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Ce jour dans l'histoire : 27/05/201941 - Bismarck coulé

Ce jour dans l'histoire : 27/05/201941 - Bismarck coulé

Dans le clip vidéo This Day in History : Le 27 mai 1941, la marine britannique coule le cuirassé allemand Bismarck dans l'Atlantique Nord près de la France. Le nombre de morts allemands était de plus de 2 000. Le 14 février 1939, le Bismarck de 823 pieds est lancé à Hambourg.


Bismarck : pourquoi le cuirassé allemand de la Seconde Guerre mondiale était-il si craint ? Plus 9 choses que vous ne saviez pas sur sa seule mission

Nommé d'après le « Chancelier de fer » qui a orchestré l'unification de l'Allemagne en 1871, le cuirassé Bismarck était destiné à être une icône nationale - mais il a eu une courte vie en mer. Iain Ballantyne révèle neuf faits moins connus sur le navire et sa seule mission…

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Publié : 22 mai 2021 à 9h33

Lancé le jour de la Saint-Valentin 1939 au chantier naval Blohm & Voss à Hambourg, le cuirassé Bismarck inspirait l'amour à beaucoup de ceux qui la regardaient descendre la cale de halage.

Une représentation puissante de l'ascension de l'Allemagne des cendres de la Première Guerre mondiale, c'était une combinaison redoutable de taille, de rapidité et de puissance de feu. Bismarck était nominalement censé être de 35 000 tonnes pour répondre aux stipulations du traité naval de Washington [qui imposait des limites à la taille des cuirassés]. Ce traité est devenu caduc, permettant aux architectes navals des grandes puissances maritimes d'ajouter 5 000 tonnes supplémentaires, mais les Allemands l'ont ensuite secrètement poussé encore plus loin. Le véritable déplacement du Bismarck à pleine charge était de 50 933 tonnes – un fait que les Alliés n'ont découvert que lorsqu'ils ont acquis des documents secrets de la marine allemande après la Seconde Guerre mondiale.

Avec une vitesse de pointe de 29 nœuds, Bismarck (et son navire jumeau Tirpitz, lancés en avril 1939, étaient plus rapides que tout ce que la Royal Navy pouvait envoyer à la guerre. Ses huit canons principaux de 15 pouces étaient d'un plus gros calibre que ceux des nouveaux cuirassés britanniques de la classe King George V. Bismarck pour la vitesse.

En mai 1941, alors que la bataille de l'Atlantique bat son plein, Bismarck était une menace latente. Les forces navales britanniques étaient dispersées, chargées de protéger les convois de l'Atlantique, de combattre les Italiens et les Allemands en Méditerranée et de surveiller un Japon belliqueux. Les Britanniques débordés pourraient-ils s'arrêter Bismarck de sortir de la Baltique et de pénétrer dans l'Atlantique pour s'allier aux U-boot ?

Le premier déploiement tant attendu du navire devait être une épreuve sévère de la volonté nationale britannique et de la Royal Navy. Et c'est ce qui s'est avéré, même si pour les Allemands, ce fut une épreuve de nerfs majeure qui s'est finalement terminée par le naufrage du Bismarck.

Ici Iain Ballantyne, auteur de Bismarck : 24 heures avant la fin, révèle neuf faits moins connus sur le cuirassé et sa seule et unique sortie…

La Kriegsmarine avait peur de dire à Hitler que Bismarck était parti en guerre

Pour tous Bismarck, les hauts gradés de la Kriegsmarine craignaient toujours la Royal Navy. Ils n'ont donc pas prévenu Adolf Hitler à l'avance de Bismarckle déploiement au cas où il leur interdirait de le faire. Ils savaient que le Führer était inquiet de l'humiliation que subirait l'Allemagne si elle perdait un navire nommé d'après son premier chancelier, Otto von Bismarck.

Lorsque le patron de la Kriegsmarine, le Grand Amiral Erich Raeder a finalement avoué avoir envoyé Bismarck dehors, Hitler a demandé si elle et son épouse - le croiseur lourd Prinz Eugène – pourrait être rappelé. Il était particulièrement inquiet de ce que les porte-avions britanniques pourraient faire pour paralyser Bismarck et la laisser à la merci des cuirassés ennemis.

Le Bismarck a failli couler un deuxième navire de la Royal Navy lors de sa sortie

Pour les Allemands, la percée dans l'Atlantique a bien commencé. Lors d'un affrontement dans le détroit du Danemark le 24 mai, Bismarck réussi à faire couler la fierté de la Royal Navy, le HMS capuche, lorsqu'une explosion cataclysmique a déchiré le vieux croiseur de bataille. Tous ses 1 418 membres d'équipage, sauf trois, ont été perdus.

Le nouveau cuirassé de la Royal Navy, le HMS Prince de Galles, a failli subir le même sort. Bismarck frappé Prince de Galles près de ses compartiments à munitions, mais dans ce cas Bismarckl'obus s'est fragmenté et n'a pas explosé. Cependant, Prince de Galles a réussi trois coups sûrs sur Bismarck, dont l'un a crevé un réservoir de mazout, forçant les plans du Bismarck à attaquer les convois à abandonner - le navire a été contraint de se rendre au port pour des réparations.

Bismarck se serait peut-être échappé sans les langues allemandes lâches

Toujours sous le choc de la perte de capuche, aux premières heures du 25 mai, les Britanniques ont perdu la trace de Bismarck. Pendant les 31 heures qui suivent Bismarck, les commandants des navires de guerre de la Royal Navy ont pour la plupart gardé leur silence radio - contrairement aux Allemands, qui étaient des bavards de signaux sans fil.

L'amiral Günther Lütjens, qui était à bord Bismarck et était le commandant de la mission, a fait des rapports d'avancement fréquents au quartier général de la marine allemande. C'était une énorme erreur. Bien que les codes de signaux navals allemands Enigma soient encore difficiles à déchiffrer, le BismarckLes transmissions de ont permis aux stations britanniques de radiogoniométrie (D/F) d'identifier l'emplacement général et le cap du cuirassé.

Cela était allié à des renseignements glanés ailleurs, permettant au Centre de renseignement opérationnel de l'Amirauté (OIC) à Londres de confirmer finalement Bismarck se dirigeait vers un port français de la côte atlantique. C'était une information cruciale pour faire tourner la Home Fleet de la Royal Navy vers le sud-est.

L'équipage de Bismarck s'est vu offrir un «dernier souper» à la veille de leur bataille finale

Après avoir été retrouvé par un bateau volant de la RAF Catalina et plus tard attaqué par des biplans Swordfish du porte-avions HMS Arche Royale – avec une torpille paralysant la direction du navire et arrêtant sa fuite - le moral de Bismarckl'équipage de a été brisé. Les officiers sont tombés dans un état de profonde dépression et le capitaine du cuirassé a dit à ses hommes qu'ils pouvaient prendre tout ce qu'ils voulaient dans les magasins, y compris des montres, du fromage, des cigarettes et de l'alcool.

Cela s'est avéré être une mauvaise idée la nuit avant la bataille. Cela a plongé de nombreux hommes dans le désespoir et signifiait qu'ils faisaient mal leur travail.

Le seul sous-marin qui a atteint Bismarck n'a pas pu s'empêcher de le sauver

En l'absence de cuirassés ou de croiseurs de bataille de la Kriegsmarine facilement disponibles pour naviguer à l'horizon, tout sauvetage de Bismarck est descendu à des sous-marins ayant reçu l'ordre d'abandonner les plans pour tendre une embuscade à la flotte britannique.

C'était une tâche impossible pour des sous-marins lents et minuscules qui, en raison de la mer agitée et de la menace d'attaque ennemie, devaient ramper immergés sur batterie.

L'U-556 s'est approché le plus près, mais n'avait plus de torpilles lorsque certains des Bismarckses poursuivants arrivèrent en vue de son périscope. Dans la nuit du 26 au 27 mai, il a été relégué à envoyer des rapports au quartier général de la Kriegsmarine tout en regardant l'attaque britannique Bismarck.

Hitler était furieux

Quand il est devenu clair Bismarck était à la merci des forces navales britanniques, Hitler a demandé pourquoi il n'était pas possible pour la Luftwaffe d'infliger le même genre de douleur aux cuirassés britanniques.

On lui a dit que la seule façon de le faire correctement, avec une attaque coordonnée de bombardiers-torpilleurs, aurait été d'avoir un porte-avions en mer. Les Allemands avaient commencé à en construire un, le Graf Zeppelin, mais il était incomplet dans un chantier naval de la Baltique.

Certains membres de l'équipage du Bismarck ont ​​tenté de se rendre

Lorsque la bataille finale eut lieu le matin du 27 mai, les cuirassés de la Royal Navy HMS Le roi George V et HMS Rodney, ainsi que les croiseurs lourds HMS Dorsetshire et HMS Norfolk, rapidement frappé d'incapacité Bismarck. Des centaines d'officiers et d'hommes ont été tués sur le navire allemand, et il y avait des preuves que certaines personnes à bord ont tenté de se rendre - en utilisant des drapeaux sémaphores et des signaux lumineux - alors même que Bismarckles canons survivants continuaient à tirer.

Quant à prendre réellement la reddition d'un ennemi toujours provocateur, cela aurait été long et complexe. De plus, les navires capitaux britanniques manquaient de carburant et s'attendaient à ce que des centaines de bombardiers de la Luftwaffe surgissent à l'horizon à tout moment. La Grande-Bretagne avait-elle perdu non plus Rodney ou Le roi George V à l'attaque aérienne, le coup aurait été sévère, surtout à la suite de capuchela perte.

Bismarck s'est avéré difficile à couler

Bien qu'il ait été complètement détruit en tant que navire de combat, Bismarck était difficile à couler, car il s'agissait d'un nouveau navire de guerre, mais toujours basé sur les principes de conception de la Première Guerre mondiale.

Sa citadelle blindée renfermait ses espaces de salle des machines et ses magasins de munitions, mais pas d'autres zones vitales du cuirassé, et par conséquent, elle est restée à flot même après avoir été complètement détruite en tant que navire de combat.

Les torpilles et les obus britanniques auraient lentement pris Bismarck vers le bas, mais le coup final a été porté par le propre équipage du navire allemand, qui a fait exploser les charges de sabordage lorsqu'ils ont abandonné le navire.

La Royal Navy a secouru une partie de l'équipage survivant du Bismarck

Les hommes de la Royal Navy voulaient couler Bismarck – il y avait un désir d'une certaine mesure de représailles pour la perte du Hood et le blitz de bombardements incendiaires de Plymouth (le port d'attache pour Rodney, Dorsetshire et autres navires de guerre) par la Luftwaffe en mars-avril 1941, qui avait vu de nombreux êtres chers sans abri, blessés ou tués. Détruire un symbole du régime nazi en haute mer était également une motivation majeure. Mais une fois que les canons se sont tus le 27 mai 1941, les hommes de la Royal Navy viennent de voir leurs camarades marins lutter pour rester en vie.

Au final, 110 survivants du Bismarck ont ​​été secourus par le Dorsetshire et Maori malgré une mer agitée. Dorsetshire a été contraint de se retirer – laissant derrière lui des centaines de survivants dans l'eau – après une éventuelle observation de sous-marin, mais son équipage a laissé tomber des flotteurs sur le côté pour ceux qui restaient. Maori a également dû quitter les lieux car il manquait de carburant, on craignait qu'il ne soit coulé par une attaque aérienne ennemie.

Après la guerre, les marins du croiseur Dorsetshire et destructeur Maori – eux-mêmes coulés en 1942 – ont profité de retrouvailles au Royaume-Uni et en Allemagne avec le Bismarck survivants qu'ils avaient secourus. Les anciens ennemis avaient forgé de solides liens d'amitié.

Iain Ballantyne est un journaliste, éditeur et auteur qui a écrit plusieurs livres d'histoire militaire sur la Seconde Guerre mondiale et la guerre froide, notamment Bismarck : 24 heures avant la fin. Achetez-le maintenant sur Amazon, Waterstones ou Bookshop.org

Ce contenu a été publié pour la première fois par HistoryExtra en 2021


Ce jour dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale : 27 mai 1941 : Bismarck coulé par la Royal Navy

Le 27 mai 1941, la marine britannique coule le cuirassé allemand Bismarck dans l'Atlantique Nord près de la France. Le nombre de morts allemands était de plus de 2 000.

Le 14 février 1939, le 823 pieds Bismarck a été lancé à Hambourg. Le leader nazi Adolf Hitler espérait que le cuirassé à la pointe de la technologie annoncerait la renaissance de la flotte de combat de surface allemande. Cependant, après le déclenchement de la guerre, la Grande-Bretagne surveillait étroitement les routes maritimes entre l'Allemagne et l'océan Atlantique, et seuls les sous-marins se déplaçaient librement dans la zone de guerre.

En mai 1941, la commande est donnée pour le Bismarck pour percer dans l'Atlantique. Une fois en sécurité au large, le cuirassé serait presque impossible à retrouver, tout en faisant des ravages dans les convois alliés vers la Grande-Bretagne. Apprenant son mouvement, la Grande-Bretagne envoya presque toute la Home Fleet britannique à sa poursuite.

Le 24 mai, le croiseur de bataille britannique capuche et cuirassé Prince de Galles l'a intercepté près de l'Islande. Dans une bataille féroce, le capuche a explosé et a coulé, et tous sauf trois des 1 421 membres d'équipage ont été tués. Les Bismarck s'est échappé, mais parce qu'il fuyait du carburant, il s'est enfui pour la France occupée. Le 26 mai, il a été aperçu et paralysé par des avions britanniques, et le 27 mai, trois navires de guerre britanniques sont descendus sur le Bismarck et l'a terminé.


