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Tête en terre cuite de la région du delta intérieur du Niger au Mali

Tête en terre cuite de la région du delta intérieur du Niger au Mali


Tête en terre cuite de la région du delta intérieur du Niger au Mali - Histoire

De 700 à 1600 après JC, les anciens empires du Ghana (700-1100), du Mali (800-1550) et du Songhay (1300-1600) contrôlaient de vastes régions de l'Afrique de l'Ouest (voir carte et chronologie). Bien que chaque empire se soit élevé pour affirmer sa puissance, ils ont coexisté indépendamment pendant des siècles. À son apogée (1200-1300), l'empire du Mali couvrait une zone qui englobe des parties importantes du pays actuel du Mali, du sud et de l'ouest de la Mauritanie et du Sénégal. Notez que les anciens royaumes du Mali et du Ghana ne sont pas les pays actuels du Mali et du Ghana.

Principalement une savane, cette vaste région a deux saisons - une saison des pluies et une saison sèche, cette dernière étant la plus longue des deux. Les peuples de langue mandé vivant dans le Mali actuel (peuples Bamana, Sénoufo et Dogon) ont habité cette région depuis l'époque de l'Empire du Mali. Aujourd'hui, les peuples de langue mandé vivent dans presque toutes les régions d'Afrique de l'Ouest, ayant migré à la recherche de commerce ou ayant été déplacés par la guerre ou les conditions climatiques. Leurs migrations sont révélatrices de la mobilité des peuples africains dans de nombreuses régions d'Afrique.

Les histoires humaines sont reconstituées à partir d'une variété de sources - écrites, orales et archéologiques. Chacun apporte un élément différent à l'histoire globale.

Le peu comptes écrits sur l'ancien Mali ont été enregistrés par des voyageurs et des érudits arabes. L'un des récits de voyage les plus célèbres est Rihlah par Ibn Battuta d'origine africaine (1304-1368/9), grand voyageur arabe de l'époque. Rihlah décrit la vie au Mali entre 1352 et 1353/4 et enregistre ses voyages en Anatolie (actuelle Turquie), en Crimée, en Afrique de l'Est, en Perse (aujourd'hui en Iran), en Inde, à Cylon, à Sumatra, en Afrique du Nord et peut-être en Chine. Bien qu'il existe d'autres récits écrits des anciens empires d'Afrique de l'Ouest, Ibn Battuta est l'un des rares à avoir réellement voyagé dans cette région et à écrire à partir de son expérience personnelle.

Histoires orales sont les moyens traditionnels par lesquels les gens transmettent généralement leur histoire. Les sources orales d'histoires africaines comprenaient des poèmes, des chants de louange et des récits d'événements passés. Les historiens oraux officiels, appelés griots, enregistré l'histoire des peuples et des tribunaux. Le poème épique "Sundiata" (également orthographié Sundjata) raconte la vie de Soundiata Keita (vers 1210-1260), le fils du roi qui a vaincu le roi ghanéen Sumanguru et fondé l'empire du Mali.

Archéologie offre la preuve la plus tangible des civilisations antérieures. Bien que l'archéologie ait déjà fourni des informations inestimables concernant les modes de vie et les compétences des peuples de cette région d'Afrique de l'Ouest, les archives archéologiques sont encore incomplètes. Les sculptures figuratives présentées dans cette ressource constituent une partie du puzzle historique de cette région. Ces belles sculptures en terre cuite proviennent de la région du delta intérieur du Niger, près de Djenné (prononcé JEH-nay également orthographié Jenne), l'une des nombreuses villes commerciales importantes qui se sont développées et développées pendant l'empire du Mali.


L'émergence des trois États centralisés à des moments donnés de l'histoire peut être attribuée au couplage du commerce lucratif de l'or du Soudan avec le sel apporté par les commerçants musulmans nord-africains. Le Ghana était le plus riche des trois en c. 1150, qui doit sa richesse principalement aux vastes champs aurifères de Buri et de Bambak.

L'acceptation de l'Islam par les dirigeants du Ghana, du Mali et du Songhay (également orthographié Songhey et Songhai) en c. 1000 encourageaient le commerce entre les empires et l'Afrique du Nord. L'introduction de l'islam a également institué des structures sociales plus cosmopolites, telles que les universités, les religions du monde et, en particulier, les systèmes étatiques centralisés et les forces militaires.

À son apogée, l'empire du Mali s'étendait à travers l'Afrique de l'Ouest jusqu'à l'océan Atlantique et comptait environ 40 à 50 millions de personnes. L'administration d'un territoire aussi énorme était formidable et reposait sur la mise en place d'un gouvernement sensible à la diversité des terres, de la population et des cultures et acceptant les dirigeants autochtones et leurs coutumes. Ce qui distinguait les empires d'Afrique de l'Ouest, en particulier du Mali et plus tard du Songhay, était leur capacité à centraliser le pouvoir politique et militaire tout en permettant aux dirigeants locaux de conserver leur identité aux côtés de l'islam. Les puissances impériales étaient situées dans des centres commerciaux actifs comme Djenné, Tombouctou et Gao.

La richesse de l'Empire du Mali est illustrée par le pèlerinage de l'empereur du Mali Mansa Musa à La Mecque en 1324. Son entourage aurait inclus des milliers de soldats, fonctionnaires et préposés, 100 chameaux portant chacun 300 livres d'or, et 500 servantes et esclaves pour servir Mansa Musa's épouse aînée. Une fois en Egypte, Mansa Musa a rendu hommage au sultan avec des cadeaux en or. Il a distribué tellement d'or que sa valeur a diminué de 10 à 25 pour cent.



Le commerce a favorisé le développement des travaux publics, y compris la construction de structures sociales et religieuses. Les dirigeants impériaux ont ordonné la construction de mosquées et la conversion de palais en mosquées. Les mosquées étaient souvent identifiées avec les villes où elles ont été construites et les dirigeants qui ont commandé leur construction.

En utilisant des techniques de construction établies, les architectes et les constructeurs ont augmenté la taille des mosquées pour accueillir une plus grande population musulmane et souligner l'importance de l'islam. Les villes de Gao, Djenné et Tombouctou possédaient de grandes mosquées. Les mosquées ont été construites à partir de mélanges de boue spécialement préparés. Au cours du XIXe siècle, certaines de ces structures historiques se sont délabrées et ont finalement été remplacées par des structures plus récentes.

