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Dick Button remporte la deuxième médaille d'or olympique en patinage artistique

Dick Button remporte la deuxième médaille d'or olympique en patinage artistique

Le 21 février 1952, le patineur artistique masculin Dick Button remporte sa deuxième médaille d'or olympique. Button a remporté son premier prix d'or aux Jeux olympiques de 1948, devenant ainsi le premier Américain à remporter le titre masculin. Après avoir dominé le patinage artistique masculin aux Jeux olympiques de 1948 et 1952, Button s'est retiré de la compétition amateur et est devenu plus tard l'un des principaux analystes de la télévision du sport.

Richard Totten Button est né le 18 juillet 1929 à Englewood, New Jersey. Il a commencé à patiner comme un garçon et a remporté de nombreux titres. Aux Jeux olympiques d'hiver de 1948 à Saint-Moritz, en Suisse, Button réussit le tout premier saut à double axe en compétition et bat son rival suisse Hans Gerschwiler pour remporter la médaille d'or. Il était le plus jeune homme à remporter l'or olympique en patinage artistique et le premier Américain à le faire.

Button a dominé le sport cette année-là, remportant les championnats des États-Unis, d'Amérique du Nord, d'Europe et du monde en plus des Jeux olympiques, la seule personne à avoir accompli cet exploit. Le 21 février 1952, aux Jeux Olympiques d'Oslo, en Norvège, Button a de nouveau remporté la médaille d'or, réussissant la toute première triple boucle en compétition et battant l'Autrichien Helmut Seibt. Il a également remporté les championnats nationaux et mondiaux cette année-là.

Button a pris sa retraite du patinage amateur en 1952 et a continué à se produire avec les Ice Capades et a obtenu son diplôme de la Harvard Law School. De plus, il est devenu commentateur de patinage artistique et a couvert le sport pour ABC. Button a été intronisé au Temple de la renommée mondiale du patinage artistique en 1976.


Un champion post-Plushenko : Hanyū Yuzuru remporte l'or en patinage artistique

Le 14 février, le patineur artistique Hanyū Yuzuru a offert un cadeau de Saint-Valentin à des millions de fans en le regardant participer à la compétition de patinage libre hommes à Sotchi, en Russie : la toute première médaille d'or olympique du Japon dans l'épreuve masculine. A seulement 19 ans, Hanyū s'est imposé au moment où le grand patineur russe Evgeni Plushenko, 31 ans, identifié par le jeune patineur japonais comme un héros et une inspiration, a annoncé sa retraite du sport qu'il domine depuis des années.


Rencontrez l'Américain Dick Button, le seul autre homme à remporter deux médailles d'or consécutives en patinage artistique

Par Rachel Lutz &bull Publié le 1 février 2018 &bull Mis à jour le 19 mars 2018 à 13:15

Quand Dick Button avait 12 ans, quelqu'un lui a dit qu'il ne serait jamais un bon patineur. Le père de Button a entendu ces commentaires et a encouragé Button à s'entraîner plus dur et à travailler avec de nouveaux entraîneurs.

Button a finalement fait équipe avec le légendaire entraîneur Gustav Lussi et a gagné une place dans l'histoire du patinage artistique olympique et américain.

Jusqu'à ce que Yuzuru Hanyu l'ait fait samedi, aucun autre homme n'avait répété son titre de champion olympique de patinage artistique depuis Button en 1952.

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"Bravo Hanyu, les records sont faits pour être liés", a tweeté Button.

Mais Button n'était pas seulement le premier homme à remporter deux médailles d'or consécutives, il a été le premier patineur artistique américain à remporter une médaille olympique. Et il a été le premier homme à réussir plusieurs sauts et autres éléments de patinage artistique qui sont devenus la norme pour les athlètes d'aujourd'hui.

Button est entré aux Jeux olympiques de 1948 en tant que médaillé d'argent aux championnats du monde de 1947 – la dernière compétition qu'il perdrait. Aux Mondiaux de 1947, il a présenté son « Button Camel », ou ce qu'on appelle maintenant le chameau volant, pratiqué aujourd'hui par des hordes de patineurs.

Il a également remporté le titre aux championnats d'Europe de 1948, la dernière année où la compétition était ouverte aux athlètes non européens.

Sa performance pour la médaille d'or aux Jeux olympiques de 1948 comprenait les débuts d'un double axel, que Button est devenu le premier homme à atterrir. Agé de 18 ans et 202 jours, Button était le plus jeune champion olympique de patinage artistique masculin, un record qui tient toujours aujourd'hui.

"En remportant la première place et la médaille d'or en simple, Richard Button a accompli quelque chose qu'aucun patineur américain n'avait jamais fait auparavant, et sa performance doit être considérée comme l'une des réalisations exceptionnelles des Jeux", a écrit le directeur de l'équipe Harry N. Keighley dans le rapport officiel américain des Jeux.

Le rapport a également détaillé les défis que la patinoire présentait. Les patineurs artistiques devaient concourir après les matchs de hockey, et il ne restait plus de main-d'œuvre pour refaire la surface de la glace avant leurs compétitions. Il y avait aussi des problèmes avec le tourne-disque et l'équipement sonore, a écrit Keighley, et les séances d'entraînement étaient peu fréquentes et inefficaces.

Button remportera sept titres nationaux et cinq titres mondiaux consécutifs au cours de sa carrière. Tout en s'entraînant pour les Jeux olympiques de 1952, il a fréquenté le Harvard College (il a ensuite obtenu son diplôme en droit de Harvard) et a fait des pauses dans des centres de formation à Lake Placid, New York.

Aux Jeux olympiques de 1952, Button est devenu le premier athlète à réussir un triple saut, quel qu'il soit : le triple toe loop. Il a reçu sa deuxième médaille d'or à l'unanimité.

Button a patiné dans des spectacles et a formé sa propre société de production une fois qu'il est devenu professionnel. Il a joué dans des films, des émissions spéciales de télévision et des pièces de théâtre, qu'il a également produites. Ses débuts à la télévision ont eu lieu aux Jeux olympiques de Squaw Valley en 1960 et cette carrière a duré des décennies. Il a été intronisé au Temple de la renommée olympique et au Temple de la renommée mondiale du patinage artistique.

Avant les Jeux de 2010 à Vancouver, Button a déclaré au Los Angeles Times à propos de l'esprit olympique : « En fin de compte, il y aura un moment ou une performance qui surviendra et qui vous remontera le cœur, et c'est ce qui compte. Dans ce monde, si votre cœur se soulève, même pour une courte période, cela en vaut la peine. »


Jeux olympiques d'hiver : Hanyu remporte la deuxième médaille d'or en patinage artistique

GANGNEUNG, Corée du Sud — Déplacez-vous sur Dick Button, vous avez de la compagnie au sommet du panthéon olympique de patinage artistique masculin : le Japonais Yuzuru Hanyu.

Hanyu est devenu le premier homme à défendre avec succès son titre olympique depuis Button en 1952. Il a tenu tête à son compatriote Shoma Uno et à l'Espagnol Javier Fernandez lors du programme libre de samedi.

Fernandez n'a pas pu égaler Hanyu, et Uno a terminé la journée en passant de la troisième à la deuxième place au classement général, chargeant un quad et trois triples dans la dernière minute de sa routine.

Bravo Hanyu, les records sont faits pour être noués

&mdash Dick Button (@PushDicksButton) 17 février 2018

L'Américain Nathan Chen est sorti du fiasco d'un programme court, alors qu'il était 17e, en remportant le programme libre par plus de huit points sur Hanyu pour terminer cinquième au classement général.

Comme toujours, Hanyu a patiné sous le soutien bruyant de la foule, avec des milliers de mini-drapeaux japonais affichant le soleil levant remplissant les gradins. Et, comme toujours, il était formidable, mais pas parfait, gâchant particulièrement un saut combiné.

Et, oui, toujours, il a laissé la glace à un essaim de poupées Winnie l'ourson en cascade inondant la glace.

Ses 206,17 points au programme libre, deuxièmes derrière les 215,08 de Chen, lui ont donné un total de 317,85.

Il défend son titre en patinage artistique masculin un mois après son retour de blessure. #Jeux olympiques d'hiver https://t.co/fmMl0C4Amf pic.twitter.com/8bZglSdgaR

&mdash NBC Olympics (@NBCOlympics) 17 février 2018

Uno aurait peut-être remporté l'or sans son magnifique compatriote. Son énergie tout au long, en particulier dans la fin de sa routine pour Turandot, a imprégné l'arène, et il a pompé ses bras sauvagement quand il a terminé. Ses 202,73 points lui ont donné un total de 306,90.