Le naufrage du Bismarck: une chasse au chat et à la souris à travers l'Atlantique

Le cuirassé Bismarck était l'un des joyaux de la Kriegsmarine, hérissé d'armes redoutables. Nick Hewitt explique comment la Grande-Bretagne a coulé ce géant et comment sa perte brutale saperait la confiance d'Hitler dans la puissance maritime allemande

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Publié : 23 avril 2021 à 10h37

Le 27 mai 1941, le HMS Dorsetshire a envoyé le signal suivant au commandant en chef de la Home Fleet : « Torpedoed Bismarck des deux côtés avant qu'elle ne coule. Elle avait cessé de sonner, mais ses couleurs volaient toujours.

Ainsi se termina le cuirassé allemand BismarckLa seule sortie opérationnelle de , qui avait commencé depuis la ville côtière polonaise de Gotenhafen (aujourd'hui Gdynia) un peu plus d'une semaine auparavant. L'histoire dramatique a été racontée et racontée dans des livres, des documentaires, un long métrage - et même une chanson country et western. Mais la vérité reste peut-être le récit le plus convaincant de tous.

Bismarck a été lancé en février 1939. Pesant plus de 50 000 tonnes à pleine charge, il déplaçait plus que tout autre cuirassé européen en service, il était rapide, bien protégé et lourdement armé. Lorsque Burkard von Müllenheim-Rechberg rejoignit le Bismarck en juin 1940 en tant que quatrième officier d'artillerie et adjudant personnel du capitaine du navire, Ernest Lindemann, il avait pleinement confiance en ses capacités. « J'avais une confiance suprême dans ce navire », écrit-il dans ses mémoires. "Comment pourrait-il en être autrement?"

Mis en service le 24 août 1940, en mars 1941, il était prêt pour sa première mission, l'opération Rheinübung : un raid sur les routes des convois de l'Atlantique que les navires marchands utilisaient pour transporter des fournitures vitales vers la Grande-Bretagne depuis l'Amérique du Nord. Accompagné du nouveau croiseur lourd Prinz Eugène et sous le commandement général de l'amiral Günther Lütjens, Bismarck a quitté Gotenhafen tôt le 19 mai.

Les Britanniques ont regardé Bismarckprogresse avec appréhension. Entre janvier et mai de cette année-là, 277 navires marchands britanniques et alliés totalisant près de 1,5 million de tonnes ont été coulés, principalement par des sous-marins allemands dans l'Atlantique. Mettre des navires marchands en convois était la solution, mais une puissante force de surface allemande pouvait être synonyme de catastrophe, car Bismarck pourrait submerger toute escorte de convoi, forçant les navires marchands à se disperser et les laissant vulnérables aux sous-marins.

Bismarck : le cuirassé allemand redouté

Constructeurs | Blohm & Voss, Hambourg

Fixé | 1er juillet 1936

Lancé | 14 février 1939

Commandé | 24 août 1940

Navires en classe | Deux (dont Tirpitz)

Déplacement | 53 000 tonnes (max)

Longueur | 251m

Vitesse maximale | 30 nœuds (35 mph) pendant les essais

Armements | Huit x 380 mm, 12 x 150 mm, 16 x 105 mm (anti-aérien), 16 x 370 mm (anti-aérien), 18 x 20 mm (anti-aérien)

Épaisseur d'armure | Courroie 320 mm, tourelles 360 mm, pont principal 120 mm (maximum)

Aéronefs | Quatre hydravions Arado Ar 196

Équipage | 2 065 (bien que plus de 2 200 aient été à bord lors de la sortie dans l'Atlantique en raison de l'inclusion du personnel de l'amiral, des équipages de prise et des correspondants de guerre)

L'itinéraire de Lütjens l'a conduit à travers le Kattegat (une zone maritime entre le Danemark, la Norvège et la Suède) et le long de la côte norvégienne jusqu'à Bergen. Son escadron a été repéré deux fois, une fois par un croiseur suédois et une fois par des membres de la résistance norvégienne, et le 20 mai, Londres savait que Bismarck était en mer. Le 21 mai, le pilote de reconnaissance de la RAF Michael ‘Babe’ Suckling a photographié les deux navires en train de faire le plein dans les fjords près de Bergen. Il a remis en main propre les tirages développés de sa base à Wick, dans le nord de l'Écosse, à Londres.

En réponse, l'amiral Sir John Tovey, commandant en chef de la Home Fleet de la Royal Navy, envoya des croiseurs patrouiller dans le détroit du Danemark entre l'Islande et le Groenland, et dans le fossé Islande-Féroé au sud-est. Le croiseur de bataille HMS capuche et le tout nouveau cuirassé HMS Prince de Galles couru vers l'Islande, tandis que le reste de la flotte attendait à Scapa Flow, sa base des Orcades, prêt à partir à court préavis. Pour l'instant, il n'y avait rien d'autre à faire qu'attendre. Winston Churchill a câblé au président américain Franklin D Roosevelt un message inquiétant : « Ce soir, ils [Bismarck et Prinz Eugène] ont navigué. Nous avons des raisons de croire qu'un formidable raid atlantique est prévu.

La chasse commence

Tôt le matin du 23 mai, tout en évitant la banquise et en luttant contre la pluie, le brouillard et les chutes de neige occasionnelles, Lütjens a commencé sa course à travers le détroit de Danemark. Malgré le mauvais temps et les efforts de Lütjens pour rester caché, à 19h22 Bismarck et Prinz Eugène ont été aperçus par les croiseurs britanniques HMS Norfolk et HMS Suffolk.

Aucune des deux parties n'a cherché une bataille. Les Britanniques en sous-armes voulaient « faire de l'ombre » aux Allemands, signalant leur position jusqu'à l'arrivée de renforts plus puissants, tandis que Lütjens voulait se débarrasser de ses poursuivants et disparaître. A deux reprises, l'amiral s'est tourné vers les navires ennemis pour tenter de les chasser (et une fois Bismarck a même ouvert le feu, manquant de peu Norfolk), mais les croiseurs britanniques s'accrochent jusqu'à l'arrivée de renforts à l'aube du lendemain.

« Il devait être environ 5h45 du matin, le soleil levant ayant déjà illuminé l'horizon, lorsque les panaches de fumée de deux navires puis le des astuces de leurs mâts sont apparus sur notre bâbord », se souvient Burkard von Müllenheim-Rechberg. « Les silhouettes des navires en dessous d'eux sont devenues visibles… J'ai entendu Albrecht [le deuxième officier d'artillerie de Bismarck] crier : « Le capuche!’”

Vice-amiral Lancelot Holland - commandant en second de la flotte nationale, qui naviguait sur capuche – fait face à des défis importants. Hood avait une réputation formidable, mais elle était vieille, et pour s'assurer qu'elle pouvait atteindre des vitesses élevées et se vanter de gros canons, ses concepteurs avaient sacrifié l'armure de pont. Inversement, Prince de Galles était si nouveau qu'il avait quitté le port avec des techniciens civils à bord pour travailler sur ses quatre tourelles peu fiables.Essayant de fermer la portée et de surmonter ces graves handicaps, Holland a poussé sa formation vers l'ennemi, ce qui signifie que les navires britanniques ne pouvaient tirer leurs canons avancés que contre les bordées complètes des Allemands lorsque l'action a commencé à 5h52.

Bismarck coule le capuche

En quelques minutes, Holland a réalisé son erreur et a commencé à faire tourner ses navires pour mettre leurs tourelles arrière (arrière) en action, alors que les obus des deux navires allemands commençaient à tomber. capuche et s'écraser sur sa superstructure. Mais il était déjà trop tard.

« [Elle] a disparu dans une grosse cendre orange et un énorme nuage de fumée », se souvient Sam Wood, le préposé principal au poste d'accueil des malades. « Le temps semblait s'être arrêté. Je viens de regarder avec horreur… le capuche était parti." 1415 hommes sont morts, il n'y avait que trois survivants. Toute la bataille n'a duré que neuf minutes.

Bismarck et Prinz Eugène maintenant allumé leur feu Prince de Galles, et le commandant du navire, le capitaine John Leach, a échappé de peu à la mort après un gros obus de Bismarck s'est écrasé sur le pont du cuirassé, tuant ou blessant tout le monde là-bas. Il se retira sagement sous le couvert d'un écran de fumée, et pour le reste de la journée, Prince de Galles et les deux croiseurs, maintenant sous le commandement du contre-amiral Frederic Wake-Walker en Norfolk, a continué à faire de l'ombre à distance.

Lütjens a remporté sa victoire, mais Prince de Galles avait frappé Bismarck à deux reprises. Un obus explosant a inondé une chaufferie, réduisant sa vitesse, tandis que l'autre a pénétré dans un réservoir de pétrole, contaminant son carburant et provoquant une fuite dans la mer. Lütjens a signalé à Berlin, déclarant qu'il avait l'intention de détacher Prinz Eugène continuer le raid et prendre Bismarck au port français de Saint-Nazaire pour réparation. Pour couvrir l'évasion du croiseur, à 18h14, Lütjens a échangé des salves avec Prince de Galles.

À Londres, Winston Churchill a passé une nuit anxieuse à considérer les conséquences de l'action de la journée. Il a écrit plus tard dans son livre de 1950, La Grande Alliance: « Et si on perdait contact dans la nuit ? Par quel chemin irait-elle ? Elle avait un large choix et nous étions vulnérables presque partout.

Et si Bismarck réussi à s'échapper, les dommages au prestige britannique seraient incalculables, en particulier aux États-Unis, toujours neutres. La flotte de l'amiral Tovey était déjà en route, mais maintenant tous les navires qui pouvaient être mobilisés se précipitaient vers l'Atlantique. Davantage de patrouilles de croiseurs ont été ordonnées, des cuirassés supplémentaires ont été détachés des tâches d'escorte de convois et la Force H du vice-amiral Sir James Somerville a couru vers le nord depuis Gibraltar avec le porte-avions HMS. Arche Royale et croiseur de bataille HMS Renommée.

Désespéré de ralentir Bismarck, l'amiral Tovey, se déplaçant au sud de Scapa Flow mais toujours à environ 330 milles de distance, a poussé son porte-avions HMS Victorieux avance à grande vitesse pour lancer une frappe aérienne. Victorieux a décollé de son avion juste après 22 heures, alors qu'elle était à 100 milles de Bismarck. Après un voyage cauchemardesque dans l'obscurité, les nuages ​​bas et la pluie, les bombardiers-torpilleurs Swordfish ont attaqué dans une tempête de tirs d'obus Lindemann même rouge les canons principaux de 380 mm de son navire dans l'eau pour créer d'énormes éclaboussures devant les biplans attaquants. Bismarck a esquivé huit torpilles, mais la neuvième a frappé le centre du navire. Des manœuvres violentes ont aggravé l'inondation du cuirassé allemand et lui ont finalement coûté une autre chaudière, ralentissant davantage sa vitesse. Tous les espadons sont revenus sains et saufs.

Les célébrations britanniques furent cependant de courte durée. À 3 heures du matin, Wake-Walker, préoccupé par les attaques de sous-marins, a ordonné à ses navires de guerre d'observation de zigzaguer. Alors que les navires britanniques se détournaient temporairement de lui, Lütjens augmenta sa vitesse, rompit le contact radar et s'éclipsa. « La journée, écrit Churchill, qui avait commencé si pleine de promesses, s'est terminée dans la déception et la frustration.

Chasser le Bismarck

À l'aube du 26 mai, la situation était sombre. Bismarck avait disparu, et bien que la meilleure estimation de la marine était qu'elle se dirigeait vers la ville portuaire française de Brest, personne n'en était sûr. Les navires de guerre à la recherche frénétique manquaient de carburant lorsque, à 10h30, un hydravion Catalina en patrouille piloté par un pilote de la marine américaine en détachement auprès de la RAF a ramassé Bismarck fumant à l'est.

Elle était à un peu moins de 750 miles – moins d'une journée de navigation – de la sécurité. Le seul espoir de l'arrêter résidait dans la Force H de Somerville, qui se trouvait à moins de 70 milles.

Somerville a poussé son seul croiseur, le HMS Sheffield, en avant pour suivre le mastodonte allemand blessé et a lancé une frappe aérienne. Dans la confusion, les pilotes de Swordfish ont accidentellement attaqué Sheffield, heureusement la manquant, mais l'erreur a coûté du temps, car l'avion a dû retourner à Arche Royale et réarmer. Avec chaque minute perdue, Bismarck se rapprochait de la couverture aérienne de la Luftwaffe. La deuxième frappe a été lancée à 19h10 et a attaqué à 20h47. John Moffat, qui a piloté l'un des Swordfish lors de l'attaque, a rappelé : « J'ai senti que chaque canon du navire me visait… Je ne sais pas comment j'ai réussi à continuer à voler dedans, chaque instinct me criait de me baisser, détournez-vous, faites n'importe quoi. Cependant, Moffat n'a pas succombé à ses nerfs. « J'ai tenu bon et nous nous sommes rapprochés de plus en plus… J'ai appuyé sur le bouton de l'accélérateur. Dusty [Miller, l'observateur de Moffat] a crié : "Je pense que nous avons un coureur !"