Djenné avait trois mosquées. La première datait du XIIIe siècle et a duré jusqu'au début du XIXe siècle. Au cours du 19ème siècle, le souverain de Djenné, Cheikh Amadou, a construit une deuxième mosquée et a laissé la première se détériorer. La troisième mosquée a été construite sous la direction d'Ismaila Traoré, chef de la guilde des constructeurs, sur le site de la première. Construit de blocs fabriqués à partir d'un mélange de balles de riz, de terre et d'eau fermentées, c'est une structure impressionnante, haute de quatre étages, avec trois minarets de près de 60 pieds de haut. Les flèches sont surmontées d'œufs d'autruche symboliques de la bonne fortune et de la fertilité. L'entretien annuel de la mosquée nécessite que des milliers d'hommes escaladent les murs et replâtrent les fissures des murs. Laissée sans surveillance, la mosquée se détériorerait rapidement.


Les zones humides luxuriantes du Mali drainées par l'agro-industrie étrangère

Les modes de vie de subsistance et la diversité de la faune sont en jeu.

Cet article fait partie de Water Grabbers: A Global Rush on Freshwater, une série spéciale de National Geographic News sur la façon dont l'accaparement des terres et de l'eau des pauvres, des gouvernements désespérés et des générations futures menace la sécurité alimentaire mondiale, la durabilité environnementale et les cultures locales. La pièce est également la série "In Focus" de cette semaine - prendre du recul, regarder de plus près.

Le maire Daouda Sanankoua avait voyagé pendant la nuit en bateau pour me voir, à travers des forêts inondées et des bancs d'hippopotames submergés. Il n'y avait pas d'autre moyen.

Le domaine de Sanankoua, le quartier de Deboye au cœur du Mali en Afrique de l'Ouest, est en bordure du Sahara. Pourtant, la patrie de Sanankoua est principalement constituée d'eau. Son peuple vit en pêchant du poisson, en faisant paître le bétail et en récoltant des récoltes dans l'une des zones humides les plus grandes et les plus fertiles du monde, un immense delta intérieur créé par les eaux sinueuses de l'une des voies navigables les plus puissantes d'Afrique, le fleuve Niger.

Près de deux millions de Maliens vivent sur le delta. « Ici, tout dépend de l'eau », a déclaré le maire. « Mais » — et là il s'arrêta gravement, abaissa ses lunettes sur un nez élégant et se mit à agiter un long doigt — « le gouvernement prend notre eau. Ils la donnent aux fermiers étrangers. Ils ne nous demandent même pas.

Ce qui se passe ici au Mali se passe partout dans le monde. Les personnes qui dépendent de l'écoulement naturel de l'eau et de l'explosion de la nature qui l'accompagne sont perdantes alors que des personnes puissantes en amont détournent l'eau.

Pendant que le maire parlait dans la cour d'école du village d'Akka, sur une île au cœur du delta intérieur du Niger, des femmes se sont précipitées pour poser des nattes de paille sur le sol et apporter des bols de nourriture. Aux flambeaux, nous avons savouré un souper de poisson fumé, de bouillie de millet et de légumes verts, tous produits des eaux qui nous entourent.

Ce monde aquatique, une tache verte au bord du Sahara de 250 milles (402 kilomètres) de diamètre, semblait bien. C'est un lieu d'hivernage majeur pour des millions d'oiseaux européens. Sur le chemin d'Acre, j'attrapais constamment des jumelles pour observer les oiseaux que je connaissais de chez moi. En Angleterre, les martins-pêcheurs sont rares ici ils semblaient être partout. Il y avait d'autres oiseaux aquatiques européens à profusion, comme les cormorans et les hérons, ainsi que des oiseaux locaux en voie de disparition comme la grue couronnée noire.

Il y avait aussi des hippopotames, l'étrange crocodile et, somnolant au fond, le lamantin africain peu connu et largement nocturne.

Sans être trop romantique, il semblait y avoir un degré d'harmonie remarquable entre la nature et les besoins humains. J'ai vu le peuple Bozo, les premiers habitants du delta, sillonner leurs pirogues de l'aube au crépuscule, lançant des filets qui capturent environ 100 000 tonnes de poissons par an, de l'omniprésente perche du Nil et des cichlidés de fond aux espèces locales préférées qui ne vivent qu'au milieu racines dans les forêts inondées.

Les Bambara, fondateurs du grand empire malien du XIIIe siècle, ont planté du mil et du riz dans la boue du delta alors que les eaux se retiraient. Au début du XIXe siècle, les Peuls sont arrivés de toute l'Afrique de l'Ouest pour faire paître leur bétail et leurs chèvres dans les pâturages aquatiques d'herbes à hippopotames. Il y a eu des différends, bien sûr, mais pour la plupart, en se concentrant sur différentes activités, les différents groupes ont pu respecter les droits des uns et des autres à exploiter la zone humide au fil des générations. Toutes les preuves scientifiques suggèrent que la nature a prospéré aussi, jusqu'à récemment.

Pour le maire a été clair que les eaux se retirent. Les prises de poissons sont en baisse. Les forêts inondées sont laissées hautes et sèches. Il craint que son monde ne disparaisse bientôt. Son peuple fait de son mieux pour s'en sortir.

Le lendemain matin, j'ai regardé les femmes d'Acre gratter les canaux dans les sols agglomérés et craquelés à la périphérie du village, dans le but de persuader l'eau du lac d'atteindre leurs jardins potagers. Chaque année, cela devenait plus difficile, disaient-ils.

Détourner le fleuve Niger

Certains blâment les pluies défaillantes et le changement climatique pour cette crise sur le delta. Non, dit le maire. Les dérivations d'eau en amont sont à blâmer.

De retour sur la terre ferme, j'ai trouvé la source de la colère du maire à quelques kilomètres de là, où les ingénieurs construisaient des barrages en béton pour apprivoiser le cours du fleuve Niger et creusaient des canaux pour détourner son eau juste avant qu'elle n'entre dans la zone humide.

L'objectif est de fournir de l'eau aux fermes sucrières chinoises, aux riziculteurs libyens et aux programmes de développement agricole financés par l'Allemagne, la France et les États-Unis, dans une région gérée par une agence gouvernementale d'irrigation appelée l'Office du Niger. Le gouvernement voit dans un tel développement la voie vers la modernisation de son agriculture en encourageant les investissements étrangers. Mais les critiques disent que les ministres de Bamako, la capitale, ne sont pas conscients de la pénurie d'eau qui est une contrainte critique pour atteindre cet objectif.

