Nam est celui de président du Présidium de l'Assemblée populaire suprême de Corée du Nord, ce qui est une très longue façon de dire qu'il est le président du parlement.

Sur le papier, il fait partie du triumvirat exécutif qui comprend Kim Jong Un, mais ses pouvoirs semblent être principalement cérémoniels. En termes simples, Yong Nam, qui a été ministre des Affaires étrangères de 1983 à 1998 sous le père de Kim Jong Un, est l'envoyé du régime dans le monde. C'est lui, par exemple, qui a adressé un message de félicitations à Emmanuel Macron après son élection à la présidence française.

Ce n'est pas le premier voyage de Yong Nam en Iran. Il s'est également rendu en 2012 pour assister au sommet du Mouvement des non-alignés à Téhéran. À l'époque comme aujourd'hui, il était dans le pays pendant environ 10 jours, faisant de nombreuses visites et apparitions officielles, signant des accords de coopération technique et éducative entre l'Iran et la Corée du Nord.

S'il conclut des accords pour aider l'Iran à obtenir le type de technologie nucléaire et de missiles avec lequel la Corée du Nord a surpris et effrayé le monde, mais les relations entre les deux gouvernements remontent à loin, et le partage d'armes et de technologies a été la clé de leurs relations .

[Comme l'a rapporté The Daily Beast, les critiques de l'accord nucléaire iranien avec l'Occident sont allés jusqu'à évoquer la possibilité que l'Iran continue de développer des armes nucléaires et des missiles à l'intérieur de la Corée du Nord.]

IranWire a publié des informations sur les deux États parias en 2014 qui aident à mettre en perspective la curieuse relation entre la République islamique et la non-monarchie héréditaire la plus étrange du monde.

Voici des extraits :

L'Iran et la Corée du Nord occupent des territoires qui se chevauchent dans les perceptions américaines, en partie parce que le président George W. Bush a accusé les deux pays, dans son discours sur l'état de l'Union de 2002, de poursuivre les armes de destruction massive, de maltraiter leurs populations et de menacer la paix mondiale en tant que membres d'un "axe du mal."

L'ancienne secrétaire d'État Condoleezza Rice a écrit que certaines personnes ont « sur-interprété » le discours de Bush pour dire que l'axe est une alliance entre les États qu'il a nommés (le troisième étant l'Irak), mais il est vrai que l'Iran et la Corée du Nord (qui s'identifie comme la République populaire démocratique de Corée, ou RPDC) ont maintenu une relation durable depuis 1979, basée principalement sur le commerce militaire et l'opposition partagée aux intérêts américains.

Une histoire de blessures partagées

Le « grand leader » de la Corée du Nord, Kim Il Sung, a d'abord contacté le guide suprême de l'Iran, Ruhollah Khomeini, en mai 1979, lui envoyant un télégramme de félicitations sur la « victoire de la révolution islamique », selon Steven Ditto, chercheur adjoint à la Institut de Washington pour la politique du Proche-Orient. Le 25 juin de la même année, Khomeini a rencontré l'ambassadeur de la RPDC Chabeong Ouk à Qom à l'occasion de ce que Chabeong a appelé "le 29e anniversaire de l'agression des troupes américaines contre la nation humble de Corée". Et Khomeini a répondu en nature, appelant à l'expulsion des troupes américaines de Corée du Sud.

Liés ensemble par l'anti-américanisme et une politique étrangère étroite motivée par le ressentiment, l'Iran et la RPDC ont trouvé un terrain d'entente naturel dès le départ. "Cela s'inscrit dans une tendance plus large de l'Iran à établir des relations diplomatiques et commerciales avec des pays" non hostiles "", a déclaré Ditto. "C'est-à-dire que Khomeini envisageait que des relations puissent être établies avec n'importe quel pays, quelle que soit l'orientation idéologique."

Mais malgré les expressions de haine sinistres des deux pays pour les États-Unis, la relation a finalement été propulsée par les besoins militaires de l'Iran révolutionnaire dans les premières années de la guerre Iran-Irak.

« Le régime de Khomeiny était un paria, désespéré pour le matériel militaire et les munitions. Ils ont tendu la main à tout le monde qu'ils pouvaient, et peu étaient prêts à aider. L'un d'eux était la Corée du Nord », a déclaré Joseph Bermudez Jr., analyste de l'Armée populaire coréenne. « Du côté nord-coréen, il est probable qu'ils aient simplement vu l'Iran comme un client payant. L'Iran avait du pétrole. L'Iran avait de l'argent liquide. La Corée du Nord avait des armes mais pas d'argent et pas de pétrole, donc c'était un match idéal. »

Pour les autres nations qui voulaient profiter des ventes d'armes à l'Iran sans aucun coût politique, la Corée du Nord a servi d'intermédiaire. La Corée du Nord entretenait d'excellentes relations avec l'Union soviétique et était bien placée pour servir de canal d'acheminement des armes de fabrication soviétique vers l'Iran à une époque où le Kremlin craignait d'offenser l'Irak, a noté l'historien Dilip Hiro dans La plus longue guerre, son histoire du conflit Iran-Irak. La Corée du Nord, a-t-il écrit, a également rempli une fonction similaire pour la Chine, qui craignait de contrarier l'Égypte et d'autres alliés arabes en vendant des armes à l'Iran. L'arrivée rapide d'armes "urgentes" de Corée du Nord a remonté le moral des forces post-révolutionnaires iraniennes.