Fernandez, patinant à L'homme de la Manche, était un digne médaillé, terminant à seulement 1,66 point de Uno après un score de 197,66 en style libre.

Avec Yuzuru Hanyu remportant l'or et Shoma Uno remportant l'argent, ce n'est que la quatrième fois qu'un pays obtient un doublé en patinage artistique masculin aux #Olympiques.

2002 - Yagudin/Plushenko (Russie)
1956 - Jenkins/Robertson (États-Unis)
1908 - Salchow (!)/Johansson (Suède)

&mdash icenetwork (@icenetwork) 17 février 2018

Chen a grimpé en flèche au classement avec une routine historique comportant six sauts en quad seulement qu'il avait fait jusqu'à cinq dans un programme.

Chen, 18 ans, a déclaré qu'il avait succombé à la pression et aux attentes massives du programme court un jour plus tôt. Dans le patinage libre, il a cloué pratiquement tous les éléments. Il a même fait le sixième quad, une boucle, obtenant le plein crédit pour les quatre rotations bien qu'il ait posé ses mains sur la glace dessus.

« Même si j'ai essayé de le nier, je pense que j'ai ressenti beaucoup de pression avant le programme court – surtout en pensant aux médailles et au placement et tout ça – des choses qui étaient complètement hors de mon contrôle », a déclaré Chen. "Cela m'a juste rendu plus prudent sur la glace, et ce n'est pas la bonne façon de patiner.

« Je pense qu'après avoir eu un programme court aussi désastreux et être si bas dans le classement – ​​plus bas que d'habitude – cela m'a permis d'oublier complètement les résultats et de me concentrer sur le plaisir sur la glace et de me débarrasser des attentes. beaucoup aidé."

Il a mené les trois patineurs américains dans le top 10. Ses 215,08 points pour le programme libre étaient un record personnel.

Le coéquipier de Chen, âgé de 17 ans, Vincent Zhou, a réussi cinq quads lors d'un autre spectacle de saut d'obstacles spectaculaire. Zhou a également grimpé en flèche au classement, passant de la 12e à la sixième place.

"Cela a été une course folle au cours de mes 17 courtes années", a déclaré Zhou. "J'ai vécu tellement de choses, il me faudrait des heures pour tout dire. Mais patiner comme ça, avoir une performance réussie signifie tellement pour moi.

« Rien de ce que j'ai connu auparavant. »

Adam Rippon ne fait pas de quads, mais sa présentation envoûtante et son flair dramatique lui rapportent des points. Le joueur de 28 ans est passé de la septième à la 10e place, mais ce furent des Jeux réussis pour lui.

"Cela a été surréaliste", a déclaré Rippon, qui était tout aussi fier des réalisations de ses coéquipiers qu'il considère comme ses "fils".

"Toute cette expérience olympique a été plus que ce dont j'aurais pu rêver."


Japan Society organisera un événement en ligne avec Ando, ​​Sato, Miyahara, Nagasu

La Japan Society à New York présentera une discussion interactive en ligne avec les champions du monde Miki Ando et Yuka Sato, ainsi que la médaillée olympique Mirai Nagasu le 29 juin (9h00 le 30 juin au Japon), a-t-elle récemment annoncé.

« The Inside Edge : champions de patinage du Japon et des États-Unis. » sera animée par la médaillée olympique et mondiale Nancy Kerrigan.

Les panélistes discuteront d'une variété de sujets, y compris l'entraînement et la compétition dans les deux pays, l'état d'esprit athlétique et la résilience pour surmonter les défis des super fans et la popularité du sport au Japon et la vie après le patinage de compétition.

Ce qui rend cet événement particulièrement unique, c'est que les fans auront la possibilité de poser des questions en direct aux panélistes. Les fans peuvent s'inscrire gratuitement sur japansociety.org.


La salle des trophées Richard T. Button

En tant que double champion olympique, quintuple champion du monde, triple champion nord-américain et sept fois champion américain, Richard (Dick) Button a établi une norme pour le sport du patinage artistique que peu de gens s'approcheront jamais d'atteindre. . Outre son succès sur le podium, son innovation sur la glace était quelque chose à voir. Dick a été le premier patineur à décrocher un double Axel, le premier patineur à décrocher un triple saut, le premier patineur masculin à effectuer la rotation du chameau, et il est l'inventeur de la rotation du chameau volant. De plus, Dick Button n'a pas seulement ajouté à l'histoire du patinage artistique américain, il a contribué à sa création. Dick a été le premier Américain à remporter une médaille d'or olympique en patinage artistique le premier Américain à remporter un championnat du monde (1948) le seul Américain à remporter un championnat d'Europe (1948), et il est le seul patineur masculin à détenir simultanément les Jeux olympiques, Titres des championnats du monde, nord-américains, européens et nationaux.

À cette fin, c'est avec une grande fierté que le Skating Club of Boston crée la salle du trophée Richard T. Button pour honorer l'un des plus grands athlètes de l'histoire du Club et du sport du patinage artistique. La salle du trophée Richard T. Button honorera, célébrera et perpétuera l'héritage de Dick Button, une carrière qui illustre les forces et les qualités personnelles qui sont fondamentales pour presque tous les champions et mèneront à un succès de longue date : passion, discipline, intégrité et joie dans le processus .


Dick bouton

Bouton "Dick" de Richard Totten (né , en , ) est un ancien analyste de patinage de longue date bien connu.

Button a été deux fois champion olympique (1948 et 1952) et est considéré comme le premier patineur à réussir le saut en compétition en 1948, ainsi que le premier triple saut de toute sorte - un triple - en 1952. Il inventa également le vol, qui était à l'origine connu sous le nom de "Camel à boutons". Peu de temps après, le père de Button l'envoya à New York pour prendre des cours auprès d'un entraîneur de danse sur glace. Il s'est entraîné au cours de l'été à , puis a finalement suivi la recommandation de Carroll d'entraîner , qui a entraîné Button pour le reste de sa carrière.

Lors de sa première compétition, le championnat des novices de l'Est des États-Unis en 1943, il s'est classé deuxième derrière . Il est devenu et reste le plus jeune homme à remporter l'or olympique en patinage artistique. Button a participé aux Championnats du monde de 1948, où il a affronté Gerschwiler pour la dernière fois. Button a remporté l'événement. À l'époque, les championnats américains se déroulaient après les championnats du monde, et Button terminait sa saison en défendant son titre national.

En février 1948, Button, son entraîneur et sa mère sont venus faire une exposition. Ils y ont été bloqués après le soulèvement et ont dû être extraits par le . Après l'obtention de son diplôme, il a été admis au barreau de .

En 1975, Button épousa un entraîneur de patinage artistique, mais ils divorcèrent plus tard.


Button a subi une grave blessure à la tête le 5 juillet 1978 alors qu'il était l'un des nombreux hommes emmenés au hasard par un gang de jeunes armés de battes de baseball et de branches d'arbres lors d'un incident. Selon des informations publiées dans , Button faisait du jogging dans le parc près de chez lui et a été attaqué alors qu'il regardait un feu d'artifice au crépuscule. Les agresseurs ont ensuite été appréhendés.


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Quand Dick Button avait 12 ans, quelqu'un lui a dit qu'il ne serait jamais un bon patineur. Le père de Button a entendu ces commentaires et a encouragé Button à s'entraîner plus dur et à travailler avec de nouveaux entraîneurs.

Button a finalement fait équipe avec le légendaire entraîneur Gustav Lussi et a gagné une place dans l'histoire du patinage artistique olympique et américain.

Avant les Jeux olympiques de 1948, aucun patineur artistique américain n'avait jamais remporté de médaille. Button est entré à ces Jeux en tant que médaillé d'argent aux Mondiaux de 1947 – la dernière compétition qu'il perdrait. Aux Mondiaux de 1947, il a présenté son « Button Camel », ou ce qu'on appelle maintenant le chameau volant, pratiqué aujourd'hui par des hordes de patineurs.

Il remporte également le titre aux championnats d'Europe de 1948 l'année suivante, la compétition est fermée aux seuls athlètes européens.

Sa performance pour la médaille d'or aux Jeux olympiques de 1948 comprenait le début d'un double Axel, où Button est devenu le premier homme à réussir le saut. Agé de 18 ans et 202 jours, Button était le plus jeune champion olympique de patinage artistique masculin – un record qui tient toujours aujourd'hui.