Ensuite, deux torpilles - dont peut-être celle de Moffat - ont frappé Bismarck. De manière catastrophique, l'un d'eux a fait un trou dans sa poupe et a inondé le compartiment de l'appareil à gouverner, bloquant son gouvernail dans un virage de 12 degrés vers bâbord et le laissant inmaniable. Toute la nuit, les marins allemands ont tenté de réparer les dégâts tout en repoussant les attaques de torpilles en poursuivant les destroyers britanniques, mais à l'aube, il roulait toujours en cercle.

Bismarck'la dernière bataille

BismarckLa dernière bataille de s a commencé juste avant 9 heures du matin le 27 mai, lorsque l'amiral Tovey s'est approché du géant qui tournait lentement avec les cuirassés HMS Le roi George V et HMS Rodney, ainsi que les croiseurs Norfolk et Dorsetshire.

Les quatre navires de Tovey matraqués Bismarck à une distance de plus en plus proche pendant plus d'une heure, sonner près de 3 000 obus et marquer des centaines de coups. Incapable de manœuvrer, Bismarck pouvait à peine porter un coup en retour, et à 10 heures du matin, le cuirassé allemand était une épave. Le marin allié Eric Flory regardait de Le roi George V. « Il y avait le Bismarck à tribord », se souvient-il, « gîtant à bâbord, les canons pointés dans toutes les directions… Les incendies faisaient rage et les plaques d'acier montraient des feux rouges.

L'écrivain et animateur écossais Ludovic Kennedy servait à bord du destroyer HMS Tartre, et il a rappelé comment il "n'avait jamais vu un navire de guerre plus magnifique, et elle était assise carrément dans l'eau en train de subir une terrible, terrible punition".

Vers 10h20, Tovey envoya Dorsetshire pour finir Bismarck avec des torpilles. Incontesté, le croiseur a manœuvré autour du géant infirme, plaçant méthodiquement une torpille dans chacun de ses côtés. Suite à ces coups, Bismarck a basculé à bâbord et a coulé par la poupe. Un examen ultérieur de l'épave indique que l'équipage a peut-être inondé le navire en même temps pour l'éloigner des Britanniques.

De l'équipage d'origine de plus de 2 200, 110 survivants ont été secourus par le HMS Dorsetshire et HMS Maori ils ont ensuite quitté les lieux et abandonné des centaines de survivants à la suite d'un avertissement de sous-marin. Cinq autres survivants ont ensuite été retrouvés par des navires de guerre allemands fouillant les lieux après le départ des Britanniques. Lütjens était mort plus tôt dans la bataille, mais Lindemann a apparemment choisi de couler avec son navire et a été vu pour la dernière fois debout sur le pont, le bras levé en signe de salut. Burkard von Müllenheim-Rechberg était l'un des rares à avoir été sauvés, et il se souvient avoir poussé ses camarades à l'action : « Un salut à nos camarades tombés au combat », ai-je appelé. Nous avons tous claqué nos mains sur nos casquettes, jeté un coup d'œil au drapeau et sauté.

Le sort de Bismarck projeter une ombre longue. Hitler, jamais confiant quant à sa marine, « a radicalement restreint les mouvements de ces grandes unités », a rappelé le chef de la Kriegsmarine, le grand amiral Erich Raeder. « Le succès que nous avions obtenu, même avec nos forces inférieures, grâce à des initiatives audacieuses et à la prise de risques calculés, devait appartenir au passé. »

Les Britanniques sont restés hantés par l'énorme effort et la chance considérable requis pour attraper Bismarck, et ils ont dépensé d'énormes ressources pour assurer son navire jumeau, Tirpitz, n'a jamais éclaté. En juin 1942, une brève sortie de Tirpitz conduit à la dispersion du convoi arctique PQ 17 et à son massacre en gros par les sous-marins et la Luftwaffe.

Cependant, la bataille de la Grande-Bretagne contre Bismarck avait finalement été un succès. Il appartenait à Churchill d'annoncer la nouvelle à la Chambre des communes. « Un bout de papier m'a été remis », se souvient-il. "J'ai demandé l'indulgence de la Chambre et j'ai dit:" Je viens de recevoir des nouvelles que le Bismarck est coulé.’ Ils semblaient satisfaits.

Nick Hewitt est auteur et historien naval. Il est responsable des collections et de la recherche au Musée national de la Royal Navy

Ce contenu est apparu pour la première fois dans Magazine d'histoire de la BBC's Grandes batailles de la Seconde Guerre mondiale, Volume Deux : Guerre en mer édition spéciale


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Les deux Bismarck-les cuirassés de classe ont été conçus au milieu des années 1930 par les Allemands Kriegsmarine contre l'expansion navale française, en particulier les deux Richelieu-classe cuirassés France avait commencé en 1935. Mis en place après la signature de l'accord naval anglo-allemand de 1935, Bismarck et sa soeur Tirpitz étaient nominalement dans la limite de 35 000 tonnes longues (36 000 t) imposée par le régime de Washington qui régissait la construction de cuirassés dans l'entre-deux-guerres. Les navires dépassaient secrètement le chiffre par une large marge, bien qu'avant que l'un ou l'autre navire ne soit achevé, le système des traités internationaux s'était effondré après le retrait du Japon en 1937, permettant aux signataires d'invoquer une "clause d'escalade" qui permettait des déplacements jusqu'à 45 000 tonnes longues ( 46 000 tonnes). [3]

Bismarck déplacé 41 700 t (41 000 tonnes longues) tel que construit et 50 300 t (49 500 tonnes longues) à pleine charge, avec une longueur totale de 251 m (823 ft 6 in), un faisceau de 36 m (118 ft 1 in) et un tirant d'eau maximal de 9,9 m (32 pi 6 po). [1] Le cuirassé était le plus grand navire de guerre d'Allemagne, [4] et déplacé plus que tout autre cuirassé européen, à l'exception du HMS Avant-garde, commandé après la guerre. [5] Bismarck était propulsé par trois turbines à vapeur à engrenages Blohm & Voss et douze chaudières surchauffées Wagner au mazout, qui développaient un total de 148 116 shp (110 450 kW) et atteignaient une vitesse maximale de 30,01 nœuds (55,58 km/h 34,53 mph) lors des essais de vitesse. Le navire avait une autonomie de 8 870 milles marins (16 430 km 10 210 mi) à 19 nœuds (35 km/h 22 mph). [1] Bismarck était équipé de trois radars de recherche FuMO 23, montés sur les télémètres avant et arrière et le foretop. [6]

L'équipage standard comptait 103 officiers et 1 962 hommes de troupe. [7] L'équipage était divisé en douze divisions de 180 à 220 hommes. Les six premières divisions étaient affectées à l'armement du navire, les divisions une à quatre pour les batteries principale et secondaire et cinq et six canons anti-aériens. La septième division était composée de spécialistes, dont des cuisiniers et des menuisiers, et la huitième division était composée de manipulateurs de munitions. Les opérateurs radio, les signaleurs et les quartiers-maîtres ont été affectés à la neuvième division. Les trois dernières divisions étaient le personnel de la salle des machines. Lorsque Bismarck Le port de gauche, le personnel de la flotte, les équipages de prise et les correspondants de guerre portèrent l'équipage à plus de 2 200 hommes. [8] Environ 200 membres du personnel de la salle des machines provenaient du croiseur léger Karlsruhe, qui avait été perdu lors de l'opération Weserübung, l'invasion allemande de la Norvège. [9] Bismarck L'équipage a publié un journal du navire intitulé Die Schiffsglocke (The Ship's Bell) [10] cet article n'a été publié qu'une seule fois, le 23 avril 1941, par le commandant du département d'ingénierie, Gerhard Junack. [11]

Bismarck était armé de huit canons SK C/34 de 38 cm (15 pouces) disposés dans quatre tourelles jumelées : deux tourelles super-tir à l'avant — « Anton » et « Bruno » — et deux à l'arrière — « César » et « Dora ». [c] L'armement secondaire consistait en douze canons L/55 de 15 cm (5,9 in), seize canons L/65 de 10,5 cm (4,1 in) et seize L/83 de 3,7 cm (1,5 in) et douze anti 2 cm (0,79 in) -canons d'avion. Bismarck transportait également quatre hydravions de reconnaissance Arado Ar 196 dans un double hangar au milieu du navire et deux hangars simples de front à la cheminée, avec une catapulte à double extrémité. [7] La ​​ceinture principale du navire avait une épaisseur de 320 mm (12,6 pouces) et était recouverte d'une paire de ponts blindés supérieur et principal de 50 mm (2 pouces) et de 100 à 120 mm (3,9 à 4,7 pouces) d'épaisseur, respectivement. Les tourelles de 38 cm (15 pouces) étaient protégées par des faces épaisses de 360 ​​mm (14,2 pouces) et des côtés épais de 220 mm (8,7 pouces). [1]

Bismarck a été commandé sous le nom Ersatz Hanovre ("Hanovre remplacement"), un remplacement pour l'ancien SMS pré-dreadnought Hanovre, sous contrat "F". [1] Le contrat a été attribué au chantier naval Blohm & Voss à Hambourg, où la quille a été posée le 1er juillet 1936 à Helgen IX. [13] [14] Le navire a été lancé le 14 février 1939 et pendant les cérémonies élaborées a été baptisé par Dorothee von Löwenfeld, la petite-fille du chancelier Otto von Bismarck, l'homonyme du navire. Adolf Hitler a prononcé le discours de baptême. [15] Des travaux d'aménagement ont suivi la mise à l'eau, au cours de laquelle l'étrave droite d'origine a été remplacée par une « proue atlantique » inclinée similaire à celles du Scharnhorst-cuirassés de classe. [16] Bismarck a été mis en service dans la flotte le 24 août 1940 pour des essais en mer [7] qui ont été menés dans la Baltique. Kapitän zur See Ernst Lindemann a pris le commandement du navire au moment de la mise en service. [17]

Le 15 septembre 1940, trois semaines après la mise en service, Bismarck a quitté Hambourg pour commencer les essais en mer dans la baie de Kiel. [18] Sperrbrecher 13 escorté le navire à Arcona le 28 septembre, puis à Gotenhafen pour des essais dans le golfe de Dantzig. [19] La centrale électrique du navire a fait l'objet d'un entraînement complet Bismarck parcouru des kilomètres mesurés et des courses à grande vitesse. Alors que la stabilité et la manœuvrabilité du navire étaient testées, un défaut dans sa conception a été découvert. En essayant de diriger le navire uniquement en modifiant les révolutions des hélices, l'équipage a appris que Bismarck ne pouvait tenir le cap qu'avec de grandes difficultés. Même avec les vis extérieures fonctionnant à pleine puissance dans des directions opposées, elles ne généraient qu'une légère capacité de rotation. [20] Bismarck Les canons de la batterie principale ont été testés pour la première fois fin novembre. Les tests ont prouvé qu'elle était une plate-forme d'armes très stable. [21] Les procès ont duré jusqu'en décembre Bismarck retourné à Hambourg, arrivant le 9 décembre, pour des modifications mineures et l'achèvement du processus d'aménagement. [18]

Le navire devait retourner à Kiel le 24 janvier 1941, mais un navire marchand avait coulé dans le canal de Kiel et empêchait l'utilisation de la voie navigable. Les intempéries ont entravé les efforts pour enlever l'épave, et Bismarck n'a pas pu atteindre Kiel avant mars. [18] Le retard a grandement frustré Lindemann, qui a fait remarquer que « [Bismarck] avait été attaché à Hambourg pendant cinq semaines . le temps précieux en mer perdu en conséquence ne peut être rattrapé, et un retard important dans le déploiement de guerre final du navire est donc inévitable." [22] En attendant d'atteindre Kiel, Bismarck a accueilli le capitaine Anders Forshell, l'attaché naval suédois à Berlin. Il est retourné en Suède avec une description détaillée du navire, qui a ensuite été divulguée en Grande-Bretagne par des éléments pro-britanniques de la marine suédoise. Les informations ont fourni à la Royal Navy sa première description complète du navire, bien qu'il manquait des faits importants, notamment la vitesse de pointe, le rayon d'action et le déplacement. [23]

Le 6 mars, Bismarck reçu l'ordre de se rendre à Kiel. En chemin, le navire était escorté par plusieurs chasseurs Messerschmitt Bf 109 et une paire de navires marchands armés, ainsi qu'un brise-glace. À 08h45 le 8 mars, Bismarck brièvement échoué sur la rive sud du canal de Kiel, elle a été libérée en une heure. Le navire a atteint Kiel le lendemain, où son équipage a stocké des munitions, du carburant et d'autres fournitures et a appliqué une couche de peinture éblouissante pour le camoufler. Les bombardiers britanniques attaquent le port sans succès le 12 mars. [24] Le 17 mars, le vieux cuirassé Schlesien, maintenant utilisé comme brise-glace, escorté Bismarck à travers la glace jusqu'à Gotenhafen, où ce dernier a poursuivi son entraînement de préparation au combat. [25]

Le haut commandement naval (Oberkommando der Marine ou OKM), commandé par l'amiral Erich Raeder, avait l'intention de poursuivre la pratique consistant à utiliser des navires lourds comme raiders de surface contre le trafic marchand allié dans l'océan Atlantique. Les deux ScharnhorstLes cuirassés de classe - étaient basés à Brest, en France, à l'époque, venant juste de terminer l'opération Berlin, un raid majeur dans l'Atlantique. Bismarck navire jumeau Tirpitz s'est rapidement approché de l'achèvement. Bismarck et Tirpitz devaient sortir de la Baltique et rencontrer les deux Scharnhorst-classe des navires dans l'Atlantique, l'opération était initialement prévue vers le 25 avril 1941, lorsqu'une nouvelle période de lune rendrait les conditions plus favorables. [26]