Une relation militaire forgée dans la guerre

En échange de l'aide financière iranienne, la Corée du Nord a fourni à l'Iran les missiles balistiques SCUD B qu'il a utilisés contre l'Irak dans la "guerre des villes", selon le livre de l'ancien officier du renseignement américain Bruce Bechtol. rouge Voyou. Même après la fin de la guerre Iran-Irak, les liens militaires de l'Iran avec la Corée du Nord se sont approfondis. Bechtol a écrit que depuis les années 1990, la Corée du Nord a aidé l'Iran à développer ses missiles Shahab, basés sur des modèles nord-coréens, et que "on pense" que des représentants nord-coréens ont assisté au test par l'Iran de son missile Shahab-4 en 2006.

La Corée du Nord a des observateurs militaires en Iran depuis les années 1980, selon l'analyste Bermudez, qui a donné des conférences à l'armée américaine et au personnel du renseignement naval sur la défense nord-coréenne. « Ces personnes ont observé les opérations américaines en Irak et dans le golfe Persique et en ont tiré des leçons. Il est probable que l'équipement que l'Iran a acquis d'Irak par le biais de défections ou de captures a été partagé avec la Corée du Nord. » Plus récemment, dit-il, il y a eu des rumeurs persistantes selon lesquelles la Corée du Nord aurait accueilli des techniciens, des scientifiques et des responsables militaires iraniens lors d'essais de missiles balistiques, et vice versa. "C'est probable", dit-il, "mais nous ne pouvons pas le prouver."

Ce qui reste incertain, c'est si l'Iran a bénéficié des essais de missiles à plus longue portée de la Corée du Nord. "Nous aimerions savoir si les progrès réalisés dans le programme d'un pays profitent à un autre", a déclaré Jon Wolfsthal, directeur adjoint du James Martin Center for Non-Proliferation Studies. « Une question à laquelle on n'a jamais répondu de manière adéquate est de savoir jusqu'où va la coopération en matière de missiles et a-t-elle débordé dans le domaine nucléaire ?

Wolfsthal, qui a servi à la Maison Blanche pendant trois ans en tant que conseiller spécial sur la sécurité nucléaire du vice-président Joseph Biden, a également souligné les inquiétudes des États-Unis quant à savoir si les deux pays partagent des informations sur leurs programmes nucléaires, puisque la Corée du Nord possède des armes nucléaires. « Nous savons que la Corée du Nord sait comment construire un engin nucléaire de base, ils en ont testé plusieurs. Cette information circule-t-elle ? L'Iran a un programme de centrifugation très avancé basé sur le réseau pakistanais. Nous savons que la Corée du Nord a fait des progrès, mais ils ne sont pas aussi qualifiés techniquement que certains ingénieurs iraniens, et donc, les Iraniens ont-ils aidé les Nord-Coréens à perfectionner leur programme d'enrichissement d'uranium ? »

Echanges Diplomatiques, Fermes de l'Amitié

C'est dans la longue histoire des échanges diplomatiques et culturels que le lien symbolique entre l'Iran et la Corée du Nord peut être tracé. Des délégations iraniennes se sont rendues en RPDC au début des années 1980 et l'une des visites comprenait l'actuel président iranien, Hassan Rouhani, qui s'est rendu en tant que représentant de la République islamique d'Iran Broadcasting, a rencontré Kim Il Sung et ses homologues du Comité de radiodiffusion et de télévision de Corée du Nord, a déclaré Idem. .

En 1989, l'actuel guide suprême de l'Iran, Ali Khamenei, s'est rendu en Corée du Nord en tant que président iranien. La biographie officielle de Khamenei cite l'affirmation du fils de Ruhollah Khomeini, Ahmad, selon laquelle son père a choisi Khamenei comme son successeur sur la base du succès de ce voyage.

En 1996, l'Iran et la Corée du Nord ont inauguré des « fermes de l'amitié » dans chaque pays. Chaque année, les fermes organisent des échanges culturels, des commémorations de la visite de Khamenei en Corée du Nord et des commémorations de Kim Il-Sung et Kim Jong-Il.