"En remportant la première place et la médaille d'or en simple, Richard Button a accompli quelque chose qu'aucun patineur américain n'avait jamais fait auparavant, et sa performance doit être considérée comme l'une des réalisations exceptionnelles des Jeux", a écrit le directeur de l'équipe Harry N. Keighley dans le Rapport officiel des États-Unis sur les Jeux.

Le rapport a également détaillé les défis que la patinoire présentait. Les patineurs artistiques devaient concourir après les matchs de hockey, et il ne restait plus de main-d'œuvre pour refaire la surface de la glace avant leurs compétitions. Il y avait aussi des problèmes avec le tourne-disque et l'équipement audio, a écrit Keighley, et les séances d'entraînement étaient peu fréquentes et inefficaces.

Button remportera sept titres nationaux et cinq titres mondiaux consécutifs au cours de sa carrière. Tout en s'entraînant pour les Jeux olympiques de 1952, il a fréquenté le Harvard College (il a ensuite obtenu son diplôme en droit de Harvard) et a fait des pauses dans des centres de formation à Lake Placid, New York.

Aux Jeux olympiques de 1952, Button est devenu le premier athlète à réussir un triple saut, quel qu'il soit : le triple toeloop. Il a reçu sa deuxième médaille d'or à l'unanimité. Aucun homme n'a répété son titre de champion olympique depuis Button, mais Yuzuru Hanyu, le champion olympique japonais de 2014, pourrait prétendre à sa deuxième médaille d'or à PyeongChang.

Button a patiné dans des spectacles et a formé sa propre société de production une fois qu'il est devenu professionnel. Il a joué dans des films, des émissions spéciales de télévision et est apparu et a produit du théâtre. Ses débuts à la télévision ont eu lieu aux Jeux olympiques de Squaw Valley en 1960 et ont duré des décennies. Il a été intronisé au Temple de la renommée olympique et au Temple de la renommée mondiale du patinage artistique.

Avant les Jeux de 2010 à Vancouver, Button a déclaré au Los Angeles Times à propos de l'esprit olympique : « En fin de compte, il y aura un moment ou une performance qui surviendra et qui vous soulèvera le cœur, et c'est ce qui compte. Dans ce monde, si votre cœur se soulève, même pour une courte période, cela en vaut la peine. »

Button a tweeté en direct les Jeux olympiques de 2014 (l'homme de 88 ans est sur Twitter @pushdicksbutton) mais ne prévoit pas de le faire pour PyeongChang. Il ne regarde pas une tonne de patinage ces jours-ci. Cependant, il a déclaré dans un appel aux médias qu'il était amoureux du patinage théâtral de Javier Fernandez. En fin de compte, cependant, il a déclaré que l'homme qui remportera le titre olympique est celui qui fait le meilleur et le plus de quadruples sauts.


Épisode 73 : Dick Button

Février 2014
Une interview avec le légendaire Dick Button. Qu'a-t-il fait ? Il est pratiquement le père de notre sport (si Jackson Haines était grand-père). Le double médaillé d'or olympique a inventé bon nombre des sauts et des vrilles que nous voyons aujourd'hui, et il a inventé le commentaire de patinage artistique. Il est un patineur, un producteur, un commentateur, un acteur, un chercheur de vérité, un membre du Temple de la renommée, un agitateur et le plus grand fan de patinage artistique. Cet épisode se concentre sur son nouveau livre Push Dick's Button, un livre fantastique qui est une conversation vraiment merveilleuse sur le patinage. 55 minutes, 51 secondes.

Avec Dick Button et Doug Wilson

Merci à Fiona McQuarrie d'avoir retranscrit ces faits saillants de l'interview :

UN M: Allison Manley
BD : Dick bouton

UN M: Bonjour à tous et bienvenue sur le Manleywoman Skatecast. Je suis votre hôte, Allison Manley, et voici l'épisode 73, une interview avec Dick Button.

C'est exact! Vous l'avez entendu, le voici ! Tout fan de longue date de mon podcast sait que je poursuis cette interview depuis des années. Années! Et il n'a fallu que l'écriture d'un poème, un peu de traque polie, une pincée de mendicité, et un peu de persévérance et de ténacité – et avouons-le, ça ne fait pas de mal qu'il essaie de faire connaître son nouveau livre. Tout ce que je sais, c'est que je suis ravi d'avoir enfin pu l'interviewer. Donc, au cas où vous ne connaissez pas ses nombreuses réalisations, je vais les énumérer en premier.

Voici l'aperçu général de ce que Dick Button a fait pour ce sport. Il a été le premier patineur à remporter les titres masculins novice, junior et senior en trois années consécutives. Il a été le premier patineur à décrocher un double axel. Il a été le premier patineur à réussir un triple saut, qui était une triple boucle, et le premier patineur masculin à effectuer un tour de chameau. Et il était l'inventeur du tour de chameau volant, également connu sous le nom de chameau de bouton. Il est le seul américain à remporter le titre européen. Il est le premier champion du monde américain, le premier américain à remporter le titre olympique en patinage artistique, le premier et le seul champion américain consécutif. Il est le premier et le seul patineur américain à détenir simultanément tous les titres suivants : national, nord-américain, européen, mondial et olympique. C'est cinq. C'est le plus jeune homme à remporter le titre olympique en patinage artistique, à 18 ans, et cela me choque encore que ce record soit maintenu aujourd'hui. Il est le lauréat du Sullivan Award. Dans les années 1960, il a commencé à faire des commentaires à la télévision et depuis des décennies, il orne nos téléviseurs. Il a été intronisé au Temple de la renommée du patinage mondial en 1976, qui était la classe initiale. Il a remporté un Emmy Award en 1981 pour personnalité/analyste sportif exceptionnel. Il était un producteur d'émissions de patinage dont The Superstars, qui était la première des émissions de téléréalité. Il a joué au cinéma, à la télévision et sur scène.

L'autobiographie qu'il a écrite en 1955 est une source de savoir et est incroyablement bien écrite. Je vous recommande fortement de trouver un exemplaire et de le lire. Et, bien sûr, il est l'auteur très récemment de Push Dick's Button, un livre fantastique qui est une conversation vraiment merveilleuse sur le patinage.

Dick et moi avons décidé de faire cette interview en deux parties. La première sera centrée sur son livre et toutes les idées qu'il contient. La deuxième partie portera davantage sur sa carrière et sa vie dans le patinage, et suivra à une date ultérieure à déterminer. Quiconque connaît mon podcast sait que je meurs d'envie de capturer sa voix sur bande pour les fans. Alors, mesdames et messieurs, puis-je présenter - Dick Button.

UN M: D'accord, Dick Button, es-tu prêt ?

UN M: Alors merci beaucoup pour votre livre. C'est merveilleux. Je dois demander, pourquoi l'avez-vous écrit à ce moment-là?

BD : Et ma question pour vous est, qu'entendez-vous par « à ce moment » ? Êtes-vous en train de dire que je suis un très vieux caca [rires] et que je n'ai donc aucune compréhension de ce qui se passe dans le monde d'aujourd'hui ? Ou est-ce que tu le demandes parce que ça fait longtemps que je n'ai pas écrit ? J'ai écrit un livre en 1952 ou 1954, quand j'étais très jeune, puis j'ai fait un autre livre de poche quelques années plus tard. Je ne comprends pas la question « en ce moment » ? Je veux dire, qu'est-ce que ça veut dire ? Est-ce que j'ai raté quelque chose ?

UN M: Je suppose que c'est curieux que cela fasse si longtemps. J'ai en fait le livre des années 1950, et je pense qu'il est intéressant que le livre que vous avez choisi de publier maintenant, plutôt que d'être une biographie ou une autobiographie, soit un livre de conversation. Je soupçonne donc que vous avez ressenti le besoin d'avoir cette conversation, c'est pourquoi je vous pose la question. Le patinage vous frustre-t-il au point que vous vous sentiez obligé de donner ces opinions ?