Travailler sur Tirpitz a été accompli plus tard que prévu et elle n'a pas été commandée jusqu'au 25 février le navire n'était pas prêt pour le combat jusqu'à la fin de l'année. Pour compliquer encore la situation, Gneisenau a été torpillé à Brest et encore endommagé par des bombes lorsqu'il était en cale sèche. Scharnhorst nécessitait une révision des chaudières à la suite de l'opération Berlin, les travailleurs ont découvert au cours de la révision que les chaudières étaient en pire état que prévu. Elle serait également indisponible pour la sortie prévue. [27] Les attaques de bombardiers britanniques contre les dépôts d'approvisionnement à Kiel ont retardé les réparations des croiseurs lourds Amiral Scheer et Amiral Hipper. Les deux navires ne seraient pas prêts pour l'action avant juillet ou août. [28] Amiral Günther Lütjens, Flottenchef (Chef de la flotte) de la Kriegsmarine, choisi pour diriger l'opération, a souhaité retarder l'opération au moins jusqu'à ce que soit Scharnhorst ou Tirpitz est devenu disponible, [29] mais l'OKM a décidé de procéder à l'opération, nom de code Opération Rheinübung, avec une force composée de seulement Bismarck et le croiseur lourd Prinz Eugène. [27] Lors d'une réunion finale avec Raeder à Paris le 26 avril, Lütjens a été encouragé par son commandant en chef à procéder et il a finalement décidé qu'une opération devrait commencer dès que possible pour empêcher l'ennemi de gagner un répit. [30]

Opération Rheinübung Modifier

Le 5 mai 1941, Hitler et Wilhelm Keitel, avec un grand entourage, sont arrivés pour voir Bismarck et Tirpitz à Gotenhafen. Les hommes ont fait une visite approfondie des navires, après quoi Hitler a rencontré Lütjens pour discuter de la mission à venir. [31] Le 16 mai, Lütjens a rapporté que Bismarck et Prinz Eugène étaient parfaitement préparés pour l'opération Rheinübung, il reçut donc l'ordre de poursuivre la mission dans la soirée du 19 mai. [32] Dans le cadre des plans opérationnels, un groupe de dix-huit navires ravitailleurs serait positionné pour soutenir Bismarck et Prinz Eugène. Quatre sous-marins seraient placés le long des routes de convoi entre Halifax et la Grande-Bretagne pour rechercher les raiders. [33]

Au début de l'opération, Bismarck L'équipage était passé à 2 221 officiers et hommes de troupe. Cela comprenait un personnel d'amiral de près de 65 et un équipage de prix de 80 marins, qui pourraient être utilisés pour équiper les transports capturés au cours de la mission. A 02h00 le 19 mai, Bismarck quitta Gotenhafen et se dirigea vers les détroits danois. Elle a été rejointe à 11h25 par Prinz Eugène, qui avait décollé la nuit précédente à 21h18, au large du cap Arkona. [34] Les deux navires étaient escortés par trois destroyers—Z10 Hans Lody, Z16 Friedrich Eckoldt, et Z23- et une flottille de dragueurs de mines. [35] La Luftwaffe a fourni une couverture aérienne pendant le voyage hors des eaux allemandes. [36] Vers midi le 20 mai, Lindemann a informé l'équipage du navire via le haut-parleur de la mission du navire. À peu près au même moment, un groupe de dix ou douze avions suédois en vol de reconnaissance rencontra la force allemande et signala sa composition et son cap, bien que les Allemands n'aient pas vu les Suédois. [37]

Une heure plus tard, la flottille allemande a rencontré le croiseur suédois HSwMS Gotland le croiseur a suivi les Allemands pendant deux heures dans le Kattegat. [38] Gotland a transmis un rapport au quartier général de la marine, déclarant: "Deux grands navires, trois destroyers, cinq navires d'escorte et 10 à 12 avions ont dépassé Marstrand, cap 205°/20'." [36] L'OKM n'était pas préoccupé par le risque de sécurité posé par Gotland, bien que Lütjens et Lindemann croyaient que le secret opérationnel avait été perdu. [38] Le rapport est finalement parvenu au capitaine Henry Denham, l'attaché naval britannique en Suède, qui a transmis l'information à l'Amirauté. [39] Les décrypteurs de Bletchley Park ont ​​confirmé qu'un raid sur l'Atlantique était imminent, car ils avaient décrypté des rapports selon lesquels Bismarck et Prinz Eugène avait embauché des équipages de prise et avait demandé des cartes de navigation supplémentaires au quartier général. Une paire de Supermarine Spitfire a reçu l'ordre de rechercher la flottille sur la côte norvégienne. [40]

La reconnaissance aérienne allemande a confirmé qu'un porte-avions, trois cuirassés et quatre croiseurs sont restés à l'ancre dans la principale base navale britannique de Scapa Flow, ce qui a confirmé à Lütjens que les Britanniques n'étaient pas au courant de son opération. Le soir du 20 mai, Bismarck et le reste de la flottille a atteint la côte norvégienne, les dragueurs de mines ont été détachés et les deux raiders et leurs escortes de destroyers ont continué vers le nord. Le lendemain matin, des agents d'interception radio à bord Prinz Eugène a capté un signal ordonnant aux avions de reconnaissance britanniques de rechercher deux cuirassés et trois destroyers en direction nord au large des côtes norvégiennes. [41] À 7h00 le 21, les Allemands ont repéré quatre avions non identifiés, qui sont rapidement partis. Peu après 12h00, la flottille a atteint Bergen et a jeté l'ancre à Grimstadfjord, où les équipages des navires ont peint sur le camouflage de la Baltique avec le "gris hors-bord" standard porté par les navires de guerre allemands opérant dans l'Atlantique. [42]

Lorsque Bismarck était en Norvège, une paire de chasseurs Bf 109 a survolé la tête pour la protéger des attaques aériennes britanniques, mais le Flying Officer Michael Suckling a réussi à faire voler son Spitfire directement au-dessus de la flottille allemande à une hauteur de 8 000 m (26 000 ft) et à prendre des photos de Bismarck et ses escortes. [43] Dès réception de l'information, l'amiral John Tovey ordonna au croiseur de bataille HMS capuche, le nouveau cuirassé HMS Prince de Galles, et six destroyers pour renforcer la paire de croiseurs patrouillant dans le détroit du Danemark. Le reste de la Home Fleet a été placé en alerte maximale à Scapa Flow. Dix-huit bombardiers ont été envoyés pour attaquer les Allemands, mais le temps sur le fjord s'était détérioré et ils étaient incapables de trouver les navires de guerre allemands. [44]

Bismarck n'a pas reconstitué ses réserves de carburant en Norvège, car ses ordres opérationnels ne l'exigeaient pas. Il avait quitté le port 200 t (200 tonnes longues) à court d'un chargement complet, et avait depuis dépensé 1 000 t supplémentaires (980 tonnes longues) sur le voyage de Gotenhafen. Prinz Eugène a emporté 764 t (752 tonnes longues) de carburant. [45] À 19h30 le 21 mai, Bismarck, Prinz Eugène, et les trois destroyers d'escorte quittèrent Bergen. [46] À minuit, alors que la force était en pleine mer, se dirigeant vers l'océan Arctique, Raeder a révélé l'opération à Hitler, qui a consenti à contrecœur au raid. Les trois destroyers d'escorte ont été détachés à 04h14 le 22 mai, tandis que la force a fumé au large de Trondheim. Vers 12h00, Lütjens ordonna à ses deux navires de se diriger vers le détroit du Danemark pour tenter la percée dans l'Atlantique ouvert. [47]

Le 23 mai à 04h00, Lütjens a commandé Bismarck et Prinz Eugène augmenter la vitesse à 27 nœuds (50 km/h 31 mph) pour franchir le détroit du Danemark. [48] ​​En entrant dans le détroit, les deux navires ont activé leurs ensembles d'équipement de détection radar FuMO. [49] Bismarck LED Prinz Eugène d'environ 700 m (770 yd) la brume a réduit la visibilité à 3 000-4 000 m (3 300-4 400 yd). Les Allemands ont rencontré de la glace vers 10h00, ce qui a nécessité une réduction de la vitesse à 24 nœuds (44 km/h 28 mph). Deux heures plus tard, le couple avait atteint un point au nord de l'Islande. Les navires ont été contraints de zigzaguer pour éviter la banquise. A 19h22, les opérateurs hydrophone et radar à bord des navires de guerre allemands ont détecté le croiseur HMS Suffolk à une distance d'environ 12 500 m (13 700 yd). [48] Prinz Eugène L'équipe d'interception radio a déchiffré les signaux radio envoyés par Suffolk et appris que leur emplacement avait été signalé. [50]

Lütjens a autorisé Prinz Eugène engager Suffolk, mais le capitaine du croiseur allemand n'a pas pu distinguer clairement sa cible et a donc tenu le feu. [51] Suffolk s'est rapidement retiré à une distance de sécurité et a fait de l'ombre aux navires allemands. A 20h30, le croiseur lourd HMS Norfolk rejoint Suffolk, mais s'est approché de trop près des raiders allemands. Lütjens a ordonné à ses navires d'engager le croiseur britannique Bismarck a tiré cinq salves, dont trois à cheval Norfolk et fait pleuvoir des éclats d'obus sur ses ponts. Le croiseur a posé un écran de fumée et s'est enfui dans un banc de brouillard, mettant ainsi fin au bref engagement. La commotion du tir des canons de 38 cm désactivée Bismarck Le radar FuMO 23 a incité Lütjens à commander Prinz Eugène prendre position en avant afin qu'elle puisse utiliser son radar fonctionnel pour repérer la formation. [52]

Vers 22h00, Lütjens a commandé Bismarck de faire un virage à 180 degrés pour tenter de surprendre les deux croiseurs lourds qui le suivent. Même si Bismarck était visuellement obscurci par une rafale de pluie, Suffolk Le radar a rapidement détecté la manœuvre, permettant au croiseur de s'échapper. [53] Les croiseurs sont restés en poste toute la nuit, relayant continuellement l'emplacement et le relèvement des navires allemands. Le mauvais temps a éclaté le matin du 24 mai, révélant un ciel clair. A 05h07, opérateurs hydrophones à bord Prinz Eugène a détecté une paire de navires non identifiés s'approchant de la formation allemande à une distance de 20 nmi (37 km 23 mi), signalant « le bruit de deux navires à turbine en mouvement rapide à 280 ° de relèvement relatif ! [54]

Bataille du détroit de Danemark Modifier

A 05h45 le 24 mai, les vigies allemandes ont repéré de la fumée à l'horizon, cela s'est avéré provenir de capuche et Prince de Galles, sous le commandement du vice-amiral Lancelot Holland. Lütjens a ordonné aux équipages de ses navires de se battre. À 05h52, la portée était tombée à 26 000 m (28 000 yd) et capuche a ouvert le feu, suivi de Prince de Galles une minute plus tard. [55] capuche engagé Prinz Eugène, que les Britanniques pensaient être Bismarck, tandis que Prince de Galles tiré sur Bismarck. [d] Adalbert Schneider, le premier officier d'artillerie à bord Bismarck, a demandé à deux reprises l'autorisation de riposter, mais Lütjens a hésité. [57] Lindemann est intervenu, en marmonnant "Je ne laisserai pas mon navire être tiré de dessous mon cul." [58] Il a demandé la permission de tirer de Lütjens, qui a cédé et à 05:55 a ordonné à ses navires d'engager les Britanniques. [58]

Les navires britanniques se sont approchés de front des navires allemands, ce qui leur a permis d'utiliser uniquement leurs canons avant Bismarck et Prinz Eugène pourrait tirer à pleines bordées. Plusieurs minutes après avoir ouvert le feu, Holland ordonna un virage de 20° vers bâbord, ce qui permettrait à ses navires de s'engager avec leurs tourelles arrière. Les deux navires allemands ont concentré leurs tirs sur capuche. Environ une minute après avoir ouvert le feu, Prinz Eugène a marqué un coup avec un obus explosif de 20,3 cm (8,0 pouces), l'explosion a fait exploser des munitions de projectile non tournées et a déclenché un grand incendie, qui a été rapidement éteint. [59] Après avoir tiré trois salves de quatre canons, Schneider avait trouvé la capuche il a immédiatement commandé des salves à tir rapide de Bismarck ' s huit canons de 38 cm. Il a également ordonné aux canons secondaires de 15 cm du navire d'engager Prince de Galles. Holland ordonna alors un deuxième virage de 20° vers bâbord, pour amener ses navires sur une route parallèle avec Bismarck et Prinz Eugène. [60] Lütjens a ordonné Prinz Eugène déplacer le feu et la cible Prince de Galles, pour garder ses deux adversaires sous le feu. En quelques minutes, Prinz Eugène a marqué deux coups sûrs sur le cuirassé qui a déclenché un petit incendie. [61]