Dans les années 2000, certains responsables iraniens, de nombreux réformistes et des conservateurs « pragmatiques » préoccupés par l'intégration de l'Iran dans l'économie mondiale ont exprimé leur inquiétude, déclarant que la Corée du Nord était un exemple négatif. En 2006, Mohsen Rezaee, secrétaire du Conseil d'opportunité et ancien chef du Corps des gardiens de la révolution (CGRI), qui a lui-même dirigé une délégation officielle du CGRI à Pyongyang en 1993, a averti que, si l'Iran devait adopter « une position réactionnaire au niveau international et une politique de stagnation du développement au niveau national », cela ne ferait pas mieux que la Corée du Nord, dit Idem.

Des détails curieux sur les échanges culturels émergent régulièrement, bien que rarement avec beaucoup de contexte, étant donné la nature fermée de l'État nord-coréen.

Début 2013, le parlement iranien a approuvé en tant que ministre des Communications un ancien responsable militaire, Mohamed Hasan Nami, titulaire d'un diplôme en « gestion de l'État » de l'Université Kim Il Sung de Pyongyang, bien qu'il n'y ait aucune preuve que de nombreux responsables iraniens y étudient.

Toujours en 2013, des images satellites ont montré que l'Iran possède une ambassade de sept bâtiments à Pyongyang, au centre de laquelle se trouve la première mosquée de Corée du Nord, l'un des cinq seuls lieux de culte religieux de la capitale du pays. En mai 2009, la Corée du Nord a organisé la « Semaine culturelle iranienne » à Pyongyang. Les détails entourant de tels événements restent rares.

Autrefois passionné, les liens sont maintenant tièdes

Alors que les deux pays se soutiennent rhétoriquement, en 2014, il y avait des preuves d'une distance croissante et de trajectoires divergentes qui pourraient éventuellement amener l'Iran à considérer son amitié avec la Corée du Nord comme un handicap.

Bien qu'il y ait eu une coopération étendue entre l'Iran et la Corée du Nord, et qu'ils soient des partenaires dans le domaine militaire, Alireza Nader de la Rand Corporation a fait valoir [en 2014] qu'ils ne sont pas strictement des alliés. "C'est vraiment une relation transactionnelle basée sur une opposition mutuelle aux intérêts américains et sur l'incapacité de l'Iran à trouver d'autres partenaires militaires en dehors du Moyen-Orient - à l'exception peut-être de la Biélorussie - et de l'isolement économique de la Corée du Nord."

"Il n'y a pas d'idéologie commune là-bas", a déclaré Nader. « Les deux sociétés sont complètement différentes. L'Iran a une société relativement sophistiquée, il a une classe moyenne importante, c'est un pays marchand [qui est] sensible aux pressions économiques. Le gouvernement iranien, bien qu'autoritaire, doit tenir compte de l'opinion publique lorsqu'il prend des décisions. La Corée du Nord est un État totalitaire qui laisse ses citoyens mourir de faim.

Des trajectoires divergentes

Nader a toutefois suggéré que si la Corée du Nord est susceptible de maintenir des liens étroits avec le Corps des gardiens de la révolution islamique, elle a peu à offrir au gouvernement Rouhani, qui souhaite améliorer l'économie et la position internationale de l'Iran. « Rouhani », a déclaré Nader, « se concentre sur l'amélioration des relations avec les États arabes régionaux et les pays européens et potentiellement les États-Unis, mais aussi d'autres pays asiatiques comme la Chine, le Japon, l'Inde et la Corée du Sud. La Corée du Nord est au bas de cette liste.

« L'isolement fait d'étranges compagnons de lit », observe Jon Wolfsthal. « Il n'y a pas d'affinité particulière entre le culte de la personnalité en Corée du Nord et en République islamique d'Iran, mais ils ont des intérêts communs en termes d'accès à des matériaux difficiles d'accès, à des devises, à des articles de luxe [et] à des équipements militaires. L'Iran produit beaucoup de pétrole, la Corée du Nord en a besoin. La Corée du Nord produit beaucoup de missiles balistiques, l'Iran les aime, alors ils ont pu trouver ce que la plupart des gens pensent être un accord de troc assez sophistiqué pour maintenir cette relation. »

La plus grande question en suspens [en 2014] était peut-être de savoir si les deux pays pourraient maintenir une relation alors que l'Iran poursuivait un pacte nucléaire avec l'Occident. Si l'Iran améliore ses relations avec le monde, l'association avec la Corée du Nord peut devenir une source d'embarras.

"Si vous regardez les" marques "de la Corée du Nord et de l'Iran, les deux sont assez faibles dans le monde occidental, mais au moins l'Iran a quelque chose que les autres pays veulent en termes d'engagement international, de capacités économiques et de localisation", a déclaré Wolfsthal. dit. "On pourrait donc dire que [for] l'Iran, être associé à la Corée du Nord, qui est reconnu comme un simple État policier, pourrait être considéré comme portant atteinte à leur" image de marque "."