BD : Je vais vous dire ce que c'est vraiment. Premièrement, il était dans le passé extrêmement difficile pour moi d'écrire. L'avènement de l'ordinateur et les cours que je donne sur le jardinage m'ont fait découvrir une toute nouvelle façon d'écrire. Si vous écrivez sur votre ordinateur, vous pouvez effacer des choses, vous pouvez changer des choses, vous pouvez déplacer des choses, et vous n'avez pas à réécrire péniblement chaque mot. Le système et la capacité d'écrire étaient donc extrêmement agréables. Ensuite, j'ai aussi un très bon ami qui m'avait obtenu un contrat important il y a dix ans, c'était avec Simon et Schuster, et j'ai eu une excellente occasion d'écrire un très bon livre à un prix très élevé. Et c'était au même moment où j'étais allé patiner le soir du Nouvel An, je suis tombé et je me suis fracturé le crâne, j'ai eu des commotions cérébrales et j'ai perdu l'audition de mon oreille gauche. Et j'avais aussi un co-scénariste avec moi, et ça n'a pas fonctionné. Nous n'avons tout simplement pas travaillé. En d'autres termes, c'était trop. Je ne pouvais pas le gérer à ce moment-là. Il m'a fallu environ deux ou trois ans pour vraiment me ressaisir et récupérer de cette chute.

Donc la chose importante était que cette même dame, qui est une grande amie à moi et qui m'a obtenu ce contrat, son nom est Pat Eisemann-Logan - je lui ai finalement dit, Pat, que puis-je faire pour vous ? Et elle a dit, je vais vous dire ce que vous pouvez faire. J'aimerais que tu viennes t'asseoir sur le canapé à côté de moi et que tu me dises ce qui se passe avec ce que nous regardons. Alors je me suis assis un jour et j'ai juste écrit quelques choses, quelques chapitres, et elle a dit, oui, c'est formidable. Et je l'aime parce que, numéro un, ce n'est pas forcément The Rise and Fall of the Roman Empire of Skating. C'est une conversation simple. Les conversations sont faites pour être interrompues, pour avoir des réponses, pour que quelqu'un s'y attarde. Les conversations peuvent aller de n'importe quel sujet à n'importe quel sujet, et c'est pourquoi j'aime l'idée de cela. Je ne voulais pas faire une histoire du patinage, ce que d'autres ont fait avant, et je ne voulais pas faire de biographie. Je pense qu'il y a beaucoup trop d'intérêt dans le monde du patinage. Je voulais faire les sujets qui me venaient à l'esprit, ce qu'il faut surveiller aux Jeux olympiques, et la plupart des questions que vous m'avez posées à ce sujet se trouvent toutes dans ce livre. Ce fut donc une expérience très agréable pour moi, je l'ai appréciée sans fin, et je suis heureux de l'avoir fait et de l'avoir fait comme je l'ai fait.

Bien que je vous dise qu'il y a trois livres que vous écrivez et trois programmes de patinage que vous patinez et trois images que vous peignez. Ils sont, numéro un, le livre que vous prévoyez, numéro deux, le livre que vous faites, et numéro trois, le livre que vous auriez aimé avoir fait [rires]. Donc si tu peux supporter ça, tu es une bonne fille.

UN M: Il semble avoir fonctionné que c'est le livre que vous auriez aimé avoir fait. Vous en avez l'air très satisfait.

BD : Oh, oui, mais il y a beaucoup de choses que je . . . écoutez, si j'avais commencé par tout ce que j'ai noté, j'aurais eu six tomes de plus [rires]. Je ne pense pas.

UN M: Eh bien, j'aime le fait que même si ce n'est pas biographique, vous avez beaucoup de saupoudrages de votre histoire là-dedans. Je veux dire, je pense que c'est un excellent ajout aux articles d'opinion qui s'y trouvent, car il y a certainement aussi des opinions là-dedans.

BD : Eh bien, c'est une conversation. Il couvre tout ce qui vous passe par la tête. Le seul chapitre que beaucoup de gens ont critiqué, disent-ils, nous savons ce que sont les sauts, vous n'avez pas besoin d'y mettre un chapitre disant les différents sauts. Mais mon médecin m'a dit : « Dick, ma fille patine et nous aimons tous vraiment regarder le patinage, mais je ne peux pas distinguer un saut d'un autre, comment puis-je faire ça ? » Et ça l'a agacé. Alors j'ai mis cette brève explication, si vous ne savez pas ce qu'est un saut, il y en a trois ou quatre ou cinq ou six pages, et si vous savez déjà quels sauts sont lesquels — sautez-le ! Ce n'est pas le livre de la fin du monde. Ce n'est pas le sujet de la fin du monde. C'est un morceau de conversation. Et j'espère comme le diable que les gens peuvent comprendre qu'ils peuvent en apprendre quelque chose. Parce que j'ai beaucoup aimé le faire.

UN M: Bien grande. Et je veux vous poser quelques questions à ce sujet, évidemment sans trop en dévoiler, parce que les gens devraient l'acheter et le lire, bien sûr [rires].

BD : [rires] Eh bien, nous n'avons pas assez de temps sur cette conversation, alors allez-y et posez vos questions.

UN M: Eh bien, l'une des choses qui vous préoccupe, c'est de perdre la partie théâtrale du patinage. Et je me demande, d'un point de vue concurrentiel, comment vous pensez qu'il peut être préservé. Il y a beaucoup de gens qui essaient de le préserver en dehors de la compétition, mais dans l'arène compétitive, qu'en pensez-vous ?

BD : Permettez-moi également de commencer en disant que cette compétition, les Jeux Olympiques que nous sommes sur le point de commencer dans un jour ou deux – ils obtiennent le plus d'audience. Patinage artistique et danse, ils embrassent des cousins, et les patineurs artistiques ont l'opportunité de devenir instantanément célèbres et connus. Les danseurs n'ont pas ça. Donc, si un patineur artistique a cette opportunité, et que la compétition olympique est là, c'est merveilleux qu'il y participe et le fasse. Cependant, le patinage artistique est un sport complet. C'est un sport qui a de la musique, une chorégraphie, des costumes, un niveau de performance, un niveau d'histoire - il a tellement d'aspects différents qui sont intimement liés les uns aux autres. Le patinage artistique, c'est du théâtre, et peu m'importe qui me dit que ce n'est pas le cas. Le chef de l'ISU, le chef du Comité olympique et beaucoup de gars se sont tous mis à klaxonner et à dire que ce n'est pas un sport. Eh bien, ne le regardez pas ! Si vous pensez que ce n'est pas un sport, ne le regardez pas, et je m'en moque. Cependant, le fait est très simplement que ce sont toutes ces choses. C'est du théâtre, ça a toujours été du théâtre, et ça restera toujours du théâtre. Et c'est la raison même qui le rend si populaire aux Jeux Olympiques.

Maintenant, la raison pour laquelle je dis cela, c'est qu'il y a un vieil adage qu'Oleg Protopopov me disait tout le temps, et c'était : « Deek ! Deek ! Vous ne pouvez pas avoir d'art sans technique. Mais vous ne pouvez pas non plus avoir de technique sans art. Les anciens votes, l'ancien système de jugement avaient deux notes. Ils étaient pour le mérite technique et pour l'impression artistique. Les nouvelles marques, en substance, si vous voulez vraiment voir quelle est la cerise sur le gâteau, le subterfuge de tout cela, c'est qu'elles ont d'abord toutes les marques que vous obtenez sur votre système de points, puis elles ont le composant scores. Avez-vous déjà lu les partitions des composants ?

BD : Ensuite, vous savez qu'ils mélangent des chorégraphies, des séquences de pas, des jeux de jambes, etc. C'est presque une chose impossible. Et aussi, vous ne saurez jamais de quoi il s'agit parce que c'est secret. Tout ce que je dis, c'est que oui, il y a beaucoup d'autres organisations — il y a Disney on Ice et Stars on Ice et le patinage individuel ici et là, et il y a le patinage d'ensemble avec le Ice Theatre de New York, et il y a le patinage synchronisé, et il y a toutes sortes de choses. Mais c'est le niveau de performance théâtrale qui nous hypnotise. Je veux dire, pourquoi avons-nous regardé Katarina Witt ? Non seulement elle était sensationnelle, mais elle avait de la personnalité et du piquant. Laisse moi te poser une question. Pourquoi Evgeni Plushenko est-il un sujet si brûlant ? Je vais vous dire pourquoi. Parce qu'il a de la personnalité. C'est un grand sauteur, pas un grand fileur. Mais il a de la personnalité. Il a du peps. Et vous ne pouvez pas le quitter des yeux, en regardant ce qu'il va faire. Il vous embobinera avec ses mouvements de poignet. . .

UN M: Il vous fera croire qu'il patine avec ces mouvements de poignet [rires].