Lütjens a ensuite commandé Prinz Eugène laisser tomber Bismarck, afin qu'elle puisse continuer à surveiller l'emplacement de Norfolk et Suffolk, qui étaient encore 10 à 12 nmi (19 à 22 km 12 à 14 mi) à l'est. A 06h00, capuche terminait le deuxième virage vers bâbord lorsque Bismarck C'est la cinquième salve. Deux des obus ont atterri court, frappant l'eau près du navire, mais au moins un des obus perforants de 38 cm a frappé capuche et a pénétré son mince blindage de pont. La coquille a atteint capuche ' s arrière magasin de munitions et fait exploser 112 t (110 tonnes longues) de propulseur de cordite. [62] L'explosion massive a brisé l'arrière du navire entre le mât principal et l'entonnoir arrière. La poupe s'est également élevée alors que l'eau s'engouffrait dans les compartiments déchirés. [63] Schneider s'est exclamé « Il coule ! sur les haut-parleurs du navire. [62] En seulement huit minutes de tir, capuche avait disparu, emmenant avec elle tous les membres de son équipage de 1 419 hommes, sauf trois. [64]

Bismarck puis déplacé le feu vers Prince de Galles. Le cuirassé britannique a marqué un coup sur Bismarck avec sa sixième salve, mais le navire allemand a trouvé sa marque avec sa première salve. L'un des obus a heurté le pont le Prince de Galles, bien qu'il n'ait pas explosé et ait plutôt quitté l'autre côté, tuant tout le monde dans le centre de commandement du navire, sauf le capitaine John Leach, le commandant du navire, et un autre. [65] Les deux navires allemands continuent de tirer sur Prince de Galles, causant de graves dommages. Les armes à feu ont mal fonctionné sur le navire britannique récemment mis en service, qui avait encore des techniciens civils à bord. [66] Malgré les défauts techniques de la batterie principale, Prince de Galles a marqué trois coups sûrs sur Bismarck dans les fiançailles. Le premier l'a frappé dans le gaillard d'avant au-dessus de la ligne de flottaison, mais suffisamment bas pour permettre aux vagues déferlantes d'entrer dans la coque. Le deuxième obus a frappé sous la ceinture blindée et a explosé au contact de la cloison de la torpille, inondant complètement une salle de turbo-alternateur et inondant partiellement une chaufferie adjacente. [67] Le troisième obus a traversé l'un des bateaux transportés à bord du navire puis a traversé la catapulte de l'hydravion sans exploser. [68]

À 06h13, Leach a donné l'ordre de battre en retraite, seuls cinq [69] des dix canons de 14 pouces (360 mm) de son navire tiraient encore et son navire avait subi des dommages importants. Prince de Galles fait un virage à 160° et pose un écran de fumée pour couvrir sa retraite. Les Allemands cessent le feu à mesure que la portée s'élargit. Bien que Lindemann ait fortement préconisé de chasser Prince de Galles et la détruisant, [70] Lütjens obéit aux ordres opérationnels d'éviter tout engagement évitable avec les forces ennemies qui ne protégeaient pas un convoi, [71] rejetant fermement la demande, et a plutôt ordonné Bismarck et Prinz Eugène se diriger vers l'Atlantique Nord. [72] Dans les fiançailles, Bismarck avait tiré 93 obus perforants et avait reçu trois obus en retour. [64] L'impact du gaillard d'avant a permis à 1 000 à 2 000 t (980 à 1 970 tonnes longues) d'inonder le navire, ce qui a contaminé le mazout stocké dans la proue. Lütjens a refusé de réduire la vitesse pour permettre aux équipes de contrôle des avaries de réparer le trou d'obus qui s'est élargi et a permis à plus d'eau de pénétrer dans le navire. [73] Le deuxième coup a causé quelques inondations supplémentaires. Les éclats d'obus du deuxième coup ont également endommagé une conduite de vapeur dans la salle du turbo-alternateur, mais ce n'était pas grave, car Bismarck disposait de suffisamment d'autres réserves de générateurs. L'inondation combinée de ces deux coups a causé une gîte de 9 degrés à bâbord et une assiette de 3 degrés par la proue. [74]

Poursuite Modifier

Après l'engagement, Lütjens a rapporté, « Battlecruiser, probablement capuche, coulé. Un autre cuirassé, Le roi George V ou Renommée, détourné endommagé. Deux croiseurs lourds maintiennent le contact." [75] A 08h01, il transmet un constat d'avarie et ses intentions à OKM qui est de Prinz Eugène pour des raids commerciaux et pour se rendre à Saint-Nazaire pour des réparations. [76] Peu après 10h00, Lütjens a ordonné Prinz Eugène à la traîne Bismarck pour déterminer la gravité de la fuite d'huile de l'impact de l'arc. Après avoir confirmé « de larges flux de pétrole des deux côtés de [Bismarck ' s] réveil », [77] Prinz Eugène retourné à la position avant. [77] Environ une heure plus tard, un hydravion britannique Short Sunderland a signalé la marée noire à Suffolk et Norfolk, qui avait été rejoint par les dommages Prince de Galles. Le contre-amiral Frederic Wake-Walker, le commandant des deux croiseurs, a ordonné Prince de Galles rester derrière ses navires. [78]

Le premier ministre Winston Churchill a ordonné à tous les navires de guerre de la région de se joindre à la poursuite de Bismarck et Prinz Eugène. La Home Fleet de Tovey fumait pour intercepter les raiders allemands, mais le matin du 24 mai était encore à plus de 350 milles marins (650 km 400 milles). L'Amirauté a commandé les croiseurs légers Manchester, Birmingham, et Aréthuse patrouiller dans le détroit du Danemark au cas où Lütjens tenterait de retracer sa route. Le cuirassé Rodney, qui escortait RMS britannique et devait pour un carénage dans le Boston Navy Yard, rejoint Tovey. Deux vieux Vengeance-les cuirassés de classe ont été commandés dans la chasse : Vengeance, de Halifax, et Ramillies, qui escortait le convoi HX 127. [79] En tout, six cuirassés et croiseurs de bataille, deux porte-avions, treize croiseurs et vingt et un destroyers étaient engagés à la chasse. [80] Vers 17h00, l'équipage à bord Prince de Galles a remis neuf de ses dix canons principaux en état de marche, ce qui a permis à Wake-Walker de le placer à l'avant de sa formation pour attaquer Bismarck si l'occasion se présentait. [81]

Avec la détérioration du temps, Lütjens a tenté de détacher Prinz Eugène à 16h40. La rafale n'était pas assez forte pour couvrir son retrait des croiseurs de Wake-Walker, qui ont continué à maintenir le contact radar. Prinz Eugène a donc été rappelé temporairement. [82] Le croiseur a été détaché avec succès à 18h14. Bismarck se retourna pour faire face à la formation de Wake-Walker, forçant Suffolk se détourner à grande vitesse. Prince de Galles a tiré douze salves sur Bismarck, qui a répondu avec neuf salves, dont aucune n'a touché. L'action a détourné l'attention des Britanniques et a permis Prinz Eugène s'éclipser. Après Bismarck a repris son cap précédent, les trois navires de Wake-Walker ont pris position sur Bismarck bâbord. [83]

Même si Bismarck avait été endommagé dans l'engagement et contraint de réduire sa vitesse, il était encore capable d'atteindre 27 à 28 nœuds (50 à 52 km/h 31 à 32 mph), la vitesse maximale du Tovey Le roi George V. Sauf si Bismarck pourrait être ralenti, les Britanniques ne pourraient l'empêcher d'atteindre Saint-Nazaire. Peu avant 16h00 le 25 mai, Tovey a détaché le porte-avions Victorieux et quatre croiseurs légers pour tracer un parcours qui la positionnerait pour lancer ses bombardiers torpilleurs. [84] A 22h00, Victorieux a lancé la frappe, qui comprenait six chasseurs Fairey Fulmar et neuf bombardiers-torpilleurs Fairey Swordfish du 825 Naval Air Squadron, dirigé par le Lt Cdr Eugene Esmonde. Les aviateurs inexpérimentés ont failli attaquer Norfolk et le garde-côte américain USCGC Modoc à leur approche, la confusion a alerté Bismarck artilleurs anti-aériens. [85]

Bismarck a également utilisé ses batteries principale et secondaire pour tirer à dépression maximale afin de créer des éclaboussures géantes sur les trajectoires des bombardiers-torpilleurs entrants. [86] Aucun des avions attaquants n'a été abattu. Bismarck a échappé à huit des torpilles lancées sur elle, mais la neuvième [85] a frappé au milieu du navire sur la ceinture blindée principale, jetant un homme dans une cloison et le tuant et en blessant cinq autres. [87] L'explosion a également causé des dommages mineurs à l'équipement électrique.Le navire a subi des dommages plus graves dus aux manœuvres pour échapper aux torpilles : des changements de vitesse rapides et des tapis de collision desserrés, ce qui a augmenté l'inondation du trou d'obus avant et a finalement forcé l'abandon de la chaufferie du port numéro 2. Cette perte d'une deuxième chaudière, combinée aux pertes de carburant et à l'augmentation de l'assiette de proue, a forcé le navire à ralentir à 16 nœuds (30 km/h 18 mph). Les plongeurs ont réparé les tapis de collision à l'avant, après quoi la vitesse est passée à 20 nœuds (37 km/h 23 mph), la vitesse que l'état-major a déterminée comme la plus économique pour le voyage vers la France occupée. [88]

Peu de temps après le départ de l'espadon de la scène, Bismarck et Prince de Galles engagé dans un bref duel d'artillerie. Ni l'un ni l'autre n'a marqué un coup sûr. [89] Bismarck Les équipes de contrôle des dommages ont repris le travail après le court engagement. L'eau de mer qui avait inondé la chaudière bâbord numéro 2 menaçait de pénétrer dans le système d'alimentation en eau du turbo-alternateur numéro 4, ce qui aurait permis à l'eau salée d'atteindre les turbines. L'eau salée aurait endommagé les aubes de la turbine et ainsi fortement réduit la vitesse du navire. Au matin du 25 mai, le danger était passé. Le navire a ralenti à 12 nœuds (22 km/h 14 mph) pour permettre aux plongeurs de pomper le carburant des compartiments avant vers les réservoirs arrière, deux tuyaux ont été connectés avec succès et quelques centaines de tonnes de carburant ont été transférées. [90]

Alors que la poursuite entrait dans les eaux libres, les navires de Wake-Walker ont été obligés de zigzaguer pour éviter les sous-marins allemands qui pourraient se trouver dans la région. Cela nécessitait que les navires naviguent pendant dix minutes à bâbord, puis dix minutes à tribord, pour maintenir les navires sur le même cap de base. Pendant les dernières minutes du virage vers bâbord, Bismarck était hors de portée de Suffolk le radar. [91] À 03h00 le 25 mai, Lütjens a ordonné une augmentation de la vitesse maximale, qui à ce stade était de 28 nœuds (52 km/h 32 mph). Il a ensuite ordonné au navire de s'éloigner vers l'ouest puis le nord. Cette manœuvre a coïncidé avec la période pendant laquelle son navire était hors de portée radar Bismarck a réussi à rompre le contact radar et à revenir derrière ses poursuivants. Suffolk le capitaine a supposé que Bismarck avait rompu à l'ouest et a essayé de la trouver en fumant également à l'ouest. Après une demi-heure, il a informé Wake-Walker, qui a ordonné aux trois navires de se disperser à la lumière du jour pour effectuer une recherche visuelle. [92]

Les recherches de la Royal Navy sont devenues effrénées, car de nombreux navires britanniques manquaient de carburant. Victorieux et ses croiseurs d'escorte ont été envoyés à l'ouest, les navires de Wake-Walker ont continué au sud et à l'ouest et Tovey a continué à fumer vers le milieu de l'Atlantique. Force H, avec le porte-avions Arche Royale et fumant de Gibraltar, était encore au moins un jour loin. [93] Ignorant qu'il avait secoué Wake-Walker, Lütjens a envoyé de longs messages radio au siège de Naval Group West à Paris. Les signaux ont été interceptés par les Britanniques, à partir desquels les relèvements ont été déterminés. Ils ont été mal tracés à bord Le roi George V, amenant Tovey à croire que Bismarck rentrait en Allemagne par le fossé Islande-Féroé, ce qui a maintenu sa flotte sur une mauvaise route pendant sept heures. Au moment où l'erreur a été découverte, Bismarck avait mis un écart important entre elle et les navires britanniques. [94]

Les briseurs de code britanniques ont réussi à décrypter certains des signaux allemands, y compris un ordre à la Luftwaffe de fournir un soutien pour Bismarck direction Brest, décryptée par Jane Fawcett le 25 mai 1941. [95] La Résistance française a confirmé aux Britanniques que des unités de la Luftwaffe s'y installaient. Tovey pouvait maintenant tourner ses forces vers la France pour converger dans des zones à travers lesquelles Bismarck devrait passer. [96] Un escadron du Coastal Command PBY Catalinas basé en Irlande du Nord a rejoint la recherche, couvrant les zones où Bismarck pourrait se diriger dans la tentative d'atteindre la France occupée. À 10 h 30 le 26 mai, un Catalina piloté par l'enseigne Leonard B. Smith de l'US Navy l'a localisé, à quelque 690 milles nautiques (1 280 km 790 mi) au nord-ouest de Brest. [e] À sa vitesse actuelle, il aurait été suffisamment près pour atteindre la protection des sous-marins et de la Luftwaffe en moins d'une journée. La plupart des forces britanniques n'étaient pas assez proches pour l'arrêter. [98]