L'Office du Niger préside déjà plus d'un quart de million d'acres (environ 100 000 hectares) de rizières irriguées. Cette terre prend 8 pour cent du débit de la rivière, selon les dossiers de l'agence. Ce chiffre peut atteindre 70 pour cent pendant la saison sèche, explique Leo Zwarts, un hydrologue du gouvernement néerlandais qui est une autorité de premier plan sur le fleuve Niger.

L'ingénieur local en charge de la principale structure de dérivation de la rivière, le barrage de Markala, est d'accord. Assis au bord de la rivière à côté de l'énorme structure en forme de barrage, Lansana Keita m'a dit que lui et ses collègues échouaient souvent à assurer la libération de 1 413 pieds cubes (40 mètres cubes) par seconde, le débit d'eau minimum officiel en aval dans la zone humide. "Nous faisons de notre mieux, mais l'irrigation a la priorité", a-t-il déclaré.

C'était évident. Pendant les mois secs, il y a souvent plus d'eau dans les canaux qui mènent du barrage aux champs qu'il n'y en a dans la rivière elle-même lorsqu'elle se dirige vers le delta.

En conséquence, le delta diminue déjà. Zwarts estime que les prélèvements existants – les détournements – ont réduit la zone du delta inondée chaque année d'une moyenne de 232 miles carrés (600 kilomètres carrés), tuant de nombreuses forêts inondées et des étendues d'herbes hippopotames. Il a une paire de graphiques qui montrent comment la quantité de poisson vendue sur les marchés locaux augmente et diminue avec la taille de l'inondation du delta l'année précédente. Ces dernières années, les deux ont diminué.

Mais ce n'est que le début. Derrière Keita se trouvait une grande enseigne métallique affichant une carte du domaine de l'Office du Niger. Il montrait de petites zones peintes en vert là où il y a déjà de l'irrigation, et des zones beaucoup plus grandes peintes en jaune pour montrer où l'irrigation est prévue. Les trois principaux canaux du barrage ont été agrandis lors de ma visite.

Le gouvernement veut à terme irriguer dix fois plus de terres qu'aujourd'hui et fait appel à des entreprises étrangères pour le faire. On leur offre gratuitement des terres et autant d'eau qu'ils en ont besoin. Zwarts prédit que les dérivations pourraient bientôt prendre tout le débit du fleuve Niger pendant la saison sèche. Ajoutez à cela l'impact d'un barrage hydroélectrique prévu plus en amont par le gouvernement guinéen, et Zwarts dit que le delta pourrait s'assécher tous les quatre ans.

Le gouvernement malien ne confirme pas cette analyse, mais ses propres chiffres montrent qu'une baisse des niveaux d'eau d'un pied seulement assécherait la moitié du delta. Dans une interview, le (désormais ancien) chef de l'Office du Niger a déclaré que les objectifs du gouvernement en matière de débits minimaux protégeraient le delta. Mais il a également déclaré que son bureau était chargé d'augmenter l'irrigation pour l'agriculture. Lorsque j'ai souligné que ces deux objectifs semblaient être en contradiction, il a refusé de commenter.

Tout cela ne se fera pas du jour au lendemain. Les troubles politiques dans le nord du Mali ces derniers mois ont découragé les investissements étrangers. Un programme d'aide pluriannuel financé par la Millennium Challenge Corporation du gouvernement américain pour irriguer quelque 35 000 acres et transformer les éleveurs en riziculteurs a pris fin quelques mois plus tôt, bien que de nombreux Maliens aient reçu des fournitures agricoles.

Mais un programme sucrier de 50 000 acres orchestré par la société d'État chinoise China Light Industrial Corporation pour la coopération économique et technique étrangère est sur le point d'être achevé. Et d'autres projets devraient suivre une fois la paix revenue, dont le plus important de tous, un plan libyen visant à cultiver du riz sur un quart de million d'acres (environ 100 000 hectares). L'immense canal de dérivation de ce qu'on appelle le projet Malibya est déjà creusé et rempli d'eau.

Les critiques de ces mégaprojets disent que le gouvernement du Mali est aveugle aux dommages que les prélèvements d'eau causeront à la zone humide, une région mystérieuse où les autorités se rendent rarement. « Le gouvernement est tellement obsédé par l'obtention d'investissements pour son agriculture qu'il ne voit pas quand cet investissement fera plus de mal que de bien à sa population », m'a dit Lamine Coulibaly de la Coordination nationale des organisations paysannes du Mali.

Jane Madgwick, directrice de Wetlands International, une ONG scientifique basée aux Pays-Bas qui travaille avec les habitants du delta, est d'accord. Loin de remplir le ventre des Maliens, « ces projets vont diminuer la sécurité alimentaire au Mali, en nuisant aux moyens de subsistance des plus vulnérables », dit-elle.

L'accaparement de l'eau : une préoccupation mondiale ?

La situation au Mali peut faire partie d'un modèle mondial émergent. Des marais de papyrus du lac Victoria en Afrique de l'Est aux forêts inondées du Grand Lac du Cambodge, du delta asséché du Colorado au Mexique aux marais de Mésopotamie, ceux qui vivent en aval ont été à la merci de ceux qu'ils appellent les accapareurs d'eau .

Certains, comme ceux du delta du Niger, craignent d'être victimes de la "prochaine mer d'Aral", la masse d'eau condamnée d'Asie centrale qui était autrefois la quatrième plus grande mer intérieure du monde. Il y a un demi-siècle, les ingénieurs soviétiques ont commencé à puiser son eau pour faire pousser du coton. En quelques décennies, ils ont en grande partie vidé la mer et créé un nouveau désert géant. Aujourd'hui, les flottes de pêche autrefois rentables et les pâturages fertiles du delta humide ont tous disparu. La région environnante est empoisonnée par le sel soufflé des fonds marins asséchés, le climat change, les gens partent et la majeure partie de la mer n'est plus qu'un lointain souvenir.

Madgwick de Wetlands International affirme que ce que le Mali prévoit pour le delta intérieur du Niger serait similaire, "une catastrophe humaine aussi vicieuse et honteuse que le drainage de la mer d'Aral". Sur le delta aujourd'hui, les Bozo, les Bambara et les Peuls attendent des nouvelles de leur sort.

Fred Pearce est journaliste et auteur sur les sciences de l'environnement. Ses livres incluent When the Rivers Run Dry et The Land Grabbers, tous deux pour Beacon Press, Boston. Il écrit régulièrement pour le magazine New Scientist, Yale Environment 360 et The Guardian, et a été publié par Nature et The Washington Post.