BD : Bien sûr, je l'ai vu faire ça une demi-douzaine de fois. Il s'arrête et fait un tas de mouvements de poignet fantaisistes autour de sa ceinture, et c'est censé être du bon patinage théâtral ou quelque chose du genre. Laissez-moi vous dire quelque chose. Qui veux-tu regarder à ces Jeux Olympiques ? Qui sont-ils impatients de regarder ?

UN M: Jeremy Abbott et Jason Brown.

BD : Vous voulez dire que vous voulez voir la concurrence entre eux.

UN M: La compétition entre eux, mais je pense que les deux sont si merveilleux. Ils apportent quelque chose de si différent.

BD : Absolument raison. Et une demi-douzaine de ces patineurs aussi. Je pense que ce que vous voulez vraiment voir aussi, c'est [Meryl] Davis et [Charlie] White et leur impact sur la série. Et de qui nous souvenons-nous du passé ? Allez, tu te souviens des stars qui avaient du piquant, qui avaient de la présence, qui t'ont attrapé. Il y a tout un chapitre dans mon livre sur les entrées et les sorties, et tout tourne autour de la différence entre une Irina Slutskaya entrant dans la patinoire - la première chose qu'elle fait est de patiner jusqu'à son entraîneur, de prendre une gorgée d'eau, de saluer son entraîneur , et ajuste le pantalon de sa robe. Et la prochaine chose qu'elle fait est de se moucher. Allez, c'est du théâtre ? Ce n'est pas un humdinger d'une entrée. Le fait est que, comment Katarina Witt fait-elle ? She doesn’t lose for one moment the presence, the theatre aspect of it. And the gal we remember most of those two has gotta be Katarina Witt. And that’s why there’s a chapter in the book called “Where Are You When We Need You, Katarina Witt?” And . . . what else can I tell you? [laughs] This is my favorite rant.

AM: You’re passionate and I love it. I love every minute of it.

DB: Well, come on, you know, it’s a fun activity. It’s a very complicated activity. It has so many elements to it that you simply cannot avoid any one of them. And the level of performance is one of those characteristics.

AM: Oui. Well, you are a vocal critic of the judging system, but I am curious because you have said that there are parts of it that you think are worth preserving. What parts would that be?

DB: Well, for example, I think you should always have a markdown if you fall. Right now what we are seeing is — how many people fell in the last [2014] National Championship, both men and women, in the different parts. How many people fall down?

AM: Not a lot this year, actually.

DB: Well, Ashley Wagner, she did. But you’re being rewarded if you do a quadruple jump and you fall down but you’re rotated almost enough to complete the thing in the air. This is all part of Ottavio Cinquanta’s desire to — if he had his way, he would not have any judges there at all, and it would all be based on points and timing.

I would like the fact that there would be no reward at all for a fall. And a deduction if you fall down. I write about this in my book, there was a communiqué from the ISU explaining what falls were. You don’t know what a fall is, I don’t know what a fall is, certainly. But this rule came out and then three months later, there was — I mean, the question was, what part of the body was the fall on, was it on your bottom, was it on your core, and if you were on your fanny, were you on one buttock or another buttock or were you on both buttocks [laughs]. And then along came three months later this explanation, this clarification, and then changes to the rule that explained what a fall was [laughs]. So you have to read all that to understand the sense of the nit-picking.

Now listen, let me tell you something else, and I write about this in the book . I challenge you to count — take one of the ladies anywhere, not necessarily Ashley Wagner, but start with a young lady and start counting the number of times when they’re doing step sequences and all of those wonderful things, where they raise either one or the other or both arms over the level of their shoulders. And if you start counting, my bet is that you will get to 20 very, very quickly, and then you can stop. They’re like flailing windmills. That’s exactly the point. That does not augur well, in my book.

First of all, there’s just gotta be less talk about it. Why do you have to have something that is exactly two minutes with so many seconds on either end of it? That isn’t the way. You should have one program that is your technical program, and one program that is your creative or other program, but neither one should be acceptable or be able to be marked well unless it has the qualities of the other one. One should be of technical merit and one should be of — the old judging captions, artistic impression, they are in a sense that way now, they’re just called something different, it’s technical marks and the program components.

AM: So I wonder, you do outline at the end of the book your wishes and suggestions for better scoring, and they do include that the two programs should be different and that there shouldn’t be a time limit.

DB: Put it this way, there should be a time limit, but a generous one. I mean, during the World Professional Championships, we recorded the length of time of every skater, and only once did somebody ever go over, I think, maybe four and a half or five minutes. So if you have three and a half minutes or four minutes, a generous thing — what difference does it make? Why do you just have to limit yourself? This is just the one program, not the technical program, the artistic impression program.

AM: Well, I’m curious, what do the powers that be think about your ideas? Have you gotten any feedback?

DB: No, I don’t have feedback, because they . . . Ottavio Cinquanta does not want any subjective judging there. Remember, he is a speed skater, and all he can see — number one, he has two goals to his agenda. And once you understand a man’s agenda, you will understand what he will do. His agenda is to have, number one, to never have another scandal like we had in Salt Lake at the pairs skating competition. And number two, he’s all for eliminating anything subjective about the sport. He would like it to be like speed skating. You get over the line first, you’ve won. Now that is not figure skating. And besides he’s said it too many times, and he’s the one who put the new rules system in. My chapters go into all of that and show the chicanery that was involved with it. And now because he [laughs] made a contractual offer and placed every officer in their position for an additional period of time, he will now remain as head of the ISU until the year 2016. It’s a chapter in the book as well.

AM: You have always been an advocate for great spinning. You’ve talked about Dorothy Hamill, Lucinda Ruh, Ronnie Robertson, so I have to wonder, that in the new judging system, it has to be nice that at least you see the spins getting rewarded even if you don’t always love the positions.

DB: Well, I find that the multiple levels — you know, everything that you look at, there’s a grade of execution, there’s a level of difficulty. If you add more moves and turns into your spin, you get more points. But nobody gets points for blurred spinning. Nobody gets points for the things that used to make the audience stand on their feet and cheer. Spinning is just as important as jumping, and it’s one of the two major technical elements in skating, the other being jumping and then of course there’s spinning. And when you see somebody moving from position to position and changing their edges, all that sort of thing, you’re not looking at the spin. At least have one spin that reflects the total true quality of a fast, delayed, long lived spin, where everything counters on the centering and everything counters on the blurring of it and on the finishing of it. Look, I don’t have to have everything that I like, it’s what other people like too, but I will tell you, there’s very little to cheer for when you get a 243.8 personal best score. That doesn’t give the average person an understanding of what the heck the score is all about, except that somebody else can get 283.9. And I trust that was more than the first number I gave [laughs].

AM: Well, I’ve actually always wanted that. I’ve always wanted there to be at least one spin that was skaters’ choice, if you will, that they could do just for choreographic effect. Just like they’ve finally done with the step sequences, where you can just do one that you don’t have to do without so many turns and flailing and windmilling, but it’s one that just works with the music.

DB: Well, there’s very little — you can’t really create things that are unusual or unexpected or different and expect to get anywhere under the current judging system.

AM: Well, you have of course mentioned before that the ISU needs to be split, that skating shouldn’t be run by a speed skater any longer. It’s going to be a while, of course, since Ottavio wrote his own contract . . .

DB: Well, of course he did, and nobody stood up to him. Nobody was able to stand up to him because he has cultivated so many federations which are all speed skating federations which get their money from figure skating. So what do they care? Why would they care what the rules for figure skating are, any more than a figure skater would care less whether the speed skating race is another 50 meters or not? That’s up to the speed skaters to understand that. And the very fact that they — did you know that there are over 80 federations in the world of skating?

AM: I didn’t know there were that many.

DB: Over 80, and most of them all — the majority either are speed skating or joint speed skating and figure skating. And they get money from figure skating, the ISU pays them money from figure skating. And the end result is that of course they’re going to do what he wants.

AM: Do you think there’s anyone out there right now who can challenge him, who can be the next great leader, to separate the two?

DB: I think probably everybody is scared beyond belief. You see, the impact of the Olympic Games is always the most publicized event, but I can guarantee you, even the world championships which are taking place after the Olympic Games, they’re not going to be on live. They’re going to be in about two weeks in a summary program on NBC. Now maybe there’s some obscure cable system or Ice Network that will show them, but you have to buy that cable system. I’m sure there will be recordings of it. But [laughs] here’s a world championship that will be coming up a month later than the Olympic Games. Wouldn’t you think it should deserve — and it used to always be very much of a highlight. Now it’s sloughed off and it’s shown a week or two weeks later after the world championship is over. I don’t like that.