La seule possibilité pour la Royal Navy était Arche Royale avec la Force H, sous le commandement de l'amiral James Somerville. [99] Victorieux, Prince de Galles, Suffolk et Repousser ont été contraints d'interrompre la recherche en raison d'une pénurie de carburant, les seuls navires lourds restant en dehors de la Force H ont été Le roi George V et Rodney, mais ils étaient trop éloignés. [100] Arche Royale Les Swordfish cherchaient déjà à proximité lorsque le Catalina l'a trouvée. Plusieurs bombardiers-torpilleurs ont également localisé le cuirassé, à environ 60 nmi (110 km 69 mi) de Arche Royale. Somerville ordonna une attaque dès que le Swordfish revint et fut réarmé de torpilles. Il a détaché le croiseur Sheffield faire de l'ombre Bismarck, bien que Arche Royale Les aviateurs n'en ont pas été informés. [101] En conséquence, les Swordfish, qui étaient armés de torpilles équipées de nouveaux détonateurs magnétiques, ont accidentellement attaqué Sheffield. Les détonateurs magnétiques n'ont pas fonctionné correctement et Sheffield ressortit indemne. [102]

De retour à Arche Royale, le Swordfish chargeait des torpilles équipées de détonateurs à contact. La deuxième attaque comprenait quinze avions et a été lancée à 19h10. A 20h47, les bombardiers-torpilleurs ont commencé leur descente d'attaque à travers les nuages. [103] À l'approche de l'espadon, Bismarck a tiré sa batterie principale sur Sheffield, à cheval sur le croiseur avec sa deuxième salve. Des fragments d'obus pleuvaient sur Sheffield, tuant trois hommes et en blessant plusieurs autres. [104] Sheffield s'est rapidement retiré sous le couvert d'un écran de fumée. L'espadon a ensuite attaqué Bismarck a commencé à tourner violemment alors que ses batteries anti-aériennes engageaient les bombardiers. [105] Une torpille a frappé au milieu du navire sur le côté bâbord, juste en dessous du bord inférieur de la ceinture de blindage principale. La force de l'explosion a été en grande partie contenue par le système de protection sous-marine et le blindage de la ceinture, mais certains dommages structurels ont causé des inondations mineures. [106]

La deuxième torpille a frappé Bismarck dans sa poupe du côté bâbord, près de l'arbre du gouvernail bâbord. L'accouplement du gouvernail bâbord a été gravement endommagé et le gouvernail s'est bloqué dans un virage de 12° à bâbord. L'explosion a également causé beaucoup de dommages de choc. L'équipage parvient finalement à réparer le safran tribord mais le safran bâbord reste bloqué. Une suggestion de couper le gouvernail bâbord avec des explosifs a été rejetée par Lütjens, car les dommages aux vis auraient laissé le cuirassé impuissant. [107] [108] À 21h15, Lütjens a signalé que le navire était impraticable. [109]

Naufrage Modifier

Le gouvernail bâbord coincé, Bismarck fumait maintenant dans un grand cercle, incapable d'échapper aux forces de Tovey. Bien que les pénuries de carburant aient réduit le nombre de navires disponibles pour les Britanniques, les cuirassés Le roi George V et Rodney étaient encore disponibles, ainsi que les croiseurs lourds Dorsetshire et Norfolk. [110] Lütjens a signalé le quartier général à 21 h 40 le 26 : « Navire non manœuvrable. Nous nous battrons jusqu'au dernier obus. Vive le Führer ». [111] L'humeur de l'équipage est devenue de plus en plus déprimée, d'autant plus que les messages du commandement naval ont atteint le navire. Destinés à remonter le moral, les messages ne faisaient que souligner la situation désespérée dans laquelle se trouvait l'équipage. [112] Comme les ténèbres tombaient, Bismarck brièvement tiré sur Sheffield, bien que le croiseur s'enfuit rapidement. Sheffield a perdu le contact dans la faible visibilité et le groupe de cinq destroyers du capitaine Philip Vian a reçu l'ordre de rester en contact avec Bismarck à travers la nuit. [113]

Les navires rencontrés Bismarck à 22h38, le cuirassé les engagea rapidement avec sa batterie principale. Après avoir tiré trois salves, il chevaucha le destroyer polonais ORP Piorun. Le destroyer a continué à fermer la gamme jusqu'à ce qu'un quasi-accident à environ 12 000 m (39 000 pieds) l'oblige à faire demi-tour. Toute la nuit et dans la matinée, les destroyers de Vian harcelé Bismarck, l'éclairant avec des obus d'étoiles et tirant des dizaines de torpilles, dont aucune n'a touché. Entre 05h00 et 06h00, Bismarck L'équipage a tenté de lancer l'un des hydravions Arado 196 pour emporter le journal de guerre du navire, des images de l'engagement avec capuche, et d'autres documents importants. Le troisième obus a frappé de Prince de Galles avait endommagé la conduite de vapeur de la catapulte de l'avion, la rendant inopérante. Comme il n'était pas possible de lancer l'avion, il était devenu un risque d'incendie et a été poussé par-dessus bord. [114]

Après l'aube du 27 mai, Le roi George V a mené l'attaque. Rodney suivi son quartier bâbord Tovey destiné à fumer directement à Bismarck jusqu'à ce qu'il soit à environ 8 nmi (15 km 9,2 mi). À ce moment-là, il tournerait vers le sud pour placer ses navires parallèlement à sa cible. [115] A 08h43, veilles sur Le roi George V l'a repérée, à quelque 23 000 m (25 000 yd). Quatre minutes plus tard, Rodney ' s deux tourelles avant, comprenant six canons de 16 pouces (406 mm), ont ouvert le feu, puis Le roi George V Les canons de 14 pouces (356 mm) ont commencé à tirer. Bismarck a riposté à 08h50 avec ses canons avancés avec sa deuxième salve, elle a chevauché Rodney. [116] Par la suite, Bismarck La capacité de viser ses canons s'est détériorée alors que le navire, incapable de se diriger, se déplaçait de manière erratique dans la mer agitée et privait Schneider d'une trajectoire prévisible pour les calculs de distance. [117]

Alors que la portée diminuait, les batteries secondaires des navires se joignirent à la bataille. Norfolk et Dorsetshire fermé et a commencé à tirer avec leurs canons de 8 pouces (203 mm). À 9 h 02, un obus de 16 pouces de Rodney frappé Bismarck la superstructure avant, tuant des centaines d'hommes et endommageant gravement les deux tourelles avant. Selon les survivants, cette salve a probablement tué à la fois Lindemann et Lütjens et le reste du personnel de la passerelle, [118] bien que d'autres survivants aient déclaré avoir vu Lindemann sur le pont alors que le navire coulait. [119] Le directeur principal de la conduite de tir a également été détruit par ce coup, qui a probablement aussi tué Schneider. Un deuxième obus de cette salve a frappé la batterie principale avant, qui a été désactivée, bien qu'il parvienne à tirer une dernière salve à 09h27. [120] [121] Le lieutenant von Müllenheim-Rechberg, au poste de contrôle arrière, a pris en charge le contrôle de tir pour les tourelles arrière. Il a réussi à tirer trois salves avant qu'un obus ne détruise le directeur de l'arme, désactivant son équipement. Il a donné l'ordre aux canons de tirer indépendamment, mais à 09h31, les quatre tourelles de la batterie principale avaient été mises hors de combat. [122] L'un des Bismarck Les obus ont explosé à 20 pieds de distance Rodney sa proue et a endommagé son tube lance-torpilles tribord, le plus proche Bismarck est venu à un coup direct sur ses adversaires. [123]

Le personnel de la passerelle ne répondant plus, l'officier exécutif CDR Hans Oels a pris le commandement du navire depuis son poste au centre de contrôle des avaries. Il décide vers 9 h 30 d'abandonner et de saborder le navire [124] pour empêcher Bismarck d'être arraisonné par les Britanniques, et de permettre à l'équipage d'abandonner le navire afin de réduire les pertes. [125] Oels a ordonné aux hommes sous les ponts d'abandonner le navire, il a demandé aux équipages de la salle des machines d'ouvrir les portes étanches du navire et de préparer des charges de sabordage. [126] Gerhard Junack, le chef mécanicien, ordonne à ses hommes de régler les charges de démolition avec une mèche de 9 minutes mais l'interphone tombe en panne et il envoie un messager pour confirmer l'ordre de saborder le navire. Le messager n'est jamais revenu, alors Junack a amorcé les charges et a ordonné à ses hommes d'abandonner le navire. Ils ont quitté les compartiments moteurs vers 10h10. [127] [128] Junack et ses camarades ont entendu les charges de démolition exploser alors qu'ils progressaient à travers les différents niveaux. [129] Oels se précipita dans tout le navire, ordonnant aux hommes d'abandonner leurs postes. Sur le pont de la batterie, une énorme explosion le tua ainsi qu'une centaine d'autres. [130]

À 10h00, les deux cuirassés de Tovey avaient tiré plus de 700 obus de batterie principale, dont beaucoup à très courte portée. [131] Rodney fermé à 2 700 m (3 000 yd), portée à bout portant pour les canons de cette taille, et a continué à tirer. Tovey ne cessera pas le feu jusqu'à ce que les Allemands frappent leurs enseignes ou qu'il soit clair qu'ils abandonnent le navire. [132] Au total, les quatre navires britanniques ont tiré plus de 2 800 obus sur Bismarck, et a marqué plus de 400 coups sûrs, mais n'a pas pu couler Bismarck par des coups de feu. Les tirs nourris à bout portant ont dévasté la superstructure et les sections de la coque qui se trouvaient au-dessus de la ligne de flottaison, causant de très lourdes pertes, mais ils ont peu contribué au naufrage éventuel du navire. [133] Rodney a tiré deux torpilles de son tube bâbord et a réclamé un coup. [134] Selon Ludovic Kennedy, "si c'est vrai, [c'est] le seul cas dans l'histoire d'un cuirassé en torpillant un autre". [123]

Les charges de sabordage ont explosé vers 10h20. À 10 h 35, le navire avait pris une lourde gîte à bâbord, chavirant lentement et coulant par la poupe. [133] [135] Vers 10 h 20, à court de carburant, Tovey a commandé le croiseur Dorsetshire couler Bismarck avec des torpilles et a ordonné à ses cuirassés de rentrer au port. [136] Dorsetshire a tiré une paire de torpilles dans Bismarck ' côté tribord, dont l'un a touché. Dorsetshire puis s'est déplacé vers son côté bâbord et a tiré une autre torpille, qui a également touché. Au moment où ces attaques à la torpille ont eu lieu, le navire gîtait déjà si mal que le pont était en partie inondé. [129] Bismarck avait été réduit en ruines, enflammé de la proue à la poupe. Elle s'installait lentement par la poupe d'inondation incontrôlée avec une gîte de 20 degrés à bâbord. [131] Il semble que la dernière torpille ait explosé contre Bismarck la superstructure bâbord, qui était alors déjà sous l'eau. [67] Bismarck disparu sous la surface à 10h40. [135]

Junack, qui avait abandonné le navire au moment où il a chaviré, n'a observé aucun dommage sous-marin sur le côté tribord du navire. [128] Von Müllenheim-Rechberg a signalé la même chose, mais a supposé que le côté bâbord, qui était alors sous l'eau, avait été endommagé de manière plus importante. [119] Certains survivants ont rapporté avoir vu le capitaine Lindemann au garde-à-vous à l'étrave du navire alors qu'il coulait. [119] Environ 400 hommes étaient maintenant dans l'eau [128] Dorsetshire et le destructeur Maori déplacé et abaissé des cordes pour tirer les survivants à bord. A 11h40, Dorsetshire Le capitaine a ordonné l'abandon des efforts de sauvetage après que les guetteurs eurent repéré ce qu'ils pensaient être un sous-marin. Dorsetshire avait secouru 85 hommes et Maori en avait ramassé 25 au moment où ils ont quitté les lieux. [137] Un sous-marin a atteint plus tard les survivants et a trouvé trois hommes et un chalutier allemand a sauvé deux autres. L'un des hommes récupérés par les Britanniques est décédé des suites de ses blessures le lendemain. Sur un équipage de plus de 2 200 hommes, seuls 114 ont survécu. [135]

En 1959, C. S. Forester publie son roman Les Neuf derniers jours du Bismarck. Le livre a été adapté pour le film Couler le Bismarck !, sorti l'année suivante. Pour un effet dramatique, le film a montré Bismarck couler un destroyer britannique et abattre deux avions, ce qui ne s'est pas produit. [138] Cette même année, Johnny Horton a sorti la chanson "Sink the Bismark". [139]

Découverte par Robert Ballard Modifier

L'épave de Bismarck a été découvert le 8 juin 1989 par le Dr Robert Ballard, l'océanographe chargé de trouver le RMS Titanesque. Bismarck s'est avéré reposer sur sa quille à une profondeur d'environ 4 791 m (15 719 pi), [140] à environ 650 km (400 mi) à l'ouest de Brest. Le navire a heurté un volcan sous-marin éteint, qui s'est élevé à environ 1 000 m (3 300 pi) au-dessus de la plaine abyssale environnante, déclenchant un glissement de terrain de 2 km (1,2 mi). Bismarck dévalé la montagne, s'arrêtant aux deux tiers. Ballard a gardé secret l'emplacement exact de l'épave pour empêcher d'autres plongeurs de prendre des artefacts du navire, une pratique qu'il considérait comme une forme de pillage de tombes. [141]