Contenu

Paléolithique

Le Sahara a été souvent plus sec, mais aussi plus pluvieux pendant longtemps qu'il ne l'est aujourd'hui. C'était donc un lieu inhabitable pour l'homme il y a 325 000 à 290 000 ans et il y a 280 000 à 225 000 ans, en dehors de lieux favorables comme le lac Tihodaïne sur le Tassili n'Ajjer, réservoir d'eau. Dans ces phases sèches et d'autres, le désert s'est étendu plusieurs fois loin au nord et au sud, ses dunes de sable se trouvent bien au-delà des frontières actuelles du Sahara. Des traces humaines ne peuvent être attendues que dans les phases vertes plus pluvieuses. Il est possible que les humains anatomiquement modernes (également appelés archaïques Homo sapiens ), qui s'est peut-être développé dans ladite phase isolée il y a 300 000 à 200 000 ans au sud du Sahara, traversait déjà la zone, alors riche en eau, dans la longue phase verte il y a plus de 200 000 ans. Même il y a environ 125 000 à 110 000 ans, il existait un réseau suffisant de voies navigables permettant à de nombreuses espèces animales de se propager vers le nord, suivies par les chasseurs humains. D'immenses lacs y ont contribué, comme le méga-lac Tchad, qui s'étendait parfois sur plus de 360 ​​000 km². En revanche, il y a 70 000 à 58 000 ans, le désert s'étendait à nouveau loin au nord et au sud et représentait ainsi une barrière difficile à franchir. Une autre phase verte a suivi il y a 50 000 à 45 000 ans.

Au Mali, la situation des trouvailles est moins favorable que chez les voisins du nord. Les fouilles du complexe de découvertes d'Ounjougou sur le plateau Dogon près de Bandiagara ont montré qu'il y avait des preuves que les chasseurs et les cueilleurs vivaient dans la région il y a plus de 150 000 ans. Datant de 70 000 à 25 000 ans, c'est certain. Le Paléolithique s'est terminé très tôt au Mali car après cette section il y a 25 000 à 20 000 ans, il y a eu une autre phase extrêmement sèche, l'Ogolie. Lorsque, vers la fin de la dernière période glaciaire, les tropiques s'étendent de 800 km vers le nord, le Sahara se transforme à nouveau en un paysage de savane fertile.

Néolithique

Après la fin de la dernière expansion maximale des masses glaciaires du nord vers la fin de la dernière période glaciaire, le climat était caractérisé par une humidité beaucoup plus élevée qu'aujourd'hui. Le Niger a créé un immense lac intérieur dans la région de Tombouctou et d'Araouane, ainsi qu'un lac de même taille au Tchad. Parallèlement, des paysages de savane se sont créés et au nord du Mali un paysage comparable à celui qui caractérise aujourd'hui le sud. Ceci vers 9500 av. Chr. De plus en plus remplacé par une phase de plus en plus sèche.

Le Néolithique, l'époque où les hommes produisaient de plus en plus leur propre nourriture au lieu de la chasser, de la pêcher ou de la ramasser comme auparavant, s'est développé au cours de cette phase humide. Celui-ci est généralement divisé en trois sections, qui sont séparées les unes des autres par des phases sèches distinctes. Le sorgho et le mil ont été plantés vers 8000 av. De grands troupeaux de bovins qui étaient proches des zébus paissaient dans ce qui est maintenant le Sahara. Les moutons et les chèvres n'ont été ajoutés que bien plus tard en provenance d'Asie occidentale, tandis que les bovins ont d'abord été domestiqués en Afrique.

Ici apparaît la Céramique, qui fut longtemps considérée comme un effet secondaire de la Néolithisation au Néolithique le plus ancien, soit 9500-7000 v. J.-C., dans l'Aïr selon Marianne Cornevin dès 10 000 avant JC. Ainsi, le Néolithique le plus ancien est attribué à la phase du mode de vie productif, bien qu'aucune plante n'ait été cultivée et qu'aucun bétail n'ait été élevé. Au Mali, le Ravin de la Mouche Le site, qui appartient ici, était daté de 11 400 à 10 200 ans. Ce site fait partie du complexe d'Ounjougou sur la Yamé, où toutes les époques depuis le Paléolithique supérieur ont laissé des traces et les plus anciennes céramiques du Mali remontent à 9400 av. Était daté. Dans Ravin de la Mouche , les artefacts pourraient dater entre 9500 et 8500 av. Le site Ravin du Hibou 2 peut être daté de 8000 à 7000 av. Après cela, là où lesdits restes de céramique les plus anciens ont été trouvés au cours d'un programme de recherche qui se déroule depuis 1997 dans les deux gorges, une interruption entre 7000 et 3500 avant JC s'est produite. J.-C. parce que le climat était trop défavorable - même pour les chasseurs-cueilleurs.

Le Néolithique moyen du Plateau Dogon est reconnaissable à des outils en pierre grise et bifaciale en quartzite. Les premières traces d'éleveurs nomades se retrouvent (à nouveau) vers 4000 av. BC, où il était environ 3500 BC. Le climat relativement humide a pris fin. Des fouilles à Karkarichinkat (2500-1600 av. J.-C.) et peut-être au Village de la Frontière (3590 cal av. Ce dernier a existé de façon continue entre 10 430 et 4 660 BP comme en témoignent les couches de boue sur sa bordure orientale. Une couche de sable de 16 cm d'épaisseur a été datée vers 4500 BP, prouvant que la région s'est asséchée environ 1000 ans plus tard que sur la côte mauritanienne. Mille ans plus tard, la phase sèche, qui avait apparemment poussé les nomades de l'est vers le Mali, atteignit son paroxysme. Les lacs du nord se sont asséchés et la population s'est principalement déplacée vers le sud. La transition du néolithique au prédogon est encore floue. À Karkarichinkat, il est devenu évident que des moutons, des bovins et des chèvres étaient élevés, mais la chasse, la cueillette et la pêche ont continué à jouer un rôle important. Il se peut même qu'un pastoralisme réussi ait longtemps empêché l'agriculture de s'établir.