AM: I don’t either. All right, well, let’s move on from the judging and talk about which skaters for you right now are really exciting. You’ve mentioned Davis and White.

DB: Well, look, let me tell you something. My book covers a point about to wilt or not to wilt. When you have somebody who simply does not wilt, that in itself is exciting. And many a time, those people that can rise to the occasion, and suddenly pull together a program that is phenomenal — it’s what you want to see. I mean, I found myself rising out of my seat when Jason Brown performed, because he in a sense broke the rules. It will be very interesting to see how he fares in this international competition, when he has competition from not only Jeremy Abbott but from Chan, Plushenko, Denis Ten, Javier Fernandez, and the Japanese skaters. It’ll be very interesting to see how he compares in that to them. Remember, the National Championship is one where it’s a single country. And there aren’t countries that are vying to improve their lot because that’s the way they get money from the ISU. It’s a different situation. I hope like the devil that he does brilliantly. I find him a fascinating skater and I was entranced by the choreography. And the choreography was done by Rohene Ward. I remember talking to him a couple of years ago, saying, you are going to keep on skating, aren’t you? And he said, no, I’m not. And I felt that was a great loss. I’m very happy now to see him back in force as a choreographer.

AM: Oui. And I’m happy to see someone, that he has a student that can interpret that choreography so well. Because, you know, Rohene was a very unusual talent, and oddly enough Jason has a lot of the same qualities, with his extreme flexibility and his showmanship.

DB: Wait a minute. Are you telling me that that flexibility can’t be gained by other people? They can, if they would understand what that is and follow that.

AM: No, but I think Rohene was very unusual for a male skater to be able to use it to choreographic effect.

DB: Why as a male skater?

AM: Well, because most men, if they could do the splits like that, they certainly wouldn’t lower themselves on the ice and pull themselves back up and do a lot of — Johnny Weir could lift his leg all the way up before a lutz, too, just like Jason and Rohene can, but it is unusual.

DB: Well, that’s because they don’t follow that either. If you look at the number of skaters among the ladies that . . . well, look, there’s a totally developable way. Guys can learn. You see it in gymnastics, for heaven’s sake, If they do it, why can’t figure skaters? Look, this is called the development of the — right now, I can guarantee you there’s very, very little of the component score voting for some of the stuff that Jason Brown did. He was marvelous in the fact that he did not open his program with the single most difficult jump that he could. I’m really fascinated to see how the international version of this will work out, the international competition coming up in the Olympic Games.

AM: So you did mention that he is a bit of a rule breaker in that sense, and you have said in your book that rules are made to be broken. And you did use Torvill and Dean as a perfect example of that, of course, from 1984. Is there a rule that you see right now that you wish someone would break, or push a little more?

DB: Oui. If you look at the rules of the component scores, you will see that, number one, they include skating skills, transitions/linking footwork and movement, performance and execution, choreography, and composition. Now what is the difference between choreography and composition, and transitional and linking footwork and movement, et cetera? I mean, aren’t these the same things?

AM: To me they are. To me it’s semantics.

DB: C'est exact. And isn’t it better to have a skater develop that through their own intelligence rather than having to control those step sequences through it? And the linking movement and the linking footwork? And the transitions and the linking movement? [laughs].There was a wonderful English lady who would always comment on English television, and she had a very high voice, and when it came out, linking movements, we were all happily amused [laughs].

AM: Well, that’s a good challenge for the next person listening to this, to try to push those boundaries a little bit per Dick Button’s request. All right. So, you have a chapter on music choices, and there are a lot of choices as you know that are constantly overused and that we are all tired of hearing about. So is there a piece of music that you have never gotten tired of hearing, that you feel is underutilized?

DB: Look, these pieces of music are time-honored pieces of music. So if you look at, for example, Swan Lake, I still will go, when I go to the theatre in the winter time, I still will go to New York City and see Swan Lake. I mean, it doesn’t stop any more than certain songs that you get tired of. It is the way they’re developed, and I do a whole thing in this book on the development of music by the skater, and whether they understand what the music is saying. And when you pick a piece of music like Carmen or Swan Lake, it comes with over a hundred years — one comes with much more than a hundred years and one comes from close to a hundred years — of very fine history and development and interpretation. Are you telling me that because six skaters do it within a two-year period of time that you’re tired of it? I find it’s that the skater hasn’t developed it. We’re always seeing different interpretations of dance, and if you get tired of Swan Lake being done, then try to bring a great quality into it that makes it sing. Swan Lake is wonderful for skating because it has long sweeping movements. It is not Irish clog dancing or step dancing.

AM: Well, I think if you’re going to pick, and this is my opinion, but I think if you’re going to pick one of the commonly used pieces, you better make it good and different and that’s what I think — Samantha Cesario, I don’t know if you saw her program, when she did it this year at Nationals I thought it was fantastic. And I am not a fan of using Carmen because I think that after Debi Thomas and Katarina Witt had the battle of the Carmens, you’d better leave Carmen pretty dead. You know? [laughs]

DB: But one of the things is, you have to understand what the music is. I write about this in the book, and I talk about Mao Asada who is a lovely skater and a very nice person. But she had all the white feathers and all the music, et cetera, but there was no understanding of the movement of a swan in that. There was no understanding of the history of Swan Lake. I mean, you can’t have a program that has been performed for more than one hundred years now, nearly one and a half centuries, in great companies with great choreography and great sweeping music, and not understand what that performance level is. You must understand the music, you must be able to — and there are different interpretations of the music, different orchestrations, there are many times different ones. Whatever the piece of music it is that you choose, you can find sometimes more than one interpretation, and unfortunately we don’t hear about that on the commentary, I don’t think.

AM: Is there a piece of music you would like to hear more?

DB: Look, that’s like saying is there a great skater that I’d like to see more of. Always! Toujours. I like great skating. That’s all I’m saying, I like the best. And I want to be — it’s theatre, it’s athletic ability, it’s competition, it’s technical demands, it’s music, it’s choreography, it’s costuming, it’s the whole kit and caboodle. And I guarantee you, do you think they’re going to cut out — I wouldn’t be at all surprised, if Ottavio Cinquanta had his way, that he would make everybody wear the same costume for the team competition.

AM: They were talking about that. One of the articles this week was talking about putting all the athletes in Nike outfits [laughs].

DB: Yeah, yeah, yeah, remind me of one event I don’t want to see if that’s the case [laughs]. Oh, gawd. If you have a great product, don’t mess with it. Skating was a great product. Now we’ve messed with it so completely and for so long that it’s very disheartening. Remember, you’re not a member of the rules committee if you’re not making rules. If you’re a rule maker, you have to be making rules or otherwise you’re not a rule maker.

AM: [laughs] They got a little over-zealous. All right. Your commentary is epic. People still talk about it, they miss hearing you, your catchphrases have inspired a drinking game and compilations on YouTube. And you have gotten some heat for your comments such as “refrigerator break”.

DB: I’d like to address that. What the heck, would it have been better if I had said, it will give you an opportunity to make a toilet break? Je ne pense pas. A refrigerator break — you know, I think I got over 1100 letters from people saying that I had only said that, I wouldn’t have said that if this, that, and the other thing. And I wrote each one of them back and I said, look, Angela Nikodinov was a very talented skater, but she was skating against Michelle Kwan, and there is no problem coming in second behind Michelle Kwan, but she was coming in fifth, fourth, second, third, fourth, that sort of thing, floating around. But what she allowed you to do was to lose your sense of concentration on her. That’s where performance level comes in. She was a gorgeous, lovely skater, with wonderful technique and very, very beautiful on the ice. But she allowed you to lose your sense of concentration. She allowed you to switch off and take a refrigerator break. And after I answered that, I never heard anything more about it.

AM: But she did listen to you, though. Because she came back amazing the next year. She made you pay attention.

DB: [laughs] Well, that’s my gold medal. My gold medal is when I hear, when I make a criticism of somebody and then I see later that they have either improved it or changed it. One of the things I always said about Evgeni Plushenko was, way back in 2002, I said, he’s a wonderful jumper but he’s a lousy spinner. And the next year, or two years, I was at a championship, and he said, how are my spins? Are they better? So he was listening, and he made it good. And his spins were better. And that’s a great compliment to me, when somebody does that.

AM: So how many skaters would you say have come up to you and talked to you about your comments about their performance?