Une relation qui prospérait autrefois sur des fermes d'amitié et des dirigeants fondateurs mutuellement admiratifs ressemblait, au XXIe siècle, à une relique d'une époque qu'une partie, au moins, peut espérer laisser derrière elle.

Note de l'éditeur : Le corps de cette histoire a été écrit avant que Donald Trump ne soit élu président des États-Unis et avant qu'il ne menace de « feu et fureur » pour arrêter le programme nucléaire et de missiles de la Corée du Nord. Il peut espérer que sa rhétorique choquera et impressionnera également l'Iran. Plus probablement, cela rapprochera à nouveau les deux pays.

Adapté d'IranWire. Le corps de cet article a été écrit à l'origine par Roland Elliott Brown en 2014. L'introduction a été écrite par Arash Azizi.


Comment le leader nord-coréen Kim Jong Un est devenu l'un des dictateurs les plus effrayants du monde

Au cours des 50 dernières années, le monde s'est habitué aux menaces folles de la Corée du Nord qui ne mènent nulle part.

Mais les menaces ont pris un ton nettement plus aigu et plus menaçant sous Kim Jong Un, le troisième chef suprême du royaume ermite.

La Corée du Nord a effectué plusieurs essais nucléaires sous son règne.

Et les menaces se sont intensifiées cette semaine après que le président Donald Trump a déclaré que la Corée du Nord "se heurterait au feu, à la fureur et franchement au pouvoir, comme ce monde n'en a jamais vu auparavant" si le royaume ermite continuait de menacer les États-Unis.

Avec toute cette attention, on sait encore relativement peu de Kim. Voici ce que nous savons de la façon dont il est devenu l'un des dictateurs les plus effrayants du monde.

Kim Jong Un est né le 8 janvier 1982, 1983 ou 1984.

Ses parents étaient le futur dictateur nord-coréen Kim Jong Il et son épouse, Ko Young Hee. Il avait un frère aîné nommé Kim Jong Chul et aurait plus tard une sœur cadette nommée Kim Yo Jong.

Alors que l'année de naissance officielle de Kim Jong Un est 1982, divers rapports suggèrent que l'année a été modifiée pour des raisons symboliques, notamment qu'elle était 70 ans après la naissance de Kim Il Sung et 40 ans après la naissance de Kim Jong Il.

Cependant, une décision récente du département du Trésor américain de sanctionner Kim Jong Un a indiqué que sa date de naissance officielle était le 8 janvier 1984.

Kim - ici avec sa mère - a vécu à la maison comme un enfant.

Au cours de cette période, la Corée du Nord était dirigée par le « grand leader » Kim Il Sung. Alors que Kim Jong Il était l'héritier présomptif, le chemin de Kim Jong Un vers le commandement était beaucoup moins certain.

Puis c'est parti pour la Suisse pour fréquenter l'internat.

Surnommé "Pak Un" et décrit comme le fils d'un employé de l'ambassade de Corée du Nord, Kim Jong Un aurait fréquenté une école internationale anglophone à Gümligen près de Berne.

Kim Jong Un est décrit par d'anciens camarades de classe comme un élève calme qui passait le plus clair de son temps à la maison, mais il avait aussi le sens de l'humour.

"Il était drôle", a déclaré l'ancien camarade de classe Marco Imhof au Mirror. "Toujours bon pour rire."

"Il avait le sens de l'humour et s'entendait bien avec tout le monde, même avec les élèves qui venaient de pays ennemis de la Corée du Nord", a déclaré un autre ancien camarade de classe au journal allemand Welt am Sonntag. "La politique était un sujet tabou à l'école. Nous discutions de football, pas de politique."

Kim Jong Un aimait le basket-ball et idolâtrait Michael Jordan.

Le jeune Coréen aurait eu des affiches de la Jordanie partout sur ses murs pendant ses années d'école en Suisse. Bien que Kim Jong Un était en surpoids et n'avait que 5 ou 6 ans, il était un bon basketteur.

"C'était un joueur férocement compétitif, très explosif", a déclaré l'ancien camarade de classe Nikola Kovacevic au Mirror. "Il était le créateur du jeu. Il a fait bouger les choses."

"Il détestait perdre. Gagner était très important", a déclaré l'ancien camarade de classe Marco Imhof.

Il avait également une collection "fantastique" de baskets Nike.

Après l'école en Suisse, il est rentré chez lui pour une école militaire.

À son retour en Corée du Nord, Kim Jong Un a fréquenté l'Université militaire Kim Il Sung avec son frère aîné. Certains rapports disent qu'ils ont commencé à assister aux inspections militaires sur le terrain de leur père vers 2007.