La fin du Néolithique a été marquée par une nouvelle immigration saharienne vers 2500 av. Chr., qui était devenu un désert extrêmement spacieux. Cette aridisation s'est poursuivie et a forcé de nouvelles migrations vers le sud, dont le déroulement approximatif peut également être déterminé archéologiquement. Sur la base d'études ethno-archéologiques de céramiques, trois groupes ont été trouvés qui vivaient autour de Méma, du canal de Sonni Ali et de Windé Koroji à la frontière avec la Mauritanie dans la période d'environ 2000 av. Vivait. Cela a été prouvé par des investigations céramiques sur le site de Kobadi (1700 à 1400 avant JC), le site MN25 près de Hassi el Abiod et Kirkissoy près de Niamey au Niger (1500 à 1000 avant JC). Apparemment, les deux groupes ont marché en dernier vers Kirkissoy. Au plus tard dans la 2e moitié du 2e millénaire avant J.-C. En Colombie-Britannique, la culture du mil a atteint la région sur le site de Varves Ouest, plus précisément la culture du mil Pennisetum glaucum ), mais aussi le blé et l'amidonnier, qui se sont implantés bien plus tôt dans l'est du Sahara, aujourd'hui (encore ?) atteint le Mali. Les changements écologiques indiquent que le travail du sol doit avoir déjà commencé au 3e millénaire. Mais cette phase de l'agriculture a pris fin vers 400 avant JC. A son tour par une sécheresse extrême.

L'utilisation de l'ocre pour les funérailles était courante jusqu'au 1er millénaire, même chez les animaux, comme le montre la découverte spectaculaire d'un cheval à l'ouest du delta intérieur, à Tell Natamatao (à 6 km de Thial dans le cercle Tenenkou), dont les ossements sont avec elle de l'ocre avait été saupoudré. Il existe également des gravures rupestres typiques de l'ensemble du Sahara, dans lesquelles des symboles et des représentations animales apparaissent également comme des représentations de personnes. Du 1er millénaire avant JC Peintures dans le Parc National de la Boucle-du-Baoulé (Fanfannyégèné), sur le Plateau Dogon et dans le Delta du fleuve Niger (Aire Soroba).

A Karkarichikat Nord (KN05) et Karkarichikat Sud (KS05) dans la basse vallée du Tilemsi, une vallée fluviale fossile à 70 km au nord de Gao, il a été possible de prouver pour la première fois chez onze femmes d'Afrique de l'Ouest au sud du Sahara que les dents y furent modifiés pour des raisons rituelles était en usage vers 4500-4200 BP, semblable au Maghreb. Contrairement aux hommes, les femmes présentent des modifications allant des extractions aux limailles, de sorte que les dents ont une forme pointue. Une coutume qui perdura jusqu'au XIXe siècle.

On y a également constaté que les habitants de la vallée obtenaient déjà 85 % de leur apport en carbone à partir de graines de graminées, principalement à partir de plantes C4 cela se passait soit par la consommation de plantes sauvages, comme le millet sauvage, soit par des graminées domestiquées pour nettoyer les lampes. . Ce fut la première preuve d'activité agricole et d'élevage de bétail en Afrique de l'Ouest (environ 2200 cal BP).

Les sites de la tradition Dhar-Tichitt dans la région de Méma, un ancien delta fluvial à l'ouest de l'actuel delta intérieur, également connu sous le nom de "Delta mort", appartiennent à la période comprise entre 1800 et 800/400 av. Chr. Leurs peuplements mesuraient entre un et huit hectares, mais le peuplement n'était pas continu, ce qui peut être lié au fait que cette région n'était pas propice à l'élevage de bétail pendant la saison des pluies. La raison en était la mouche tsé-tsé, qui a longtemps empêché ce mode de vie de s'étendre vers le sud.

A l'opposé de ces éleveurs de bétail, qui repoussèrent ensuite leurs troupeaux vers le nord, les membres de la tradition simultanée Kobadi, qui vivaient exclusivement de la pêche, de la cueillette des herbes folles et de la chasse depuis le milieu du IIe millénaire au plus tard, restaient relativement stationnaires. Les deux cultures avaient du cuivre qu'elles apportaient de Mauritanie. Dans le même temps, les différentes cultures cultivaient un échange vivant.

Traitement des métaux

Les chasseurs ainsi que les éleveurs de bétail et les premiers cultivateurs témoignent d'une transformation locale du cuivre depuis le 1er millénaire.

Les célèbres peintures rupestres, que l'on peut trouver dans une grande partie de l'Afrique de l'Ouest, ont également été découvertes au Mali dans les montagnes d'Ifora (Adrar des Ifoghas). Vers l'an 2000, plus de 50 sites avec pictogrammes et pétroglyphes y étaient connus. Ces peintures rupestres laissaient supposer que la transformation des métaux au sud du Maroc était apportée par une population venue du sud, probablement du Mali et de la Mauritanie. Cela s'est produit plus tôt que prévu, c'est-à-dire avant le 2e millénaire avant notre ère. Lorsque cette technologie a été adoptée par la péninsule ibérique.

Le cuivre a d'abord été apporté de Mauritanie par les cultures de la région de Méma, vers le 1er millénaire avant notre ère. A transformer en premières haches, poignards, pointes de flèches, mais aussi en barres et bijoux. Cela s'est produit sur place, comme l'ont révélé les découvertes de scories. Les effets sur la société, très marqués dans l'espace méditerranéen, sont encore flous en l'état actuel des recherches.

L'agriculture arable existe probablement depuis 2000 avant JC au plus tard. AVANT JC. dans toute la zone, comme les trouvailles à Dia, Djenné-Djeno, Toguéré Galia, qui sont toutes dans le Delta Intérieur du Niger, Tellem (Falaise de Bandiagara), Tongo Maaré Diabel (Gourna), Windé Koroji West I (Gourna) et Gao Gadei prouver. On pense que l'homme d'Asselar, qui a été découvert en 1927/28 et dont le sexe n'est même pas considéré comme certain, a vécu au néolithique.

Riziculture dans le delta intérieur, culture urbaine de ses propres racines (800/300 av. J.-C. – 1400 ap. J.-C.)

Vers 800 à 400 av. J.-C. À Dia, l'agriculture était basée sur le riz domestiqué ( Oryza glaberrima ), une plante qui était plus importante que d'autres espèces comme le mil pour la culture de la région humide du Niger durant cette période. En même temps, cette zone était probablement la première où le riz était cultivé en Afrique de l'Ouest. Les premières découvertes confirmées proviennent de Djenné-Djeno (300 avant JC - 300 après JC). De plus, l'herbe sauvage était encore récoltée, en particulier le mil.

Les premières villes sont apparues dans le delta intérieur du Niger vers 300 av. En plus de Djenné-Djeno, Dia se distingue, située au nord-ouest de celle-ci, de l'autre côté du fleuve. Autour de cette première ville, qui se composait en fait de deux colonies et d'un tell, il y avait plus de 100 villages qui étaient situés sur d'anciens affluents du Niger. Des structures similaires ont émergé autour de Tombouctou et du Gourma-Rharous plus en aval. A Wadi El-Ahmar, au nord de Tombouctou, par exemple, un paléocanal régulièrement alimenté par les crues du Niger a été découvert, un site de 24 hectares entouré de neuf de ces « satellites ».