DB: Well, I had a lot of skaters say, can you point it out to me. One of them was Jason Dungjen and his partner, Kyoko Ina. Kyoko Ina had exquisite posture and stretch and arching of the back, and Jason was like a nice all-American skater without that same stretch. So when they did a pair move, hers was extended beautifully and his was not parallel to it. As soon as I pointed that out to him, he understood exactly what I was talking about, and I think they worked hard on it. So that was a great honor to me. That is my gold medal, my reward, when a skater will do that. And look, you really only criticize, I say this in the book, you really only criticize a skater if they’re talented. If they’re not talented, it doesn’t spark comment.

AM: Would you say the refrigerator break comment was the largest reaction you’ve gotten over the years from fans, or was there another one?

DB: It was one of them. Another one of them was when I commented one time about, I think it was crossing the street in New York, and everybody said, oh, you wouldn’t have said that if the skater that I was referring to wasn’t black. And come on, I encourage my kids to cross the street, I say, stop and look in both directions, otherwise you’ll get run over and then you’ll look like a pancake on that road. It’s about an awareness of your surroundings, and you’ve got to be aware of the surrounding effect in an arena. How many times do you see — go back and look at programs. That’s why some day I would like to see a great media museum of skating. Because if you go back and you look at these performances and you consider them, then you will never forget that. And it will apply itself, it will be another basis for another understanding of what it is that you’re doing.

Every position you take on the ice should be thought out. You cannot just do these positions where you see the skater come out and they take their position and the free leg toe is pointed behind and to the side of the skating leg — you know, the kind of position you take where one foot is flat on the ice and the other is on a point behind you. Look at the number of times you see, what is the position of that foot? Is it turned under, or is it not in an elegant position? If you want to see proper position, look at Oleg and Ludmila Protopopov, and John Curry, and Janet Lynn, and Peggy Fleming. And Dorothy Hamill, who became an infinitely better skater after she had won the Olympics. I was a better skater after I had finally learned, long after I had retired, and learned from — there’s a whole chapter in this, it’s called “Open Your Eyes, Dummy.” And it was my opening my eyes which led me finally to understand what the heck skating was all about.

AM: Well, I would love it if we finally had a media museum with all those performances.

DB: There is the museum in Colorado Springs, but it doesn’t have any money. US Figure Skating is not really going to support it because they want to support skating today. But sometimes the education, the media education is imperative.

AM: Oui. Well, I am hopeful that one day will come to fruition, that there will be a central place where all that is housed, and it’s not just YouTube [laughs]. So, all right, your book, I sort of felt like as I was reading it, and this is sort of getting heavy here, I really felt that it was a metaphor for living a balanced and fulfilling life. It talks about centering yourself, breaking the rules, having a solid foundation, fighting the good fight, not wilting under pressure, and having a whole lot of fun. Do you view skating that way?

DB: Ouais. You know, skating is no different than gardening, than painting, than anything else. You know, I hope you’ll come some day and see my garden lecture [laughs]. Then you can do a conversation on that for a different sport. But all of these things intertwine. Why do you dress the way you do? Why do you speak the way you do? Why do you live in a house, if you have the opportunity to live in a house, why do you choose the style of house you do? All of these are inherent in skating, and they are inherent in everything else. It is called not only what the eye beholds, it’s what the eye registers. One of my pet peeves is watching skaters take position in the center of the ice, when they skate down and they’re on one foot, and the other knee is bent. Time after time, you look at that particular entrance move on one foot, and it’s not a beautiful move, but yet there is every skater doing it. What is that move, what is that position supposed to be? If you ask the skater, what are you trying to express by that, are you expressing a welcoming moment to the crowd? You don’t have to be on one foot to do that. Take a look at it yourself, and I urge all your listeners to take a look at that, and take a look at the number of times an arm flings above the shoulder. And question each and every one. Peggy Fleming, always, I would see her in front of a mirror at a rink, constantly checking out the way she finished a turn or a pirouette, or made a turn, and how the dress worked with it. She was constantly looking at that. And you will find that she does not make a move even today without knowing exactly what that position is, whether she’s on skates or not.

Ludmila and Oleg Protopopov, and I talk about this in the book, I went up to Lake Placid where they were getting a lifetime achievement award, and of course the Lake Placid club or whoever it was didn’t have any money for publicizing it, and it was an almost empty arena. However, the Protopopovs skated in it as if they were skating for the King and Queen of England. And Oleg took an opening position with Ludmila, and you take one look — without them moving one inch, they took a position, and I said, that’s it, that’s their whole performance right there in that position. They were stunningly beautiful in that position. And they’re well into their 70s, and there was the story, right there. My problem is, I can’t look at skating — that’s one of the sickening things with having watched it for so long, is that I’ve seen extraordinary performances, Belita Jepson-Turner, Noffke and Schubach, pairs skaters who were champions of the US in the 40s, the movement, their parallelism of their moves was extraordinary. They couldn’t do throw axels and they couldn’t know what triple side-by-side jumps were and so forth, but their pair skating quality was without compare. I mean, it was just extraordinary.

All I’m asking the skaters to do, and everybody else to do, is to look at it, and say, why are we doing this? Each step, what is it supposed to do, and is it? Does it interpret the music and does it interpret — John Curry, we did a thing with Ice Theatre of New York, Dance on Camera, at Lincoln Centre over the weekend, and it was all about, it was a great deal of comment and production in the John Curry film of what he was teaching skaters and the way he was making them look at film. Slavka Kohout used to do that. She would take all her dancers in to see the ballet, or any other production that had dance movement in it. It wasn’t about seeing it, it was about registering it. And that’s the important thing. If there’s only one thing I hope for in this book, with a little bit of tomfoolery that you don’t get stuck into something serious, and, number two, that it opens your eyes.

AM: I love that. All right, I just have one more question for you, then, since we are just days away from the Olympics. I am curious what you think about the new team event.

DB: Oh, I don’t really think much about it at all one way or the other. I think if they want to do it, that’s fine. It gives a secondary skater a secondary choice, and it gives somebody who may not win a medal another chance to win a medal, and I’m fine with that. I don’t have any great problem with it. You know, God bless them, what they’re doing is trying to get another set of television exposure, and that produces money and blah blah blah. The one thing, though, that I did understand was that when the rules were not quite set in Budapest, at the European championships, the newspaper people were asking Ottavio Cinquanta what was the rule about such and such, and he said he didn’t know. He said, you have to ask the Russians about that. Well, hello! Are the Russians the ones that are controlling the sport? I mean, the Russians are a hell of a good skaters, and very efficient, and they’ve got a wonderful team going, but are they the arbiters of our sport? That’s my complaint. “I am a speed skater, I know nothing about figure skating.”

AM: I know, it’s incredible. Well, I agree with you that it’s wonderful that there’s another opportunity for skaters to get medals, because there’s just been the one chance all these decades. But I also don’t think that it was done for any reason other than ratings and money. I’m cynical enough for that. But I’m glad to see the skaters get another opportunity.

DB: Droit. But you’ve also got to remember that that’s why figures are no longer with us. They didn’t bring in any money, nobody watched them, they took a lot of time, they were expensive, and they didn’t add anything to the income. So this is another one that adds to the income, and it really doesn’t change anything. I’m sure they’ll all do their same programs that they will do again. They’re not going to create a new program now. They might for another year.

AM: Maybe for the next round. But we’ll see. To be determined [laughs]. Well, I am going to take you up on your offer and invite myself to one of your garden lectures someday.

DB: [laughs]. All right. I just finished one at the Metropolitan Museum of Art in New York and one at the Botanic Garden in Arizona, and I’ve done several in the New York area, in the New York and Connecticut area, and maybe there’ll be one in the early spring or so in a nearby city to New York. So I’ll let you know.

AM: S'il te plaît! And as we’ve discussed I’m hoping to come out and see you in a couple of weeks, and do another interview more about you.

AM: And I hope that you’ll let me come up and take a look at your fantastic art collection of skating art.

DB: Oh, you’re more than welcome.

AM: I would love it.

DB: You’re more than welcome. You have a good one, my dear, and keep the faith.

AM: You too. Enjoy the next couple of weeks of good television.

DB: Thank you, ma’am.

AM: And there it is. I have finally had my dream of interviewing Dick Button. I can now die happy. Je pense. Although, as you heard, he did want to have another conversation later. So we will plan to do that.