L'enquête de Ballard n'a trouvé aucune pénétration sous-marine de la citadelle entièrement blindée du navire. Huit trous ont été trouvés dans la coque, un à tribord et sept à bâbord, tous au-dessus de la ligne de flottaison. L'un des trous est dans le pont, à tribord de la proue. L'angle et la forme indiquent que l'obus qui a créé le trou a été tiré à partir de Bismarck bâbord et a heurté la chaîne d'ancre tribord. La chaîne d'ancre a disparu dans ce trou. [142] Six trous sont au milieu du navire, trois fragments d'obus ont percé la ceinture d'éclats supérieure et un a fait un trou dans la ceinture de blindage principale. [143] Plus loin à l'arrière, un énorme trou est visible, parallèle à la catapulte de l'avion, sur le pont. Les submersibles n'ont enregistré aucun signe de pénétration d'obus à travers le blindage principal ou latéral, et il est probable que l'obus n'ait pénétré que le blindage du pont. [144] D'énormes bosses ont montré que bon nombre des obus de 14 pouces tirés par Le roi George V a rebondi sur l'armure de ceinture allemande. [145] Les historiens de la marine William Garzke et Robert Dulin ont noté que les cuirassés britanniques tiraient à très courte distance. soit ricocherait dans la superstructure, soit exploserait en heurtant l'eau. [146]

Ballard a noté qu'il n'a trouvé aucune preuve des implosions internes qui se produisent lorsqu'une coque qui n'est pas complètement noyée coule. L'eau environnante, qui a une pression beaucoup plus élevée que l'air dans la coque, écraserait le navire. Au lieu de cela, Ballard souligne que la coque est en relativement bon état, il déclare simplement que "Bismarck n'a pas implosé." [147] Cela suggère que Bismarck Les compartiments ont été inondés lorsque le navire a coulé, soutenant la théorie du sabordage. [148] Ballard a ajouté "nous avons trouvé une coque qui semble entière et relativement intacte par la descente et l'impact". Ils ont conclu que la cause directe du naufrage était le sabordage : sabotage des vannes de la salle des machines par son équipage, comme le prétendent les survivants allemands. [149]

Toute la poupe s'était détachée car elle n'était pas près de l'épave principale et n'a pas encore été retrouvée, on peut supposer que cela ne s'est pas produit lors de l'impact avec le fond marin. La section manquante est partie à peu près là où la torpille avait frappé, soulevant des questions sur une éventuelle défaillance structurelle.[150] La zone arrière avait également reçu plusieurs coups, augmentant les dégâts de la torpille. Ceci, ajouté au fait que le navire a coulé "la poupe en premier" et n'avait aucun support structurel pour le maintenir en place, suggère que la poupe s'est détachée à la surface. En 1942 Prinz Eugène a également été torpillé à l'arrière, qui s'est effondré. Cela a incité un renforcement des structures de poupe sur tous les navires capitaux allemands. [149]

Expéditions suivantes Modifier

En juin 2001, Deep Ocean Expeditions, en partenariat avec la Woods Hole Oceanographic Institution, a mené une autre enquête sur l'épave. Les chercheurs ont utilisé des mini-sous-marins de construction russe. William N. Lange, un expert de Woods Hole, a déclaré: "Vous voyez un grand nombre de trous d'obus dans la superstructure et le pont, mais pas autant le long du côté, et aucun en dessous de la ligne de flottaison." [151] L'expédition n'a trouvé aucune pénétration dans la ceinture blindée principale, au-dessus ou au-dessous de la ligne de flottaison. Les examinateurs ont noté plusieurs longues entailles dans la coque, mais les ont attribuées à un impact sur le fond marin. [151]

Une expédition anglo-américaine en juillet 2001 a été financée par une chaîne de télévision britannique. L'équipe a utilisé le volcan - le seul dans cette région - pour localiser l'épave. En utilisant des ROV pour filmer la coque, l'équipe a conclu que le navire avait coulé en raison des dommages causés par les combats. Le chef de l'expédition David Mearns a affirmé que des entailles importantes avaient été trouvées dans la coque : « Mon sentiment est que ces trous ont probablement été allongés par le toboggan, mais initiés par des torpilles ». [151]

Le documentaire de 2002 Expédition : Bismarck, réalisé par James Cameron et filmé en mai-juin 2002 à l'aide de submersibles Mir plus petits et plus agiles, a reconstitué les événements qui ont conduit au naufrage. Ceux-ci ont fourni les premiers plans intérieurs. [151] Bien qu'environ 719 obus de gros calibre aient été tirés sur Bismarck ce matin-là, l'étude approfondie de Cameron sur l'ensemble de la coque n'a relevé que deux cas où le blindage de la ceinture latérale principale de 320 mm avait effectivement été pénétré. Ceux-ci étaient tous les deux à tribord au milieu du navire. Un trou est en fait en avant de la ceinture de blindage déplacée de 320 mm. Dans le second cas, l'explosion a en fait délogé un segment rectangulaire du blindage de 320 mm. Le bombardement à courte portée était largement inefficace pour endommager les éléments vitaux du navire. [152] Une inspection à l'intérieur de la coque a révélé que le dessous du pont blindé, y compris sa pente extérieure, était pratiquement intact. [153]

Cameron a également constaté que toutes les torpilles tirées sur le Bismarck étaient presque totalement inefficaces dans l'effort pour couler le navire, et que certains des coups revendiqués étaient des torpilles qui ont explosé prématurément en raison de la mer agitée. [154] En utilisant de petits ROV pour examiner l'intérieur, Cameron a découvert que les explosions de torpilles n'avaient pas réussi à briser les cloisons des torpilles. [151] Cameron a vu de gros morceaux de la partie inférieure de la coque se trouvant à l'intérieur de la « cicatrice de glissement » qui marquait la progression du navire sur le fond marin en pente, et il a conclu que les dommages importants subis par le dessous de la coque avaient été causés par l'impact de la coque avec le fond de l'océan, plutôt que des explosions de torpilles ou d'obus. Cela a réfuté la conclusion de David Mearns de l'expédition ITN de 2001 selon laquelle les coups de torpilles ont déchiré la coque pendant la bataille et que les coups de torpilles étaient plus que suffisants pour faire couler le navire. [155]

Malgré leurs points de vue parfois divergents, ces experts s'accordent généralement à dire que Bismarck aurait finalement sombré si les Allemands ne l'avaient pas sabordée en premier. Ballard a estimé que Bismarck auraient pu encore flotter pendant au moins une journée lorsque les navires britanniques ont cessé le feu et auraient pu être capturés par la Royal Navy, une position soutenue par l'historien Ludovic Kennedy (qui servait sur le destroyer HMS Tartre à l'époque). Kennedy a déclaré: "Il n'y a aucun doute qu'elle aurait fini par sombrer, mais le sabordage a assuré que c'était le plus tôt possible." [149] Lorsqu'on lui a demandé si Bismarck aurait coulé si les Allemands n'avaient pas sabordé le navire, Cameron a répondu "Bien sûr. Mais cela aurait pu prendre une demi-journée." [151] Dans le livre suivant de Mearns Hood et Bismarck, il a concédé que le sabordage « a peut-être accéléré l'inévitable, mais seulement de quelques minutes ». [151] Ballard a conclu plus tard que « En ce qui me concerne, les Britanniques avaient coulé le navire, peu importe qui a porté le coup final. [156]


10. Une erreur a fini par assurer Bismarck a finalement été désactivé

Les bombardiers-torpilleurs de Arche Royale ont été envoyés pour attaquer Bismarck mais s'est trompé sur le navire britannique HMS Sheffield pour le cuirassé allemand. Ils ont largué 11 torpilles. Heureusement, leurs pointes magnétiques ont mal fonctionné et le navire a été épargné. Le dysfonctionnement des torpilles signifiait que les équipages ont chargé des torpilles avec des fusibles de contact pour la prochaine attaque, lorsqu'ils ont trouvé et désactivé Bismarck.

Un Fairey Swordfish du porte-avions HMS Ark Royal revient à basse altitude au-dessus de la mer après avoir lancé une attaque à la torpille sur le cuirassé allemand Bismarck.

Crédit d'image: Photographie A 4100 des collections des musées impériaux de la guerre / domaine public


Contenu

Bismarck La deuxième bataille navale a été rendue inévitable par les décisions du commandant de la flotte (Günther Lütjens), prises bien avant la rencontre avec capuche et Prince de Galles.

Avant même la percée dans l'Atlantique Nord, Lütjens avait décidé de ne pas effectuer un ravitaillement en cours dans la mer du Groenland avec Weissenburg, [7] l'un des pétroliers allemands prépositionnés, avant que ses navires n'entrent dans le détroit du Danemark. Et quand, à la suite de la bataille avec capuche et Prince de Galles, Bismarck perdu l'accès à plusieurs milliers de tonnes de carburant dans son gaillard d'avant en raison d'un Prince de Galles (à l'arrière du gaillard, dans son mouillage), Lütjens a dû ordonner à ses navires de ralentir pour économiser le carburant. La diminution de la vitesse a rendu inévitables les attaques de torpilles aéroportées de la Force H, et ces attaques ont conduit directement à la rencontre finale avec la Home Fleet.

Déterminé à venger le naufrage du HMS « Pride of the Navy » capuche dans la bataille du détroit de Danemark, les Britanniques ont engagé toutes les unités possibles à traquer Bismarck. L'ancien Vengeance-cuirassé de classe HMS Ramillies a été détaché du service de convoi au sud-est du Groenland et a reçu l'ordre de mettre le cap sur l'interception Bismarck s'il tentait de faire un raid sur les voies maritimes au large de l'Amérique du Nord.

Prince de Galles et les croiseurs Norfolk et Suffolk étaient toujours en mer dans la région et suivaient les navires allemands. Une force britannique, le cuirassé Le roi George V, le transporteur Victorieux et leurs escortes, avaient appareillé de Scapa Flow avant la perte du capuche. Le cuirassé Rodney a été détaché des fonctions d'escorte le 24 mai.

En début de soirée du 24 mai, une attaque a été menée par un petit groupe de bombardiers-torpilleurs biplans Swordfish du 825 Naval Air Squadron sous le commandement d'Eugène Esmonde depuis le porte-avions HMS Victorieux. Un coup a été marqué, mais n'a causé que des dommages superficiels à Bismarck ceinture blindée.

Pour quelques temps, Bismarck resté sous observation à longue distance par les Britanniques. Vers 03h00 le 25 mai, elle a profité des zigzags de ses adversaires pour rebrousser chemin sur son propre sillage Bismarck a effectué un virage de près de 270° sur tribord, et par conséquent ses poursuivants ont perdu de vue le cuirassé, lui permettant ainsi de se diriger vers les bases navales allemandes en France sans se faire remarquer. Le contact a été perdu pendant quatre heures, mais les Allemands ne le savaient pas. Pour des raisons encore obscures, l'amiral Günther Lütjens a transmis un message radio de 30 minutes au QG, qui a été intercepté, laissant ainsi aux Britanniques le temps de déterminer à peu près où il se dirigeait. Cependant, une erreur de tracé faite à bord Le roi George V, maintenant à la poursuite des Allemands, mal calculé Bismarck position et a fait virer la poursuite trop loin vers le nord. Bismarck a donc pu faire bon ménage les 25/26 mai dans son passage sans encombre vers la France et sa couverture aérienne de protection et son escorte de destroyers. À l'heure actuelle, cependant, le carburant devenait une préoccupation majeure pour les deux parties.

Les Britanniques ont eu un coup de chance le 26 mai. En milieu de matinée, un avion de reconnaissance Catalina du Coastal Command du 209e Escadron de la RAF avait survolé l'Atlantique depuis sa base de Lough Erne en Irlande du Nord à travers le couloir du Donegal. [8] Il était piloté par le Flying Officer britannique Dennis Briggs [9] et copiloté par l'observateur de la Marine américaine Ensign Leonard B. Smith, USNR. [10] Smith était aux commandes lorsqu'il a repéré Bismarck [ citation requise ] (via une nappe de pétrole traînant du réservoir de carburant endommagé du navire) et a signalé sa position à l'Amirauté. Dès lors, la position du navire allemand était connue des Britanniques, même si l'ennemi devrait être considérablement ralenti si les unités lourdes espéraient s'engager en dehors de la portée des avions allemands basés à terre. Tous les espoirs britanniques reposaient désormais sur la Force H, dont les principales unités étaient le porte-avions HMS Arche Royale, le croiseur de bataille HMS Renommée et le croiseur léger HMS Sheffield. Ce groupement tactique, commandé par l'amiral James Somerville, avait été détourné au nord de Gibraltar.

Nuit du 26/27 mai Modifier

Au crépuscule ce soir-là, et dans des conditions météorologiques atroces, l'espadon de Arche Royale a lancé une attaque. La première vague ciblée par erreur Sheffield qui avait été détaché de la Force H sous ordre de fermer et de surveiller Bismarck. Bien qu'un temps précieux ait été perdu par cet incident, il s'est avéré bénéfique pour les Britanniques dans la mesure où les détonateurs magnétiques des torpilles utilisées contre Sheffield ont été jugés défectueux et pour l'attaque suivante contre Bismarck ont été remplacés par ceux conçus pour exploser au contact. Malgré l'heure tardive, il a été décidé de réessayer. L'attaque a commencé dans la quasi-obscurité vers 21h00, mais une fois de plus, les bombardiers-torpilleurs Swordfish ont trouvé Bismarck avec leurs radars ASV II. [11] Un coup par une seule torpille d'un espadon, frappant son côté bâbord, coincé Bismarck 's gouvernail et appareil à gouverner 12° à bâbord. [12] Cela a eu pour résultat qu'elle était, au départ, capable de fumer uniquement dans un grand cercle. Les efforts de réparation de l'équipage pour libérer le gouvernail ont échoué. [13] Bismarck a tenté de barrer en alternant la puissance de ses trois arbres d'hélice, ce qui, dans l'état de vent et de mer de force 8, a obligé le navire à naviguer vers Le roi George V et Rodney, deux cuirassés britanniques qui poursuivaient Bismarck de l'ouest. [14] À 23h40 le 26 mai, l'amiral Lütjens a remis au Groupe Ouest, la base de commandement allemande, le signal "Navire inmaniable. Nous nous battrons jusqu'au dernier obus. Vive le Führer." [15]

Tout au long de cette nuit, Bismarck a été la cible d'attaques intermittentes de torpilles par les destroyers HMS cosaque, Sikh, Maori et zoulou, et le destroyer polonais ORP Piorun. Un des Bismarck les obus cisaillés cosaque ' s antenne et trois autres obus chevauchés zoulou blessant trois hommes. Les destroyers britanniques n'ont marqué aucun coup, mais la tactique constante et inquiétante des Britanniques a contribué à affaiblir le moral des Allemands et à aggraver la fatigue d'un équipage déjà épuisé.