Le nord du pays s'assèche depuis environ 1000 av. Et les nomades ont été contraints de se retirer dans les zones montagneuses, qui offraient encore de l'eau, ou de se déplacer vers le sud. Entre 200 et 100 avant JC Le nord du Mali est devenu extrêmement sec. Les groupes vivant dans le nord n'ont été remplacés par des groupes berbères et touaregs qu'aux XIe et XIIe siècles de notre ère.

Les plus anciennes découvertes dans le Djenné-Djeno (également Jenné-Jeno) fouillées de 1974 à 1998 dans le delta intérieur ont été datées d'environ 250 av. BC et prouver ainsi l'existence d'une culture urbaine différenciée à partir de ses propres racines. A Djenné-Djeno, comme dans tout le delta intérieur, le fer et le cuivre étaient déjà utilisés dès le premier millénaire avant notre ère. Traité. Le prochain gisement de minerai de fer se trouvait près de Bénédougou, à environ 75 km au sud-ouest de Djenné-Djeno. Deux perles romaines ou hellénistiques indiquent le commerce transsaharien, mais sinon aucune influence de la Méditerranée n'est reconnaissable, de sorte qu'il faut compter avec de nombreux intermédiaires lors du commerce et du troc. En 450, la ville avait déjà atteint une superficie de 25 hectares et s'est agrandie de 850 à 33 hectares. Il était entouré d'un mur de 3,6 km de long. Les maisons étaient principalement faites de briques cylindriques brûlées par le soleil qui étaient utilisées jusqu'aux années 1930. Dans le même temps, les briques rectangulaires étaient déjà utilisées, quoique dans une moindre mesure.

Mais vers 500, la structure de la société a changé, car il y avait maintenant des cimetières organisés avec des enterrements dans de grands récipients - principalement des céramiques auparavant utilisées comme récipients de stockage - à l'intérieur, et des enterrements simples dans des fosses à la périphérie ou à l'extérieur de la ville. Environ 800, il y avait leurs propres forgerons à des endroits fixes, de sorte que l'on peut compter avec une organisation en forme de boîte de cet artisanat. Entre-temps, la ville avait fusionné avec la voisine Hambarketolo pour former un complexe de 41 hectares.

Au IXe siècle, il y a eu un changement drastique, car les maisons rondes précédentes ont été remplacées par une architecture cylindrique en briques - d'abord reconnaissable par le mur de la ville de 3,7 m d'épaisseur à la base - et les céramiques peintes ont été remplacées par des céramiques estampées et gravées. About 60 archaeological sites within a radius of only four kilometers are known around Djenné , many of which flourished around 800 to 1000. However, while the area of ​​the villages was up to 2.9 and 5.8 hectares before the 8th century, afterwards they only reached an area of ​​1.2 hectares. In the early phase, the distance between the metropolises such as Djenné- Djeno or the Dia complex was particularly large, because the former comprised 33 hectares, the latter even 100 hectares.

The previously dominant city shrank in favor of Djenné around 1200 and was even given up around 1400. This was perhaps related to the predominance of Islam, but at the same time areas in the north were abandoned due to increasing drought, so that many people moved south. This may have caused severe political shocks.

It was not until the 11th and 12th centuries that Islam increased its influence, initially through the reviving Trans-Saharan trade. Archaeologically, these changes are reflected in the form of brass instruments, spindle whorls and rectangular instead of round houses. Traditionally it is believed that King (or Koi) Konboro of Djenné converted to Islam around 1180. The clearest sign, however, are the foundations of three mosques, especially at site 99.

Trans-Saharan trade between Berbers and Jews

In the time of the Romans , it is said again and again that Berber merchants operated a stage trade on the Trans-Sahara routes south of Morocco via the area of ​​what later became Mauritania to the middle Niger and Lake Chad , taking the culture of the local population noticeably influenced. John T. Swanson traced the origin of this “myth” in 1975, who on the one hand used the similarity of the trade route from the Nile to Timbuktu as an argument for such a trade from the 5th century BC onwards. . Based AD that Herodotus in his description Libyas called in Book IV. On the other hand, the growing volume of gold coinage in the Roman Empire between around 100 and 700 AD was cited in favor of a trans-Saharan gold trade, as well as the sheer size of the Mediterranean cities of North Africa, which could not seem to be explained without such intensive trade into the Sahel. This trade was therefore diminished by the invasion of the Vandals in North Africa and recovered after the reconquest by Eastern Current. But the few finds are insufficient to prove such intensive trade. The increasing drought and thus the length of the distances to be overcome could nevertheless have favored the introduction of a new riding and carrying animal, the camel , in the centuries before the turn of the century. Horses and donkeys were no longer able to cope with the extreme climate.

A deep split in Islam - in addition to the one between Sunnis and Shiites - which was connected with the prominent position of the Arabs, since they had produced the Prophet Mohammed , proved to be particularly beneficial . Because the peoples who soon became Islamic as well, such as the Berbers, in some cases vehemently rejected this priority. Therefore, the Berbers in the Maghreb supporters of egalitarian overlooking the successor as caliph flow of were Kharijites , all Muslims regarded as equal. The Kharijites had segregated themselves in 657 because they did not recognize the process of determining the successor to the founder of the religion, Mohammed. Anyone could lead the Muslim community, the umma , for them. When the Orthodox Abbasids tried to suppress this movement with massive violence, this brought many refugees to the Kharijite ruled areas in the Maghreb, which in turn soon promoted trade to the south. In the Maghreb, uprisings began around 740, and in 757 the Kharijites found refuge in Sidschilmasa , which until the middle of the 11th century dominated the Trans-Saharan trade towards Niger and Senegal, perhaps even only established it.

Following the Islamic-Arab expansion in North Africa until the end of the 7th century and a period of relative peace around 800, the previous stage trade was transformed into a continuous caravan trade of the Berbers and Jews from the northern to the southern edge of the Sahara. The overriding Berber group in the north were the lamtuna , in turn, the large group of Sanhaja dominated, so that the main trade route between Sidschilmassa and NUL in the Anti Atlas at one and Aoudaghost in Mali at the other end as "Lamtuni Route" (Tariq Lamtũnī) referred to was . At the same time, the Kharijite Sidjilmassa was at the end of the trade route across the Touat , which ran further to the east.