Alors que son père risquait la mort, Kim Jong Un a rapidement été promu dans la chaîne du leadership politique et militaire, malgré le peu d'expérience dans l'un ou l'autre.

Il a été nommé général quatre étoiles, vice-président de la Commission militaire centrale du Parti des travailleurs et membre du Comité central, selon la BBC.

Kim Jong Un a une chanson thème connue sous le nom de "Footsteps".

"Footsteps" ressemble et ressemble à une chanson de propagande de l'Union soviétique.

La chanson appelle les gens à suivre « les traces de notre amiral Kim ». Voici un échantillon des paroles :

Des pas, des pas. répandre plus loin le son d'un avenir brillant à venir. clochard, clochard, clochard, ah, pas.

De nombreux Nord-Coréens voient Kim Jong Un comme une version plus jeune du « grand leader » Kim Il Sung.

Kim ressemble clairement à son grand-père, Kim Il Sung, par son apparence, sa coupe de cheveux et ses manières.

Des rumeurs avaient circulé selon lesquelles Kim Jong Un avait subi une chirurgie plastique pour renforcer encore la ressemblance, bien que le Nord ait finalement répondu et ait qualifié les allégations de "travail sordide de la part des médias à la poubelle".

"Le faux rapport publié par les ennemis est un acte criminel hideux que le parti, l'Etat, l'armée et le peuple ne peuvent jamais tolérer", a déclaré l'agence de presse centrale coréenne officielle.

Après la mort de son père, Kim Jong Un a rapidement été déclaré "leader suprême" de la Corée du Nord.

Lorsque Kim Jong Il est décédé d'une crise cardiaque le 17 décembre 2011, le jeune Kim Jong Un a hérité de la quatrième plus grande armée du monde, d'un arsenal nucléaire et d'un contrôle absolu sur la Corée du Nord.

Il a succédé à son frère aîné Kim Jong Chol, que leur père trouvait "efféminé" et faible. Son autre frère Kim Jong Nam a apparemment dit des choses négatives sur le régime, selon The Australian.

Vers la trentaine lorsqu'il a pris le pouvoir, Kim Jong Un est le plus jeune chef d'État au monde.

Certains pensaient à l'origine que la tante et l'oncle de Kim Jong Un commandaient en fait.

Parmi les conseillers les plus fiables de Kim Jong Un figuraient sa tante Kim Kyong Hui et son mari, Jang Sung Taek, tous deux âgés de 66 ans. Le couple aurait reçu l'ordre de Kim Jong Il de contrôler l'armée du pays et d'aider le jeune leader à consolider sa position pendant qu'il gagne plus vivre.

Lors d'une réunion du Parti des travailleurs de la RPDC, tous deux ont été photographiés assis à côté. Their most important job, it seems, is to push his role as a powerful figure among some generals who do not trust him, according to The Telegraph.

But at the end of December 2013, Kim Jong Un had his uncle and his uncle's family executed, apparently in a bid to stop a coup against his rule.

On December 12, 2013, Kim Jong Un had his uncle Jang Sung Taek executed. He was charged with having tried to take control of North Korea through a military coup. Following the uncle's execution, there were reports that Kim Jong Un continued to purge the rest of the uncle's family.

But North Korea's ambassador to the UK denied that Jang Sung Taek's family was also executed. Instead, the ambassador claimed that only Jang Sung Taek was killed by firing squad following a trial.

He's married to a former cheerleader and may have two kids.

Leaders in the Hermit Kingdom are often very secretive when it comes to their significant others, but Kim Jong Un often has his wife join him and allows photographs.

North Korean media revealed in July that he was married to Ri Sol Ju — a former cheerleader and singer — but no one knows exactly when they were married, according to NBC News.

South Korean intelligence believe the couple probably married in 2009 and already had one child. There are rumors Ri Sol Ju gave birth to a child in 2012, with many believing it was a girl.

The couple is believed to have had another child, in 2015.

Kim Jong Un lived out a childhood fantasy when former Chicago Bulls star Dennis Rodman visited.

Everyone in the family is apparently a huge Chicago Bulls fan.

His father owned a video library of "practically every game Michael Jordan played for the Chicago Bulls." Kim Jong Il tried unsuccessfully to get Jordan to visit in 2001.

Kim Jong Un had tons of Jordan posters as a kid. Brother Kim Jong Chol was photographed as a child wearing a Bulls Jersey: No. 91 — Rodman.

But recently, things haven't been going so well.

In 2013, Kim was reportedly the target of an assassination attempt. South Korean intelligence believes the young leader was targeted by "disgruntled people inside the North" after he demoted a four-star general, which resulted in a power struggle.

Perhaps as a means of reasserting control, Kim Jong Un has become extremely belligerent, shutting down all links with South Korea and threatening thermonuclear war against his neighbor and the US. His father and grandfather used to make these threats all the time without following through.