L'action finale Modifier

Alors que les unités britanniques convergeaient vers Bismarck l'emplacement, Tovey a chargé le commandant de Rodney à près de 15 000 yd (14 000 m) aussi rapidement que possible, et que, bien qu'il devrait en général se conformer à Le roi George V mouvements, il était libre de manœuvrer de façon autonome. [16] Le matin du mardi 27 mai 1941 apporta un lourd ciel gris, une mer montante et un vent déchirant du nord-ouest. À cause de ce coup de vent du nord-ouest, Tovey a conclu une attaque contre Bismarck du vent était indésirable. Il décide d'approcher en direction nord-ouest avant de se déployer. [17] Pour sa part, Bismarck était toujours inmaniable, son équipage a fait tous les préparatifs possibles pour l'engagement inévitable, notamment en poussant son hydravion Arado par-dessus bord pour réduire le risque d'incendie. [18]

A 08h43, veille sur Le roi George V Pointé Bismarck, à quelque 25 000 m (23 000 m) Rodney a ouvert le feu en premier à 08h47, suivi rapidement par Le roi George V. Bismarck était incapable de se diriger en raison des dommages causés par la torpille, et cela a été encore compliqué par la tempête de force coup de vent. Les mouvements imprévisibles qui en ont résulté ont fait du navire une plate-forme de canon instable et ont créé un problème d'artillerie difficile. [19] Cependant Bismarck a riposté à 08h50 avec ses canons avancés, et avec sa deuxième salve, elle a chevauché Rodney. C'était le plus proche qu'elle est venu à marquer un coup sur n'importe quel navire de guerre britannique dans l'engagement, [20] parce qu'à 09:02, une salve de 16 pouces (406 mm) de Rodney a heurté la superstructure avant, endommageant la passerelle et le directeur principal de la conduite de tir et tuant la plupart des officiers supérieurs. La salve a également endommagé les tourelles avant de la batterie principale. Le poste de conduite de tir arrière a pris la direction des tourelles arrière, mais après trois salves, il a également été mis hors de combat. Avec les deux postes de conduite de tir hors de combat, Bismarck Les tirs devinrent de plus en plus erratiques, permettant aux Britanniques de fermer le champ de tir. Norfolk et Dorsetshire fermé et a commencé à tirer avec leurs canons de 8 pouces (203 mm). [21] [22]

À 9 h 31, les quatre Bismarck Les tourelles de la batterie principale étaient hors d'usage, permettant Rodney à près de 3 000 verges (2 700 m) en toute impunité pour tirer ses armes à feu sur ce qui était à bout portant Bismarck la superstructure. Le roi George V est resté à une plus grande distance pour augmenter la possibilité que ses obus frappent Bismarck les ponts. Au cours de cette période, Rodney a lancé une paire de torpilles à Bismarck, réclamant un coup. Les deux cuirassés réduisirent rapidement leur adversaire allemand en ruines, en feu de la proue à la poupe, bien que les Allemands refusèrent de se rendre. Le navire s'affaissait par la poupe en raison d'une inondation incontrôlée et avait pris une gîte de 20 degrés vers le port à 10h00. À ce moment-là, les deux cuirassés britanniques avaient tiré quelque 700 obus de gros calibre sur Bismarck. [23] Tout compte fait, Le roi George V, Rodney, Dorsetshire et Norfolk ont tiré collectivement quelque 2 800 obus, marquant environ 400 coups. [24]

À peu près à cette époque, le premier officier Hans Oels, l'officier supérieur survivant, a donné l'ordre d'abandonner le navire. Il a également demandé aux équipages de la salle des machines d'ouvrir les portes étanches du navire et de préparer les charges de sabordage. [25] Gerhard Junack, l'officier mécanicien en chef, a ordonné à ses hommes de régler les charges de démolition avec un fusible de 9 minutes mais le système d'interphone est tombé en panne et il a envoyé un messager pour confirmer l'ordre de saborder le navire. Le messager n'est jamais revenu et Junack a amorcé les charges et a ordonné à l'équipage d'abandonner le navire. [4]

Pendant ce temps, les cuirassés de Tovey manquaient de munitions et de carburant à 10h20, ordonna-t-il Dorsetshire fermer et torpiller les infirmes Bismarck tandis que Le roi George V et Rodney tourné pour le port. [24] Dorsetshire a tiré une paire de torpilles dans Bismarck ' côté tribord, dont l'un a touché. Dorsetshire puis s'est déplacé vers son côté bâbord et a tiré une autre torpille, qui a également touché. Au moment où ces attaques à la torpille ont eu lieu, le navire gîtait déjà si mal que le pont était en partie inondé. D'après un examen ultérieur de l'épave, la dernière torpille semble avoir explosé contre Bismarck la superstructure bâbord, qui était alors déjà sous l'eau. [26] [27] Le navire a commencé à chavirer vers 10h35 et à 10h40 avait glissé sous les vagues, la poupe en premier. [28]

Survivants Modifier

Dorsetshire et Maori tenté de secourir les survivants, mais une alarme de sous-marin les a poussés à quitter les lieux après avoir secouru seulement 111 Bismarck marins, laissant la majorité des Bismarck ' s survivants de l'équipage de 2 200 hommes (environ 800) dans les eaux agitées de l'Atlantique. Le lendemain matin, U-74, envoyé pour tenter de secourir Bismarckjournal de bord de (et qui a entendu des bruits de naufrage de loin), a récupéré trois survivants dans un radeau (Herzog, Höntzsch et Manthey) et le navire météorologique allemand Sachsenwald ramassé deux survivants dans un autre radeau (Lorenzen et Maus) avant de trouver un autre radeau vide.

Après le naufrage, l'amiral John Tovey a déclaré : « Le Bismarck avait mené un combat des plus vaillants contre des chances impossibles dignes de l'ancien temps de la marine impériale allemande, et elle est descendue avec ses drapeaux. »

Le Conseil de l'Amirauté a adressé un message de remerciement aux personnes impliquées :

Leurs Seigneuries félicitent C.-in-C., Home Fleet et tous ceux qui sont impliqués dans la poursuite incessante et la destruction réussie du navire de guerre le plus puissant de l'ennemi. La perte du H.M.S. Hood et sa compagnie, si profondément regrettées, ont ainsi été vengées et l'Atlantique rendu plus sûr pour notre commerce et celui de nos alliés. D'après les informations actuellement disponibles à Leurs Seigneuries, il ne fait aucun doute que sans la bravoure, l'habileté et le dévouement de la Fleet Air Arm à la fois dans Victorious et Ark Royal, notre objectif n'aurait peut-être pas été atteint. [29]

Ignorant le sort du navire, le groupe West, la base de commandement allemande, a continué à émettre des signaux pour Bismarck pendant quelques heures, jusqu'à ce que Reuters rapporte des nouvelles de Grande-Bretagne que le navire avait été coulé. En Grande-Bretagne, la Chambre des communes a été informée du naufrage en début d'après-midi. [30]

Après la bataille, les navires de guerre britanniques sont retournés au Royaume-Uni avec 111 Bismarck survivants. L'un est décédé plus tard de ses blessures. Après une période d'interrogatoire et de traitement, les survivants ont passé le reste de la guerre en tant que prisonniers. Aucun navire britannique n'a été coulé au cours de cette action, mais le destroyer HMS Mashona a été coulé par le Luftwaffe lors du retrait le lendemain.

Nombreuses Bismarck les survivants ont parlé par la suite d'un marin sur Dorsetshire, l'aspirant Joe Brooks, qui a sauté à l'eau dans une tentative infructueuse de secourir un marin allemand qui avait perdu ses deux bras. Dans un documentaire du National Geographic de 1989 sur Bismarck, a déclaré l'un des survivants, "le nom de Joe Brooks signifiait quelque chose pour nous, notre gouvernement aurait dû donner à cet homme une médaille d'humanité". [ citation requise ]


Bismarck coulé par la Royal Navy

Le 14 février 1939, le 823 pieds Bismarck a été lancé à Hambourg. Le leader nazi Adolf Hitler espérait que le cuirassé à la pointe de la technologie annoncerait la renaissance de la flotte de combat de surface allemande.Cependant, après le déclenchement de la guerre, la Grande-Bretagne surveillait étroitement les routes maritimes entre l'Allemagne et l'océan Atlantique, et seuls les sous-marins se déplaçaient librement dans la zone de guerre.

En mai 1941, la commande est donnée pour le Bismarck pour percer dans l'Atlantique. Une fois en sécurité au large, le cuirassé serait presque impossible à retrouver, tout en faisant des ravages dans les convois alliés vers la Grande-Bretagne. Apprenant son mouvement, la Grande-Bretagne envoya presque toute la Home Fleet britannique à sa poursuite. Le 24 mai, le croiseur de bataille britannique capuche et cuirassé Prince de Galles l'a intercepté près de l'Islande. Dans une bataille féroce, le capuche a explosé et a coulé, et tous sauf trois des 1 421 membres d'équipage ont été tués. Les Bismarck s'est échappé, mais parce qu'il fuyait du carburant, il s'est enfui pour la France occupée. Le 26 mai, il a été aperçu et paralysé par des avions britanniques, et le 27 mai, trois navires de guerre britanniques sont descendus sur le Bismarck et l'a terminé.


Le Bismarck a coulé en 1941.

Ce journal de 26 pages a un titre de cinq colonnes sur la page d'accueil : "BISMARCK IMPRIMÉ SITUÉ AUJOURD'HUI DANS L'ATLANTIQUE NORD ET COULÉ PAR DES AÉRONEFS BRITANNIQUES, DES UNITÉS NAVALES" avec des sous-titres et une belle photo du Bismarck également en première page. (voir)

D'autres nouvelles de la journée tout au long. Petites usures au dos, sinon bon état.

remarques wikipédia :
Le cuirassé allemand Bismarck était l'un des navires de guerre les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale. Le navire de tête de sa classe, nommé d'après le chancelier allemand du XIXe siècle Otto von Bismarck, le Bismarck a déplacé plus de 50 000 tonnes à pleine charge et était le plus grand navire de guerre alors mis en service.

Bismarck n'a participé qu'à une seule opération au cours de sa brève carrière. Elle et le croiseur lourd Prinz Eugen quittèrent Gotenhafen le matin du 19 mai 1941 pour l'opération Rheinübung, au cours de laquelle elle devait tenter d'intercepter et de détruire les convois en transit entre l'Amérique du Nord et la Grande-Bretagne. Lorsque le Bismarck et le Prinz Eugen ont tenté de percer dans l'Atlantique, les deux navires ont été découverts par la Royal Navy et amenés à se battre dans le détroit du Danemark. Pendant le court engagement, le croiseur de bataille britannique HMS Hood, vaisseau amiral de la Home Fleet et fierté de la Royal Navy, est coulé après plusieurs minutes de tir. En réponse, le Premier ministre britannique Winston Churchill a donné l'ordre de « Sink the Bismarck, stimulant une poursuite incessante de la Royal Navy.

Deux jours plus tard, avec le Bismarck presque à portée d'eaux plus sûres, les biplans Fleet Air Arm Swordfish lancés depuis le porte-avions HMS Ark Royal ont torpillé le navire et bloqué son gouvernail, permettant à de lourdes unités britanniques de le rattraper. Dans la bataille qui s'ensuit le matin du 27 mai 1941, le Bismarck est fortement attaqué pendant près de deux heures avant de couler.


TDIH : 27 mai 1941. Seconde Guerre mondiale : Le cuirassé allemand Bismarck est coulé dans l'Atlantique Nord, tuant près de 2 100 hommes. Photo : HMS Dorsetshire ramassant des survivants.

Bismarck a été le premier des deux cuirassés de classe Bismarck construits pour l'Allemagne nazie&# x27s Kriegsmarine. Nommé en l'honneur du chancelier Otto von Bismarck, le navire a été mis en chantier au chantier naval Blohm & Voss à Hambourg en juillet 1936 et lancé en février 1939. Les travaux ont été achevés en août 1940, lorsqu'il a été mis en service dans la flotte allemande.

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Peut-être à cause de ce type appelé Otto van Bismarck ? Le chancelier de fer ? Le cerveau de l'unification allemande ? Un rempart de forces conservatrices et monarchistes tout au long de son règne ? L'un des, sinon le moteur de la politique européenne sur une période de 20 ans ? L'un des plus grands esprits politiques de l'histoire ?

Mais que saurais-je par rapport à l'opinion vénérée de 'gapingdoganus420'. Putain de clown.


Voir la vidéo: Coulez le Bismarck! - Film de Guerre Complet En Français (Décembre 2021).