The boom in trans-Saharan trade in this form, however, presupposed the existence of structured empires south of the Sahara that would guarantee the political order.


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Current issues are available on the Chicago Journals website: Read the latest issue. RES is a journal of anthropology and comparative aesthetics dedicated to the study of the object, in particular cult and belief objects and objects of art. The journal brings together, in an anthropological perspective, contributions by art historians, archaeologists, philosophers, critics, architects, artists, and others. Its field of inquiry is open to all cultures, regions, and historical periods. In addition, RESseeks to make available textual and iconographic documents of importance for the history and theory of the arts.

Since its origins in 1890 as one of the three main divisions of the University of Chicago, The University of Chicago Press has embraced as its mission the obligation to disseminate scholarship of the highest standard and to publish serious works that promote education, foster public understanding, and enrich cultural life. Today, the Journals Division publishes more than 70 journals and hardcover serials, in a wide range of academic disciplines, including the social sciences, the humanities, education, the biological and medical sciences, and the physical sciences.

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In 1914 the ethnologist Arnold van Gennep claimed against the massive importation of African objects from the continent: “Some expeditions as that of Leo Frobenius made off with thousands of objects from Western Africa and Congo to the point that indigenous workshops of several tribes have disappeared. What a strange way to drive science forward” (van Gennep in Laude 1990 [1966]).

Translation from French is from the author.

For an overview over the postcolonial archaeological research in the Inland Niger Delta between the 1960s and the 1990s see Panella 2002: 149–154). The concentration of North American, Dutch and French archaeological projects in the Inland Niger Delta (Bedaux et al. 1978 McIntosh and Keech-McIntosh 1980 Bedaux et al. 2005), and the fact that the first available information on local networks referred to it, attracted greater media attention to the Mopti and Djenné regions than to southern ones, such as Bougouni and Sikasso, which yet were equally affected by the unearthing of ancient statuettes (Panella 2010).

A new publication on Djenne Terracotta by Bernard De Grunne is forthcoming. B. De Grunne (forthcoming) Jenne-jeno: 700 Years of Sculpture in Mali. Fonds Mercator.

Heritage studies consider the ‘heritization processes’ as the transformation of material and immaterial culture in ‘cultural heritage’ through a political selection of given historical and aesthetic values.

I presented a first paper on the link between conditionality policies and the fight against plunder of archaeological sites in Mali during the 2008 ASA Annual Meeting Conference (Chicago, 13–16 November 2008): ‘The ‘capital-pillage’ and the Fight Against Poverty in Mali’.

Nevertheless, some considerations make it difficult to automatically dismiss the notion that poverty equals pillage. During the 2004–2005 drought, Djenné (Mopti region, the outpost of the ‘North’), an essential hub of the terracotta’s traffic during the 1980s, was one of the cities that benefited from the World Food Program’s distribution of rice. However, in the years 1994, 2001 and 2006, the monetary poverty rating of the east-southern Sikasso’s region, the ‘grenier du pays’, shifted between 85 % and 81 % whereas the northern region Tomboctou/Gao/Kidal was shifting between 58 % and 29 % (Delarue et al. 2009). Despite this evidence, in 2004, rural development funds allocated to the ‘poor’ north were much greater than those to the Sikasso region. Moreover, Namaké, a wealthy farmer from Bougouni area (Sikasso region) described digging at ancient sites as one of his routine seasonal activities, in addition to gold washing and cotton-farming . When I asked him whether he did any digging during the severe drought of 1983–84, he answered yes, specifying that however the drought did not influence his choice to search for terracotta.

Data on rural actors presented in this article are issued by my dissertation thesis (Panella 2002: 169–187). Nevertheless, they have never before been published in English.

‘Satimbé’ and the names of the other rural actors are pseudonyms. Information on the social organization of teams presented in this article mainly come from the testimony of Dolo, a rural dealer settled in the Mopti region, from the core-group of his main digging team (the core of which is composed by four diggers), as well as from Satimbé.

The CFA franc was created in 1945 Mali left this currency in 1962 in order to issue Malians Francs before rejoining the FCFA again in 1984.

The Bandiagara Cliffs are a sandstone chain (over 200 km) marked at its end by the Hombori Tondo, Presumably Tellem people have been living in the Bandiagara Cliffs (in particular, Sangha region) between the eleventh and sixteenth centuries. They extinguished after epidemics and droughts. Between fourteenth and fifteenth centuries, the Dogon left the Mande region, in the south, and migrated towards Sangha (Bedaux 2003: 37).

Recruitment of women is not included and diggers are never accompanied by their spouses. Farmers-diggers are used to work on ancient sites very far from their village, which constitutes a major difference with regard to teams working in southern regions of the country (Panella 2010).

I presented a previous analysis of the cartography of affect imbricated into clandestine digging during the ASA Annual Meeting, (New Orleans, 17–21 November 2009) in a paper titled: ‘Heroes and Looters as ‘imagined communities’. Narratives from the Margins and the Creation of Illegality in the Rhetoric of Malian Cultural Heritage’.


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The so-called Djenné statuary emerged circa A.D. 700 and flourished until 1750. The terracotta statues were manufactured by various groups inhabiting the Inland Niger Delta region of present-day Mali, centered around the ancient urban center of Djenné-Jeno. These terracotta sculptures, more than 300 of which are published in this book for the first time, express a remarkable range of physical conditions and human emotions, providing the largest corpus of ancient sacred gestures of any civilization in Sub-Saharan Africa.

Djenné-Jeno investigates this important and mainly unpublished corpus of terracotta statuary of one of the Mande art styles of West Africa, and traces potential connections between regions in West Africa whose artistic styles were previously thought to have developed independently. Generously illustrated with hundreds of color images, this book represents a significant contribution to the study of an art form virtually unknown until a few decades ago.


The 19th century

Most of the 19th century was characterized by French colonial expansion from Senegal in the west and by Islamic jihads (religious wars) that led to the establishment of theocratic states. Shehu Ahmadu Lobbo (Cheikou Amadou), a Fulani Muslim cleric, successfully overturned the ruling Fulani dynasty in Macina in 1810 and established a theocratic state with its capital at Hamdallahi. In the west, political events were dominated by al-Ḥājj ʿUmar Tal, a Tukulor Muslim cleric who led a series of jihads. ʿUmar conquered the Bambara kingdom of Ségou in 1861 and the Fulani empire of Macina in 1864. After ʿUmar was killed in a skirmish with the Fulani in 1864, his vast domains were divided among his sons and commanders. His eldest son, Amadou Tal, who had been installed at Ségou, unsuccessfully attempted to exert control over the whole Tukulor empire in a series of civil wars. He became head of the Ségou Tukulor empire, whose predominantly Bambara inhabitants mounted constant revolts against his rule.