Kim Jong Un has continued to be belligerent with South Korea and the West throughout his rule in hopes of bolstering his authority.

North Korea has continued to test ballistic missiles and nuclear devices under Kim Jong Un's rule, despite the threat of sanctions. In 2012, the country launched its first satellite into space. And since Kim Jong Un has taken over, the country has continued to push ahead with its construction of ballistic and nuclear weapons.

In 2013, North Korea conducted its third-ever nuclear test and its first under Kim Jong Un. And in April 2015, a top US general warned that North Korea could develop nuclear missiles capable of reaching the shores of the western US.

The nuclear tests and international condemnations continued into 2016.

On January 5, 2016, North Korea conducted its fourth-ever nuclear test and its second under Kim Jong Un. Pyongyang claims the test was a miniaturized hydrogen bomb.

In response to the detonation, world leaders have strongly come out against North Korea. Even China, North Korea's main ally, has said that it strongly opposes the tests.

That test was followed up by a series of increasingly successful ballistic missile launches that have landed in the Sea of Japan. North Korea has also successfully test launched a ballistic missile from a submarine.

In September 2016, Kim Jong Un oversaw the fifth and most powerful nuclear test by North Korea to date. Based on some estimates, the blast from the warhead was more powerful than the bomb dropped on Hiroshima.

The tests signal a commitment on the part of Kim to press forward with the armament of his nation. If undeterred, experts estimate North Korea could develop nuclear warheads that could reach the US by 2020.

The assassination of Kim's half-brother Kim Jong-Nam in a Malaysian airport led to a global investigation of North Korea's involvement.

On February 13 2017, Kim's half-brother Kim Jong Nam was fatally poisoned in a Kuala Lumpur airport.

Amid worldwide suspicion of North Korean involvement, Malaysian police conducted an autopsy against the wishes of the Kim's government and named a North Korean official and several other nationals as suspects alongside two foreign women believed to be working as hired assassins.

By March, the conflict between the former allies escalated after Malaysia directly accused the North Korean government of orchestrating the murder. North Korea issued an order that prevented Malaysian citizens from leaving the country while Malaysia responded by canceling visa-free entry to North Koreans.

In the Trump era, conflict with North Korea has reached a new high.

Shortly after taking office, President Donald Trump reportedly labeled North Korea the single biggest threat to the US.

Breaking with former President Barack Obama's attempts at diplomatic negotiation via "strategic patience," the Trump administration started demanding for North Korea's immediate de-nuclearization and hinted at the possibility of a preemptive military strike if its impulsive leader does not comply.

In April, Kim retaliated by unsuccessfully test launching another nuclear missile at the same time that US Vice President Mike Pence was scheduled to discuss the country's arms program in Seoul, South Korea. After the US threatened a "pretty significant international response" in the event of another test, a North Korean envoy warned that nuclear war could break out at "any moment."


Suppression of Opposition

After Kim assumed supreme leadership of North Korea, he reportedly executed or removed many senior officials that he had inherited from his father’s regime. Among those purged was his own uncle, Jang Song-thaek (also known as Chang Sŏng-t&aposaek), who is believed to have played an important role during Kim Kim Jong-il’s rule and had been considered one of Kim Jong-un’s top advisers. 

In December 2013, Jang was reportedly arrested and executed for being a traitor and plotting to overthrow the government. It is also believed that members of Jang&aposs family were executed as part of the purge.

In February 2017, Kim&aposs older half-brother Kim Jong-nam died in Malaysia. Although many details remained unclear, it was believed he was poisoned at Kuala Lumpur airport, and multiple suspects were arrested. Kim Jong-nam had been living in exile for many years, during which time he served as a vocal critic of his half-brother&aposs regime.


Take a Lesson From History: Millions Died the First Time We Fought North Korea

Point clé: Neither side has ever been able to truly come to terms with the mass death caused by the conflict.

It’s difficult to try to keep up with developments in the latest round of saber rattling between the United States and North Korea. U.S. President Donald Trump and Korean “supreme leader” Kim Jong-un have repeatedly traded verbal barbs via Twitter and more formal avenues amid news of naval redeployments, massive live-fire artillery exercises, United Nations condemnations and rumors of troop movements by regional powers.

The United States would have an obvious and distinct advantage over North Korea in a direct military engagement. That doesn’t mean that a war wouldn’t be a grueling and costly endeavor. North Korea’s military is dilapidated and antiquated, but it’s still one of the largest militaries in the world. When the two countries clashed before, from 1950 to 1953, the conflict ended in a virtual draw along the 38th parallel.

Of course, the hundreds of thousands of soldiers China sent to save its North Korean ally played a decisive role in that outcome, but the Korean People’s Army itself put up a formidable fight against the much more powerful United States and its allies. The KPA inflicted considerable casualties in a blitzkrieg-like assault through the south and quickly seized huge swaths of territory, compelling the United States to implement a scorched-earth policy that inflicted a tremendous death toll.