And until next time —
May you be a pioneer with whatever you choose to do. May you be as opinionated and passionate about your life’s work as Dick Button is about his life’s work. And as he says in his new book Push Dick’s Button, on page 46, and yes, I’m paraphrasing just a little bit: don’t skate to Carmen.


The 2000s

Team USA’s international prominence in ice dance began this decade, led by Tanith Belbin and Ben Agosto who became the first team to win an Olympic medal in 30 years. A judging scandal at the 2002 Olympics in Salt Lake City led to the international judging system being created and adopted. U.S. Figure Skating debuted its new logo and the new U.S. Championships Trophy designed by Tiffany & Co.

United States Hosts First World Synchronized Skating Championships

The first World Synchronized Skating Championships welcomed 21 synchro teams from across the globe to Minneapolis. The Haydenettes and Team Elan represented the United States.

PSA Launches Hall of Fame

The Professional Skaters Association launched its coveted PSA Coaches Hall of Fame.

Sarah Hughes Wins Olympic Gold

Sarah Hughes won the gold medal at the 2002 Olympic Winter Games in Salt Lake City at the age of 16 following a stunning free skate.

National Skating Month is Born

National Skating Week took place for the first time from March 4-10, 2002, with the theme “It’s Great to Skate.” The event evolved into National Skating Month, which now takes place every January.

U.S. Capital Hosts Worlds

Washington, D.C., welcomed the best skaters on the planet as the United States hosted the World Championships for the 11th time. Michelle Kwan won her fifth title and Timothy Goebel earned a silver medal.

Michelle Kwan won her final of five World title in Washington D.C. Goebel earned the silver medal at two consecutive World Championships, including in Washington D.C.

Organization Unveils New Logo

In 2003, U.S. Figure Skating dropped the shield and adopted its current logo as part of an organizational re-branding. The logo rolled out on merchandise, documents and the new website throughout the remainder of 2003.

ISU Approves International Judging System

At the June 2004 ISU Congress, delegates approved the international judging system to replace the 6.0 scoring system, which was the center of scandal at the 2002 Olympic Winter Games. International events began using the system in the 2004-05 season.

U.S. Championships Trophy Unveiled

Designed by Tiffany and Co., the sterling silver U.S. Figure Skating Championships Trophy was first awarded at the 2005 U.S. Championships. The names of every U.S. champion since 1914 are engraved on it.

Belbin and Agosto Earn Historic Olympic Ice Dance Medal

Tanith Belbin and Ben Agosto won the silver medal at the 2006 Olympic Winter Games in Torino, Italy, becoming the first American ice dance team to earn a medal at the Olympics in 30 years.

Miami University Earns First U.S. Medal at World Synchronized Skating Championships

Miami University won the silver medal at the 2007 World Synchronized Skating Championships in London, Ontario. It was the first World Synchronized Championships medal for the United States.

Evan Lysacek and Johnny Weir Tie at U.S. Championships

Evan Lysacek and Johnny Weir tied at the 2008 U.S. Championships in Saint Paul, Minnesota, with a score of 244.77. Lysacek’s free skate was scored higher by 1.35 points, giving him 2008 title.

Kristi Yamaguchi Wins Dancing With The Stars

Kristi Yamaguchi won season six of Dancing With The Stars with partner Mark Ballas. She was the first figure skater to win the Mirrorball Trophy.

Meryl Davis and Charlie White Win First of Six Consecutive U.S. Ice Dance Titles

Meryl Davis and Charlie White won the first of six consecutive U.S. ice dance titles at the 2009 U.S. Championships in Cleveland. The record-holding duo went onto surpass five teams that had won five career titles.

Los Angeles Hosts World Championships, Lysacek Breaks Drought

For the 12th time, the United States hosted the World Championships, this time in Los Angeles. Evan Lysacek captured the men's title (the first American man to do so since Todd Eldredge did it in 1996), and Tanith Belbin and Ben Agosto earned silver in ice dance.

Evan Lysacek was the first American man to win a World title since Todd Eldredge did in 1996. Both Belbin and Agosto were inducted into the U.S. Figure Skating Hall of Fame in 2016.
  • 2000
  • 2001
  • 2002
  • 2003
  • 2004
  • 2005
  • 2006
  • 2007
  • 2008
  • 2009

Femmes

2010 Vancouver: Rien

2006 Turin: Sasha Cohen, silver

Kwan withdraws after one practice in Turin. It is her unofficial retirement from competition, leaving the sport without a female star in the United States for the first time in 50 years and accelerating a decline in interest that continues when U.S. woman do not win an Olympic or world medal in the next seven seasons.

2002 Salt Lake City: Sarah Hughes, gold Michelle Kwan, bronze

Sarah Hughes, 16, fourth after the short program, pulls off the greatest surprise in Olympic women’s skating to win the gold. Short program winner Kwan stumbles to bronze, making her the greatest skater never to win the Olympics.

1998 Nagano: Tara Lipinski, gold Michelle Kwan, silver

Lipinski, 15, becomes the youngest champion by upsetting heavily favored Michelle Kwan, 17, whose graceful acceptance of defeat becomes an element in her wide popularity and admiration. Never have both the gold and silver medalists skated as brilliantly in the Olympics as Lipinski and Kwan did.

1994 Lillehammer: Nancy Kerrigan, silver

As if the Tonya-Nancy affair weren’t enough to stir the pot, the women’s event finishes in a controversial victory by 16-year-old Ukrainian orphan Oksana Baiul over Nancy Kerrigan. Baiul, then the second youngest champion in history (after Henie), moves to the United States and spends a few years a wealthy wild child, with drinking issues that get widely publicized as skating is constantly in the spotlight.

1992 Albertville: Kristi Yamaguchi, gold Nancy Kerrigan, bronze

Yamaguchi becomes first U.S. women’s gold medalist since Hamill but decides not to take advantage of the one-time change in the Winter Olympic schedule and try for another two years later in Norway.

1988 Calgary: Debi Thomas, bronze

1984 Sarajevo: Rosalynn Sumners, silver

1980 Lake Placid: Linda Fratianne, silver

1976 Innsbruck: Dorothy Hamill, gold

Champion Dorothy Hamill’s wedge ’do quickly becomes the most copied hairstyle in the United States. In 1993, Hamill ties with 1984 gymnastics champion Mary Lou Retton for first place in an Associated Press poll of the most popular athletes in the United States. Michael Jordan is third.

1972 Sapporo: Janet Lynn, bronze

Lynn, daughter of an Evergreen Park pharmacist, becomes one of the most beloved skaters in history after winning a bronze medal because of her grace on the ice and the lighthearted way she handled a mistake in the free skate. Hers was a joy of skating so unfettered by judges' marks that Lynn was able to smile after falling on a flying sit spin. As an ice show star, she was once the world’s highest paid female athlete. In her book “A Passion To Skate,” choreographer and NBC commentator Sandra Bezic wrote, “If an angel could skate, she would move like Janet.”

1968 Grenoble: Peggy Fleming, gold

Fleming’s chartreuse dress is a highlight of the first Olympics broadcast in color. She is the only U.S. gold medalist at the Grenoble Olympics and immediately became a celebrity. President Lyndon Johnson receives her at the White House twice. She is the first skater since Henie to have a huge commercial appeal, headlining ice shows and doing TV commentary.

1964 Innsbruck: Rien

Following the 1961 plane crash that killed the entire elite of U.S. skating, this is the only Olympics from 1952 through 2006 when U.S. women did not win a medal. But a 15-year-old named Peggy Fleming finished sixth, setting the stage for her triumph four years later.

1960 Squaw Valley: Carol Heiss, gold Barbara Roles, bronze

Heiss does a film, “Snow White and the Three Stooges,” after winning gold. Marries 1956 men’s champion Hayes Jenkins and stays in the sport for years as a coach.

1956 Cortina: Tenley Albright, gold Carol Heiss, silver

Albright becomes first U.S. woman to win gold. She goes on to a career as a Harvard-educated doctor.

1952 Oslo: Tenley Albright, silver

1948 St. Moritz: Rien

1944 No Games

1940 No Games

1936 Garmisch: Rien

After winning her record third Olympic gold medal, Norway’s Sonja Henie moves to California and stars in films and ice shows that inspire future Olympic champions from the United States, beginning with Tenley Albright in 1956. Of Henie, 1960 Olympic champion Carol Heiss said, “She made skating, especially women’s skating.’’


Voir la vidéo: Dick Button: 90 Years of Figure Skating Excellence (Décembre 2021).