The French, who established a fort at Médine in western Mali in 1855, viewed the Ségou Tukulor empire as the principal obstacle to their acquisition of the Niger River valley. Fearful of British designs on the same region, they engaged in a series of diplomatic overtures and military operations to push the limits of their control eastward. Between 1880 and 1881 the French succeeded in expanding their control from Médine 200 miles (320 km) east to Kita, primarily through the diplomatic efforts of Capt. Joseph-Simon Gallieni, who signed protectorate treaties with chiefs at Bafoulabé and Kita.

In 1883 Gustave Borgnis-Desbordes launched a series of military campaigns against the Tukulor and the forces of Samory Touré, a Dyula Muslim leader who had founded a state to the south in the late 1860s. Borgnis-Desbordes captured Bamako during that year, giving the French a presence on the Niger. Between 1890 and 1893, Col. Louis Archinard launched a series of successful military operations that led to the final conquest of Ségou in 1893. Samory was driven into the Côte d’Ivoire colony and captured in 1898, the same year that the small Dyula kingdom of Kenedougou around Sikasso was conquered by French forces under Col. H.M. Audeod. Timbuktu was conquered in 1894 by the French officers Gaston Boiteaux, Eugène Bonnier, and Joseph-Jacques-Césaire Joffre, and the southern Sahara was finally brought under French control by méharistes (camel corps) by 1899.


Terracotta Head from Mali's Inland Niger Delta Region - History

- In attesa dell'inizio delle lezioni

- Awaiting the start of the lessons.

Outside the Great Mosque of Djenné after Friday prayers, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

Palaver outside the Great Mosque of Djenné after Friday prayers, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

125mm f/4), shot directly under the noonday sun, circa 1976.

Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herder and nobleman with traditional wide-brimmed fibre-and-leather conical hat, headed to the weekly market outside Djenné's Great Mosque, Niger River inland delta, central Mali, West Africa. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

125mm f/4), shot directly under the noonday sun, circa 1976.

This Peul herdsman is likely from the class of “free nobles” (mostly nomadic herders, religious and political leaders, some tradesmen and sedentary cultivators) at the top of a highly stratified caste-based Peul society. Ethnographers distinguish this class from lower-tiered occupational groups or “castes” (griot story tellers and song-praisers, artisans, blacksmiths, potters, woodworkers, dress makers) and descendants of slaves (labourers, brick makers, house builders).

© All rights to these photos and descriptions are reserved. explore#23

The Great Mosque of Djenné towers above an ancient labyrinth of traditional flat-roofed two-storey adobe houses and narrow backstreets, situated on the flood plain of the Niger River delta in central Mali. Noritsu Koki QSS-31 digital film scan, shot with an Asahi Pentax Spotmatic (SMC Pentax Zoom 45

The Great Mosque is the world’s largest adobe building and one of the greatest achievements of Sudano-Sahelian architecture, unique to the semi-arid Sahel zone that stretches across northern Africa just south of the Sahara.

A Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herder wearing the iconic wide-brimmed fibre-and-leather conical hat can be seen on his way to Djenné's weekly Monday market in front of the Great Mosque where a colourful multi-ethnic gathering of traders converge from the surrounding regions.

Peul (Fulani, Fulbe, Fula) herdsmen with traditional wide-brimmed fibre-and-leather conical hats meet at the weekly market in front of Djenné's Great Mosque. A colourful multiethnic gathering of herders and traders converges at the mosque from the surrounding regions and fertile flood plains of the Niger River inland delta, central Mali. Digital film scan, Asahi Pentax Spotmatic, shot directly under the noonday sun, circa 1976.

The Great Mosque of Djenné towers over the market in a seemingly apocalyptic backdrop on this particular day. The mosque is considered the world’s largest adobe building and one of the greatest achievements of Sudano-Sahelian architecture, unique to the semi-arid Sahel zone that stretches across northern Africa just south of an encroaching Sahara.

These Peul herdsmen are likely from the class of “free nobles” (mostly nomadic herders, religious and political leaders, some tradesmen and sedentary cultivators) at the top of a highly stratified caste-based Peul society. Ethnographers distinguish this class from lower-tiered occupational groups or “castes” (griot story tellers and song-praisers, artisans, blacksmiths, potters, woodworkers, dress makers) and descendants of slaves (labourers, brick makers, house builders).

Postrscript - The enchanting Arabian Nights imagery emanating out of this ancient marketplace at the time if this photo shoot (1976) is reminiscent of a seemingly bygone Sahelian era devoid of smartphones, credit cards and packaged safari tours. Nowadays, nascent tourism is on hold and easy access to markets, pastures and farmlands is hampered as ethnic strife and intercommunal violence continue to erupt under a fragile Malian state.

In 2018, Human Rights Watch reported that the Mopti region of central Mali has become an epicentre of interethnic conflict, fuelled by a steady escalation of violence by armed Islamist groups largely allied with Al Qaeda’s advance from the north since 2015. Recruitment to the militant Islamist movement from Peul pastoral herding communities has inflamed tensions within sedentary agrarian communities (Bambara, Dogon, Tellem, Bozo and others) who rely on access to agricultural lands for their livelihood. Predominantly Muslim but opposing ethnic self-defence militias on both sides have been formed for the protection of their own respective communities. This has contributed to a continuous cycle of violent attacks and reprisals touching villages and hamlets, pastures and farmlands and some marketplaces.

While communal tensions are profoundly connected to a larger ethnopolitical conflict unfolding in northern Mali, chronic insecurities around the ancient town of Djenné and in the broader central regions of Mali are exacerbated by longstanding indigenous concerns over a struggle for scarce natural resources - agricultural land for settled farmers versus water and grazing land for semi-nomadic Peul herdsmen.

Efforts at mediation in the area around Djenné and the grand mosque include a Humanitarian Agreement specifically among Bambara and Bozo farmers, Dogan "hunters" protecting farmers' interests and Peul herders, all committed to guaranteeing the freedom of movement of people, goods and livestock in the "Circle of Djenné" situated in the Mopti region of central Mali.

© All rights to these photos and descriptions are reserved. Any use of this work requires my prior written permission. explore#19


Voir la vidéo: Mali - Village Peulh (Décembre 2021).