On a per-capita basis, the Korean War was one of the deadliest wars in modern history, especially for the civilian population of North Korea. The scale of the devastation shocked and disgusted the American military personnel who witnessed it, including some who had fought in the most horrific battles of World War II.

World War II was by far the bloodiest war in history. Estimates of the death toll range from 60 million to more than 85 million, with some suggesting that the number is actually even higher and that 50 million civilians may have perished in China alone. Even the lower estimates would account for roughly three percent of the world’s estimated population of 2.3 billion in 1940.

These are staggering numbers, and the death rate during the Korean War was comparable to what occurred in the hardest hit countries of World War II.

Several factors contributed to the high casualty ratios. The Korean Peninsula is densely populated. Rapidly shifting front lines often left civilians trapped in combat zones. Both sides committed numerous massacres and carried out mass executions of political prisoners. Modern aircraft carried out a vast bombing campaign, dropping massive loads of napalm along with standard bombs.

In fact, by the end of the war, the United States and its allies had dropped more bombs on the Korean Peninsula, the overwhelming majority of them on North Korea, than they had in the entire Pacific Theater of World War II.

“The physical destruction and loss of life on both sides was almost beyond comprehension, but the North suffered the greater damage, due to American saturation bombing and the scorched-earth policy of the retreating U.N. forces,” historian Charles K. Armstrong wrote in an essay for the Asia-Pacific Journal.

“The U.S. Air Force estimated that North Korea’s destruction was proportionately greater than that of Japan in the Second World War, where the U.S. had turned 64 major cities to rubble and used the atomic bomb to destroy two others. American planes dropped 635,000 tons of bombs on Korea—that is, essentially on North Korea—including 32,557 tons of napalm, compared to 503,000 tons of bombs dropped in the entire Pacific theatre of World War II.”

As Armstrong explains, this resulted in almost unparalleled devastation.

“The number of Korean dead, injured or missing by war’s end approached three million, ten percent of the overall population. The majority of those killed were in the North, which had half of the population of the South although the DPRK does not have official figures, possibly twelve to fifteen percent of the population was killed in the war, a figure close to or surpassing the proportion of Soviet citizens killed in World War II.”

U.S. officers and soldiers who surveyed the results of the air campaign in Korea were both awestruck and revolted. In his controversial book Soldier, Lt. Col. Anthony Herbert collects reflections on the carnage from America’s most prominent generals of the day.

“We burned down just about every city in North Korea and South Korea both,” recalled Gen. Curtis LeMay. “We killed off over a million civilian Koreans and drove several million more from their homes, with the inevitable additional tragedies bound to ensue.”

LeMay was no newcomer to the horrors of war. He led several B-17 Flying Fortress bombing raids deep into German territory before going on to command the strategic bombing campaign against Japan, including the firebombings of Tokyo.

Another decorated veteran of World War II, Air Force four-star Gen. Emmett E. “Rosie” O’Donnell, Jr., who later served as Commander in Chief of Pacific Air Forces from 1959 to 1963, collaborated LeMay’s and Armstrong’s assessments.

“I would say that the entire, almost the entire Korean Peninsula is a terrible mess. Everything is destroyed,” O’Donnell said. “There is nothing left standing worthy of the name.”

Perhaps the most scathing account of the destruction came from Gen. Douglas MacArthur.

MacArthur had become a national hero for his exploits as commander of the U.S. Army Forces in the Far East during the Philippines campaign of World War II, and as Supreme Commander for the Allied Powers during the occupation of Japan before he was named Commander-in-Chief of the United Nations Command at the onset of the Korean Conflict.

Despite his long and storied career as an officer, he began butting heads with Pres. Harry Truman over how the war in Korea was being conducted. This led to Truman relieving him of his command on April 11, 1951. MacArthur subsequently testified at joint hearings before the Senate’s Committee on Armed Services and Committee on Foreign Relations to discuss his dismissal and the “Military Situation in the Far East.”

“I shrink—I shrink with a horror that I cannot express in words—at this continuous slaughter of men in Korea,” MacArthur lamented during the hearings.

“The war in Korea has already almost destroyed that nation of 20,000,000 people. I have never seen such devastation. I have seen, I guess, as much blood and disaster as any living man, and it just curdled my stomach the last time I was there. After I looked at the wreckage and those thousands of women and children and everything, I vomited … If you go on indefinitely, you are perpetuating a slaughter such as I have never heard of in the history of mankind.”

Neither North Korea nor the United States has ever been able to truly come to terms with the havoc wrought during the conflict.

In North Korea, the war is often referred to as the Victorious Fatherland Liberation War, with the Korean People’s Army being cast as the valiant protector of the virtuous Korean people in the face of American imperialism. North Korean casualties and atrocities—as well as the U.S. strategic bombing campaign—are downplayed or ignored while victories are often exaggerated. This revisionist history falls in line with the “Great Leader” cult of personality promulgated by Kim Il-sung and his heirs who have led the country since the end of the war.

In the United States, the war is somewhat lost in the shadows of World War II and the Vietnam War. It came as Americans were still recovering from the former and was, by comparison, a much smaller and shorter conflict. It lacked the media coverage and cultural impact of the prolonged war in Vietnam. Its legacy was also marred by a preponderance of atrocities—some of them carried out by the United States and its allies—and what in the minds of many Americans ultimately amounted to a defeat by a smaller and weaker enemy.

It wasn’t until 1999 that the United States acknowledged—after a lengthy investigation by the Associated Press—that a 1950 letter from U.S. Ambassador John J. Muccio authorized commanders in the field to adopt a policy of openly massacring civilians.

The policy led to massacres in No Gun Ri and Pohang, among others, in which U.S. soldiers and seamen knowingly fired on civilians. Refugees fleeing North Korea were particularly susceptible to attacks from the U.S. and South Korean militaries under the pretense that North Korean soldiers had infiltrated their numbers in order to orchestrate sneak strikes. Hundreds at a time were killed, many of them women and children.

”We just annihilated them,” Norman Tinkler, a former machine gunner, later told the Associated Press of the massacre at No Gun Ri.

Edward L. Daily, another soldier present at the No Gun Ri, was still haunted by what he witnessed there decades later.

”On summer nights when the breeze is blowing, I can still hear their cries, the little kids screaming,” Daily confessed. ”The command looked at it as getting rid of the problem in the easiest way. That was to shoot them in a group.”

In a follow-up interview with The New York Times, Daily said he could not confirm how many Koreans they killed that day—up to 400 is a common estimate—but added, “[W]e ended up shooting into there until all the bodies we saw were lifeless.”

Daily later earned a battlefield commission for his service in Korea.

A South Korean government commission investigating massacres and mass executions of political prisoners by the militaries of both sides claims to have documented “hundreds of sets of remains” from massacres and estimates that up to 100,000 people died in such incidents.

Any new conflict in Korea is likely to be just as vicious and deadly as the last, if not even more so. The destructive potential of the weaponry possessed by both sides has increased exponentially in the intervening decades. The United States’ nuclear arsenal has greatly expanded, and North Korea has developed its own limited nuclear capabilities.

Even without the use of nuclear weapons, the traditional weapons that would be used are far more powerful today than they were 75 years ago. The GBU-43/B Massive Ordnance Air Blast bomb the United States used in Afghanistan for the first time in April 2017 is the most powerful non-nuclear bomb ever deployed. Upon impact, the 30-foot long, 22,000 pound, GPS-guided bomb emits a mushroom cloud that can be seen for 20 miles. It boasts a blast radius of one square mile, demolishing everything within that range.

The Air Force currently has only around 15 MOABs, and they are not capable of penetrating the numerous hardened underground tunnels, bunkers and bases the North Koreans have built. To address that problem, the Pentagon has developed a special bomb designed specifically for underground facilities of the kind built by North Korea and Iran. The 15-ton Massive Ordnance Penetrator can supposedly blast through 200 feet of concrete to take out the most hardened subterranean lair.

North Korea’s arsenal isn’t anywhere nearly as advanced as that of the United States, but it is massive. Some analysts have suggested that the regime’s huge stockpile of traditional artillery and rockets would “flatten Seoul in the first half-hour of any confrontation.” That’s probably giving North Korea far too much credit, but its artillery and rocket stockpiles could definitely inflict serious casualties and structural damage to Seoul and its 10 million inhabitants.

Likewise, the bases housing the 29,000 U.S. military personnel stationed in South Korea are also within range of North Korea’s arsenal. History contains a warning—another war would be unpredictable, chaotic and exceedingly brutal.

This article first appeared in December 2019. It is being republished due to reader interest.

Image: A North Korean man (R) on a bus waves his hand as a South Korean man weeps after a luncheon meeting during inter-Korean temporary family reunions at Mount Kumgang resort October 31, 2010. Kim Ho-Young/Korea Pool via REUTERS


Ahead of Trump's arrival to the summit, reports again turned to Kim's mysterious habits and travel logistics.

Kim was spotted by hidden cameras smoking a cigarette in rural China after most of his nearly three-day, 2,000-mile train journey to the summit in a rare candid glimpse of the leader standing with his sister and an aide nearby.

His choice to take a train to the summit was still up for speculation, with analysts floating several possibilities on the trip as possible commentary on North Korea's relations with China, one saying the leader didn't want to look needy.


Voir la vidéo: Une chanteuse russe sest noyée dans la salle de bain (Décembre 2021).